Beth Gardiner Life and Breath in the Age of Air Pollution », a déclaré qu'elle était particulièrement inquiète de ce que l'épidémie de coronavirus signifierait pour les pays où la pollution est bien pire, comme l'Inde.

« La plupart des pays ne le prennent pas assez au sérieux et n'en font pas assez étant donné l'ampleur des dommages que la pollution de l'air fait à l'ensemble de notre santé », a-t-elle déclaré.

Une nouvelle recherche établit un lien entre la pollution atmosphérique et les taux de mortalité plus élevés des coronavirus

La plupart des particules fines proviennent de la combustion de carburant, comme les automobiles, les raffineries et les centrales électriques, ainsi que de certaines sources intérieures comme la fumée de tabac. L'inhalation de ces polluants microscopiques, selon les experts, enflamme et endommage la muqueuse des poumons au fil du temps, affaiblissant la capacité du corps à repousser les infections respiratoires.

De nombreuses études ont montré que l'exposition aux particules fines expose les personnes à un risque accru de cancer du poumon, de crises cardiaques, d'accidents vasculaires cérébraux et même de décès prématuré. En 2003, le Dr Zuo-Feng Zhang, doyen associé pour la recherche à l'Université de Californie à Los Angeles, à la Fielding School of Public Health, a découvert que les patients atteints du SRAS dans les régions les plus polluées de Chine étaient deux fois plus susceptibles de mourir de la maladie. comme dans les endroits à faible pollution atmosphérique.

Dans une interview, le Dr Zhang a qualifié l'étude de Harvard de « très cohérente » avec ses conclusions.

Pour mener l'étude de Harvard, les chercheurs ont collecté des données sur les matières particulaires au cours des 17 dernières années auprès de plus de 3000 comtés et le nombre de décès Covid-19 pour chaque comté jusqu'au 4 avril auprès du Center for Systems Science and Engineering Coronavirus Resource Center de l'Université Johns Hopkins. Le modèle résultant, qui examine des données agrégées plutôt qu'individuelles, a suggéré ce que le Dr Dominici a appelé un lien statistiquement significatif entre la pollution et les décès par coronavirus.

Les chercheurs ont également effectué six analyses secondaires pour ajuster les facteurs qui, selon eux, pourraient compromettre les résultats. Par exemple, parce que l'État de New York a connu l'épidémie de coronavirus la plus grave du pays et que les taux de mortalité sont cinq fois plus élevés que partout ailleurs, les chercheurs ont répété l'analyse en excluant tous les comtés de l'État. Ils ont également géré le modèle à l'exclusion des comtés avec moins de 10 cas confirmés de Covid-19. Et ils ont ajusté pour divers autres facteurs qui sont connus pour affecter les résultats de santé, comme les taux de tabagisme, la densité de population et les niveaux de pauvreté.

Le Dr Balmes a noté que sans étudier les caractéristiques individuelles des patients, l'étude ne pouvait que suggérer un lien de causalité entre la pollution de l'air et les décès par Covid-19 et devrait être confirmée par plus de recherches – un point avec lequel le Dr Dominici était d'accord. Mais, a déclaré le Dr Balmes, « C'est toujours une découverte précieuse. »

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