De nouvelles recherches mettent en évidence un autre facteur potentiel susceptible d’influencer le risque de décès d’une personne à cause du Covid-19: une exposition prolongée à des niveaux élevés de pollution atmosphérique.

Des recherches indiquent un lien potentiel entre la pollution et le risque de décès lié à Covid-19

Dans une étude publiée mercredi dans Science Advances, les chercheurs ont estimé les niveaux de pollution atmosphérique à long terme pour plus de 3000 comtés américains, qui disposaient également de données sur la mortalité de Covid-19 jusqu'en juin 2020. Bien que l'étude n'ait pas été conçue pour montrer si l'exposition à la pollution directement affectait le risque de décès d'une personne en raison de Covid-19, il a démontré une association entre l'augmentation des niveaux de pollution et l'augmentation du nombre de décès de Covid-19.

"Les résultats de notre étude suggèrent que dans les comtés à hauts niveaux de pollution, c'est là que nous devons mettre en œuvre des mesures de distanciation sociale plus que jamais, sachant que les gens d'ici seront plus susceptibles de mourir de Covid-19", a déclaré Francesca Dominici, une professeur de biostatistique au TH de l'Université Harvard Chan School of Public Health et co-auteur de l'étude.

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Des recherches antérieures ont lié des concentrations élevées de particules fines dans l'air, également appelées suie, aux maladies pulmonaires et cardiaques, aux troubles neurologiques et aux décès prématurés après une exposition à long terme. Ces particules, d'un diamètre de 2,5 micromètres ou moins, sont facilement inhalées et peuvent pénétrer profondément dans les poumons et également pénétrer dans la circulation sanguine.

Étant donné que Covid-19 est également une maladie respiratoire, Dominici et ses collègues ont émis l'hypothèse que l'exposition à l'air chargé de telles particules pourrait exacerber la gravité des symptômes de Covid-19 et son pronostic.

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"Cela pourrait avoir un double impact sur la fonction pulmonaire", a déclaré Xiao Wu, étudiante diplômée à l'université de Harvard, T.H. Chan School of Public Health et co-auteur principal de l'étude.

Pour évaluer le lien potentiel entre la pollution de l'air et le nombre de morts de Covid-19 dans les comtés américains, les chercheurs ont d'abord dû estimer les niveaux de particules fines pour chaque comté.

Bien qu’il existe 4 000 stations de surveillance de l’air réparties dans tout le pays, elles se trouvent généralement dans les zones urbaines ou dans les villes et ne couvrent pas tous les comtés. L'équipe a donc adopté une approche d'apprentissage automatique, tirant des données de satellites qui capturent l'urbanisation, la végétation, l'agriculture et d'autres variables qui pourraient contribuer à la pollution atmosphérique locale et régionale entre 2000 et 2016. Ils ont également pris en compte des facteurs tels que le point dans le pandémie au cours de laquelle les responsables de la santé ont émis des ordres de rester à la maison, la densité de la population, le revenu du ménage, l'éducation et la race.

Les chercheurs ont découvert que même un léger pic de particules fines pouvait être associé à une augmentation de 11% du nombre de morts Covid-19 d’un comté. Mais sans connaissance des résidents individuels - et des caractéristiques telles que leur âge, leurs comorbidités et leur statut de fumeur - il est difficile de déterminer le rôle exact que la pollution atmosphérique pourrait jouer dans le risque.

"Ce que nous pouvons dire, c'est que si vous vivez dans un comté avec un niveau de pollution élevé depuis longtemps, en moyenne, vous pourriez avoir un risque de mortalité plus élevé dû à Covid-19", a déclaré Dominici. "Nous ne pouvons pas établir la causalité au niveau individuel." L'étude fait suite à un autre article récent, également co-écrit par Dominici, qui a estimé l'association entre la pollution de l'air et la mortalité due à Covid-19 dans le monde.

Wang-Jian Zhang, chercheuse en santé environnementale à l'Université d'Albany qui n'a pas participé à la recherche, a déclaré que le rôle de la pollution de l'air et l'augmentation de la mortalité documentés par Dominici et ses collègues dans le nouveau document "semble être un effet." Il a déclaré qu'il y avait une question de savoir si les résultats changeraient si des pratiques de précaution telles que la distance sociale, le port de masques ou le fait d'éviter les rassemblements étaient prises en compte.

Avec des chercheurs du monde entier qui mettent régulièrement à jour et améliorent leurs modèles pour construire une compréhension plus nuancée de l'impact de la pollution atmosphérique sur les patients atteints de Covid-19, l'étude de Dominici, précédemment publiée sous forme de pré-impression en avril 2020, a été l'une des premières à examiner ce lien.

"Notre étude parle une fois de plus de l'importance cruciale des réglementations environnementales et des effets néfastes sur la santé des particules très fines", a déclaré Dominici. "Maintenant, plus que jamais, nous devons imposer une réglementation plus stricte sur la pollution atmosphérique."