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Une nouvelle récolte d'applications de suivi Covid répond à d'anciennes préoccupations

Alphabet Inc.’s

Google est présent dans sept États et tente de donner vie à un effort qui a lutté jusqu’à présent.

La recherche des contacts est un moyen puissant de lutter contre le coronavirus sans verrouillage radical, selon les experts de la santé, et les applications mobiles pourraient aider en informant automatiquement toute personne qui s’est trouvée à proximité d’une personne infectée. Cependant, les versions précédentes n’ont pas toujours été en mesure de localiser les utilisateurs, ont soulevé des inquiétudes parmi les défenseurs de la vie privée et n’ont généralement pas été largement acceptées.

Mais les applications utilisant la technologie Apple et Google peuvent relever la barre en utilisant Bluetooth pour compiler plus précisément les rencontres rapprochées des utilisateurs avec d’autres téléphones, sans aucun suivi de localisation.

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Pourtant, chacune de ces nouvelles applications rencontre des difficultés dès le début, a déclaré Jenny Wanger, responsable du Forum des implémenteurs à la Linux Foundation Public Health, une organisation à but non lucratif qui fournit des logiciels et une assistance aux agences travaillant sur les notifications d’exposition. Ces problèmes incluent le fait de convaincre les gens que les applications sont efficaces pour dissuader le coronavirus, puis d’obtenir les autorisations explicites dont les applications ont besoin pour fonctionner.

« Au fil du temps, nous avons constaté qu’il ne s’agissait pas seulement de concevoir une bonne application », a déclaré Mme Wanger. « Il s’agit de concevoir une stratégie de commercialisation qui sera productive. »

Apple et Google n’ont pas été impliqués dans le développement de ces applications, mais ont défini des directives pour l’utilisation de leur technologie. Les applications qui l’utilisent maintenant tentent d’impliquer les utilisateurs grâce à un mélange de divulgations stratégiquement importantes, associées à des fonctionnalités délibérément limitées.

La confidentialité d’abord Soucieuses des problèmes de confidentialité, certaines applications s’ouvrent avec une avalanche de détails sur les informations qu’elles collectent et ce qu’elles ne collectent pas, dans le but de rassurer les utilisateurs.

Par exemple, Covidwise, introduit le 5 août dans le Commonwealth de Virginie, présente aux utilisateurs trois écrans riches en texte sur la confidentialité, les notifications et l’importance de partager les résultats des tests avant que l’utilisateur ne voie l’écran d’accueil de l’application. (C’est le contraire de ce qui se passe habituellement: les développeurs d’applications essaient généralement de conduire les utilisateurs directement dans l’expérience principale, avec un minimum de préambule.)

Mais Virginia a parié que mettre l’accent sur la confidentialité encouragerait l’utilisation, a déclaré Andrew Larimer, développeur chez SpringML Inc., qui a créé l’application avec le ministère de la Santé de Virginie.

« L’une des principales préoccupations est la quantité d’informations que nous pouvons fournir pour aider les utilisateurs à comprendre le système aussi clairement que possible afin qu’ils puissent se sentir bien dans son utilisation et comprendre qu’il protège leur vie privée », a déclaré M. Larimer.

Certaines autres applications ont adopté la même approche, comme GuideSafe de l’Université de l’Alabama à Birmingham et Covid Trace du ministère de la Santé et des Services sociaux du Nevada.

Bits de personnalisation En Arizona, les autorités ont travaillé avec le groupe à but non lucratif Covid Watch pour créer une application de suivi des contacts conçue pour trois groupes d’utilisateurs différents: des personnes de l’Université de l’Arizona et de la Northern Arizona University, et des personnes de l’Arizona en général. Lorsque l’application informe les utilisateurs qu’ils ont été à proximité d’une personne qui a été testée positive pour le coronavirus, elle adapte les recommandations en fonction du risque apparent. Par exemple, il peut recommander de rester à la maison pendant quelques jours plutôt qu’une quarantaine complète de 14 jours si l’exposition était relativement loin dans le passé.

C’est en partie un effort pour être réaliste, a déclaré Sameer Halai, co-fondateur et chef de produit chez Covid Watch, qui a publié son application éponyme le 19 août. Un utilisateur qui reçoit deux notifications d’exposition en un mois pourrait résister à la mise en quarantaine 14 jours chacun. temps, dit-il.

« C’est juste une autre façon de communiquer avec quelqu’un que nous ne pourrions pas autrement », a déclaré M. Halai.

L’application Care19 Alert répertorie le nombre de fois où elle a vérifié les expositions possibles au Covid-19.

Soins19

Dans le Dakota du Nord et le Wyoming, Care19 Alert a été introduit le 13 août par ProudCrowd LLC. Comme Covid Watch, il offre un niveau de personnalisation: les gens peuvent ajouter une affiliation universitaire ou commerciale pour obtenir des recommandations spécifiques à leur école ou employeur. Ces institutions peuvent définir la proximité et la durée du contact qui compte comme une exposition pour leurs populations, a déclaré ProudCrowd.

Care19 Alert comprend également un onglet indiquant combien de fois il a vérifié si l’utilisateur était potentiellement exposé à Covid-19, imitant un élément commun du logiciel antivirus qui affiche régulièrement les résultats de ses balayages. L’idée est qu’une fois que les utilisateurs savent que l’application est constamment mise à jour, ils peuvent commencer à rester au courant. Care19 Alert vérifie les expositions environ toutes les six ou sept heures, dit ProudCrowd.

Les applications se parleront-elles un jour ? Même ainsi, les applications adoptent une approche régionale fragmentaire de ce qu’est une pandémie mondiale. Au fur et à mesure qu’ils prolifèrent, leur capacité à communiquer les uns avec les autres devient plus importante, a déclaré Mme Wanger de la Linux Foundation Public Health.

À l’heure actuelle, les applications de la plupart des États déclenchent des notifications d’exposition uniquement pour les personnes utilisant la même application. Et il n’y a pas d’application nationale globale de recherche des contacts aux États-Unis.

On ne sait pas si les nouvelles applications seront utilisées assez largement pour ralentir de manière significative le virus. Mais ils obtiennent suffisamment de traction localement – Covidwise a été téléchargé plus de 535 000 fois en Virginie, Covid Watch environ 26 000 fois en Arizona et Care19 Alert environ 10 000 fois dans le Dakota du Nord, selon leurs développeurs – cette interopérabilité est la prochaine frontière.

En juillet, l’Association of Public Health Laboratories, un groupe professionnel, a annoncé un effort conjoint entre Google, Apple et

Microsoft Corp.

pour permettre l’interopérabilité via un serveur national, mais seules les applications utilisant la technologie Google et Apple pourront participer.

Mais Google et Apple ont annoncé ce mois-ci une solution de contournement qui pourrait élargir la portée géographique du traçage électronique des contacts: Exposure Notifications Express, une mise à jour de leur technologie Bluetooth qui pourrait simplifier la réception des notifications.

Apple permettra aux utilisateurs de s’inscrire sans application et enverra éventuellement des notifications, avec des téléphones, au lieu de seulement des applications, communiquant une exposition possible. Les États doivent cependant fournir des informations à Google et à Apple. Le Maryland, entre autres, prévoit d’utiliser le système.

Les personnes disposant de téléphones exécutant le système d’exploitation Android de Google pourront utiliser des applications de marque d’État, générées cette fois par l’entreprise, avec les informations des autorités de santé publique. Ces applications peuvent éventuellement communiquer avec des applications frères dans d’autres états.

Écrire à Ann-Marie Alcántara à ann-mariecom

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