Les ministres doivent recruter une armée de volontaires pour la recherche des contacts afin d'avertir les personnes qui pourraient avoir été infectées par une victime de Covid-19, selon des experts en santé publique.

Plus de 50 éminents scientifiques affirment que le plan du secrétaire à la santé, Matt Hancock, d’introduire 100 000 tests par jour d’ici fin avril ne résoudra qu’une partie du problème de l’étendue de la propagation du virus.

Les scientifiques se sont réunis pour former le UK Covid-19 Group of Experts, et ont déclaré que la recherche des contacts – identifiant puis alertant les personnes qui se trouvaient à portée d'infection d'une personne confirmée comme étant infectée par le virus – serait un ajout essentiel aux tests lors de la fermeture. commence à se détendre.

Le professeur Allyson Pollock, consultant en santé publique et directeur du Newcastle University Center for Excellence in Regulatory Science, a déclaré: « Le gouvernement doit reconnaître qu'il ne s'agit pas d'une seule grande épidémie. Ce sont de nombreuses flambées à différents stades qui doivent toutes être combattues localement par le biais d’équipes locales et de plans d’action locaux dans chaque domaine afin que les mesures puissent être levées au fil du temps. « 

Le secrétaire à la Santé Matt Hancock, qui a été testé positif pour le coronavirus, explique ses « cinq piliers » lors d'une conférence de presse par liaison vidéo jeudi PA

Le 12 mars, Santé publique Angleterre était en contact avec des cas de recherche de contacts, date à laquelle 32 personnes étaient décédées après avoir contracté un coronavirus. Les écoles sont restées ouvertes pendant huit jours supplémentaires et il a fallu 11 jours avant que Boris Johnson n'annonce le verrouillage, le 23 mars.

Face aux critiques croissantes concernant le manque de tests pour les professionnels de la santé de première ligne et ceux présentant des symptômes bénins, Hancock a annoncé jeudi dernier un plan à cinq piliers. Il s'est engagé à augmenter considérablement les tests de laboratoire, à introduire de nouveaux tests d'anticorps pour les personnes susceptibles d'avoir eu le virus et à effectuer des « tests de surveillance » – en vérifiant des échantillons de la population pour modéliser l'étendue de la propagation du virus.

« Nous avons perdu près de deux mois pour maîtriser cette épidémie », a déclaré Pollock. « Et c'est vraiment ce scandale. » Elle a dit qu'il y aurait une deuxième vague d'infections et que la planification devait commencer maintenant.

« Il est clair que nous n'avons pas la capacité de rechercher des contacts, mais nous pouvons simplement appeler des bénévoles, les former pour le faire et les combiner avec des applications de téléphonie mobile comme à Singapour, en Corée du Sud et en Chine. »

Le suivi des contacts a été utilisé à Wuhan, où 1 800 équipes de cinq personnes sont allées de maison en maison, et l'Irlande a annoncé la semaine dernière qu'il recruterait 1 400 contacts. Le 27 mars, le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a réitéré la nécessité de « détecter et isoler rapidement les cas confirmés [and the] identification, suivi et mise en quarantaine des contacts « .

Cependant, certains professionnels de la santé publique du Royaume-Uni estiment qu'il est trop tard pour rechercher les contacts car le virus s'est propagé trop loin. Et l'exemple donné par Singapour semble de plus en plus discutable: le pays doit fermer la plupart des lieux de travail et toutes les écoles cette semaine suite à l'admission du Premier ministre selon laquelle « malgré nos bons contacts de recherche », les autorités n'ont pas pu déterminer l'origine de près de la moitié de ses nouveaux cas .

Un directeur principal de la santé publique, responsable des équipes de santé locales, y compris la recherche des contacts, a rejeté le groupe d'experts en tant que « commentateurs en fauteuil ». « La recherche des contacts serait une perte de temps en ce moment », a déclaré le directeur, qui a demandé à ne pas être nommé. « Nous aurions dû faire mieux en matière de tests, mais cela est en cours de résolution. Le suivi des contacts ne vous dirait rien car il est très répandu. Nous devons nous concentrer sur l'augmentation des tests, et la plupart des virologues à qui j'ai parlé seraient d'accord.

