Avec des millions d'Américains prêts à voyager et à se rassembler pour Noël et le Nouvel An, les familles à travers le pays se démènent pour essayer de s'assurer qu'elles sont correctement protégées contre le coronavirus.

Les experts suggèrent qu'une confluence de facteurs fait probablement augmenter le taux de cas dans le pays au milieu de la montée en flèche de la variante omicron, notamment les millions d'Américains qui ne sont pas vaccinés.

Avec la recrudescence des cas pédiatriques de COVID, des millions d'enfants ne sont toujours pas vaccinés

Beaucoup de ceux qui n'ont pas encore été vaccinés sont des enfants, malgré le fait qu'aux États-Unis, toute personne de plus de 5 ans est éligible pour le vaccin. Les injections de Pfizer ont été autorisées par la Food and Drug Administration pour les 5 à 11 ans fin octobre, 12 à 15 en mai et sont entièrement approuvées pour les 16 ans et plus.

Depuis l'émergence de la variante delta, les enfants ont été un facteur déterminant des dernières poussées de coronavirus du pays, représentant environ un quart des cas hebdomadaires de COVID-19 signalés dans le pays. Depuis juillet, plus de 3,3 millions de personnes ont été testées positives pour le virus, soit 1 cas sur 4, selon les données de l'American Academy of Pediatrics et de la Children's Hospital Association. De plus, les États-Unis n'ont pas connu une semaine avec moins de 100 000 nouveaux cas pédiatriques depuis début août.

Maintenant, étant donné le potentiel de la variante hautement transmissible de l'omicron de provoquer une vague d'infections encore plus importante, les experts disent qu'il est plus essentiel que jamais que les enfants soient vaccinés afin de les protéger, ainsi que ceux qui les entourent, contre les maladies graves et l'hospitalisation, malgré le fait que les maladies graves restent généralement rares chez les enfants.

" L'augmentation de la transmissibilité permet de voir un nombre très élevé de cas chez les enfants, surtout s'ils ne sont pas vaccinés ». spécialiste des maladies infectieuses au Boston Children's Hospital. « Même si une infection grave reste relativement rare dans enfants, si le nombre de cas chez les enfants monte en flèche, nous verrons beaucoup plus d'hospitalisations pédiatriques."

Plus tôt cette semaine, les Centers for Disease Control and Prevention ont signalé que les modèles, qui estiment la trajectoire épidémique du coronavirus aux États-Unis, suggèrent que les nouvelles infections au COVID-19 sont susceptibles d'augmenter dans les semaines à venir et pourraient dépasser les pics précédents, en raison à l'omicron.

"Avec delta, et maintenant avec omicron, nous voyons le virus chercher et trouver ceux qui ne sont pas vaccinés ou dont les niveaux d'anticorps circulants ont diminué", a expliqué Creech.

Les données préliminaires d'Afrique du Sud estiment que les enfants avaient un risque d'hospitalisation 20% plus élevé dans la quatrième vague du pays, étant donné que tant d'enfants n'étaient toujours pas vaccinés et donc non protégés.

En plus du nombre important d'enfants et d'adolescents qui ne sont toujours pas vaccinés, il existe un grand nombre d'enfants de moins de cinq ans qui ne sont pas encore éligibles au vaccin.

À la fin de la semaine dernière, le calendrier potentiel des vaccins pour les enfants de moins de 5 ans a été repoussé après que les premières données aient suggéré que deux doses inférieures du vaccin Pfizer n'étaient pas aussi efficaces pour les enfants âgés de 2 à 5 ans que pour la population de 16 à 25 ans. Ainsi, les scientifiques ajouteront une troisième dose et verront si le vaccin est aussi efficace. L'autorisation pour les 5 ans et moins pourrait ne pas arriver avant le deuxième trimestre de 2022.

Les experts disent donc qu'il est essentiel que toutes les personnes éligibles se fassent vacciner, afin de protéger les enfants encore trop jeunes pour se faire vacciner.

"La vaccination préviendra les infections, et moins d'infections signifiera une transmission plus faible. Vacciner tous les membres d'un ménage qui peuvent être vaccinés apportera une couche supplémentaire de protection à l'ensemble du ménage", a déclaré Moffit.