Professeur Allyson Pollock: « Nous avons perdu près de deux mois pour maîtriser cette épidémie et c’est vraiment le scandale Murdo MacLeod / The Observer

« Je soupçonne qu'il viendra un temps pour le traçage des contrats, mais pas maintenant. C’est lorsque vous commencez à avoir des flambées dans les maisons de soins, les prisons et les hôpitaux, ou peut-être lorsque nous traversons le premier ou le deuxième pic et que les chiffres grimpent en flèche.

Pourtant, les appels à la reprise des contacts semblent reprendre de l'ampleur. Le secrétaire à la santé de l'ombre, Jonathan Ashworth, a appelé à plusieurs reprises à des tests et à la recherche des contacts.Au début de la semaine dernière, Pollock et trois autres personnes ont publié un article dans le British Medical Journal demandant pourquoi le gouvernement ne suivait pas les conseils de l'OMS. Mercredi dernier, 24 experts en santé publique, dirigés par David McCoy, professeur de santé publique mondiale à la Barts Medical School, ont signé une lettre ouverte exhortant le gouvernement « à étendre les tests communautaires et la détection des cas individuels, la recherche des contacts et l'isolement approprié comme maladie centrale mesure de contrôle « .

« Les tests et la mise en quarantaine ne suffisent pas à eux seuls », a déclaré McCoy, « surtout si nous voulons éviter certains des graves dommages qui seraient causés par un verrouillage prolongé. Il n'est pas clair pourquoi le gouvernement résiste aux preuves venant d'ailleurs, ainsi qu'aux opinions de la majorité de l'opinion de la santé publique. « 

Le groupe s'est depuis élargi pour inclure plus de 50 experts en santé publique, a déclaré Pollock.

AnneliesWilder-Smith, professeur de maladies infectieuses émergentes à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré: « À tous ceux qui me disent que la recherche des contacts est trop chère ou impossible, je dis juste, des ordures. Nous mettons actuellement en quarantaine 68 millions de personnes. C'est tellement plus cher. Mais pour le moment, nous ne pouvons pas faire de recherche de contrats. « 

Le gouvernement de Singapour a introduit une application pour smartphone pour retrouver les personnes qui étaient entrées en contact avec une victime de Covid-19 Catherine Lai

Elle a déclaré que l'épidémie étant « incontrôlable », le verrouillage a besoin de temps pour interrompre la transmission du virus.

« Ensuite, nous pourrons revenir aux bases de la lutte contre cette épidémie. Vous testez, testez, testez, testez. Vous trouvez un cas, vous isolez le cas; vous trouvez leurs contacts et vous isolez leurs contacts. « 

Le ministère de la Santé et des Affaires sociales n'a pas répondu aux demandes de commentaires, mais certains universitaires pensent que les applications pour smartphones pourraient fournir un suivi automatique des contacts.

Le NHSX, une division du NHS responsable de l'innovation numérique, travaille sur une application qui surveillerait les signaux Bluetooth des autres téléphones, en conservant un enregistrement des personnes les plus à risque – peut-être toute personne qui est restée à moins de deux mètres pendant 15 minutes, a rapporté le FT. Si un utilisateur était positif ce qui avertirait les personnes dont elles avaient besoin de s'auto-isoler.

Pourtant, la technologie de suivi soulèverait des problèmes de confidentialité et le système ne fonctionnerait pas efficacement à moins que des dizaines de millions de personnes téléchargent l'application.

« La technologie mobile peut être un complément utile, mais la recherche des contacts et le changement de comportement que nous voulons engendrer par la suite nécessitent un élément humain actif », a déclaré McCoy.