Les dirigeants dont le travail consiste à identifier les risques sont également préoccupés par une flambée connexe des faillites, des niveaux élevés de chômage des jeunes et une augmentation des cyberattaques résultant du passage au travail à distance, selon unrapport du Forum économique mondial (WEF), Marsh & McLennan et Zurich Insurance Group.

Les auteurs ont interrogé près de 350 professionnels du risque seniors de grandes entreprises du monde entier. Selon le rapport, publié mardi, les deux tiers des personnes interrogées ont indiqué qu'une récession mondiale prolongée était le risque « le plus inquiétant » pour leur entreprise.Les auteurs du rapporta également signalé l'augmentation des inégalités, un affaiblissement des engagements climatiques et l'utilisation abusive de la technologie comme des risques découlant de la pandémie de Covid-19.

Rapport du WEF Covid-19 : 7 plus grandes inquiétudes pour les chefs d'entreprise

L'enquête a été menée au cours des deux premières semaines d'avril.

Les décideurs politiques du monde entier cherchent maintenant à tirer leurs économies des marées induites par les coronavirus, en rouvrant les entreprises, les écoles et les transports, tout en limitant le risque d'une deuxième vague d'infections qui pourrait entraîner de nouveaux arrêts.

Le Fonds monétaire international a déclaré le mois dernier qu'il s'attendait à ce que le PIB mondial se contracte de 3% en 2020, la crise la plus profonde de l'économie depuis la Grande Dépression des années 1930.

« Covid-19 a diminué l'activité économique, requis des milliards de dollars en plans de réponse et est susceptible de provoquer des changements structurels dans l'économie mondiale à l'avenir, alors que les pays prévoient une reprise et une relance », ont déclaré les auteurs du rapport du WEF.

« Une accumulation de dette est susceptible de peser sur les budgets publics et les soldes des entreprises pendant de nombreuses années … les économies émergentes risquent de plonger dans une crise plus profonde, tandis que les entreprises pourraient faire face à des modes de consommation, de production et de concurrence de plus en plus défavorables », ont-ils ajouté., soulignant les préoccupations des dirigeants concernant les faillites généralisées et la consolidation du secteur.

Le FMI s'attend à ce que la dette publique des économies développées augmente à 122% du PIB cette année, contre 105% en 2019. Un affaiblissement de la situation budgétaire dans les grandes économies préoccupait 40% des dirigeants interrogés, les auteurs du rapport suggérant queles dépenses d'aujourd'hui pourraient conduire à une nouvelle ère d'austérité ou de hausses d'impôts.

Interrogées sur leurs principales préoccupations pour le monde, les personnes interrogées ont mentionné des niveaux élevés de chômage structurel, en particulier chez les jeunes, et une autre épidémie mondiale de Covid-19 ou d'une autre maladie infectieuse.

« La pandémie aura des effets durables, car un taux de chômage élevé affecte la confiance des consommateurs, les inégalités et le bien-être, et remet en cause l'efficacité des systèmes de protection sociale », a déclaré Peter Giger, responsable des risques à Zurich, dans un communiqué.

« Avec des pressions importantes sur l’emploi et l'éducation – plus de 1,6 milliard d'étudiants ont manqué l'école pendant la pandémie – nous sommes confrontés au risque d'une autre génération perdue. Les décisions prises maintenant détermineront comment ces risques ou opportunités se concrétiseront », a-t-il ajouté.

Alors que la solidarité créée par la pandémie de coronavirus offre la possibilité de « construire des sociétés plus cohésives, inclusives et égalitaires », selon les auteurs du rapport, l'instabilité sociale résultant d'une augmentation des inégalités et du chômage est un risque émergent pour les économies mondiales.

« L'augmentation du travail à distance pour les travailleurs hautement qualifiés est susceptible de créer des déséquilibres sur le marché du travail et une prime croissante pour ceux qui ont les compétences les plus mobiles », ont-ils déclaré.

Il existe déjà des preuves montrant que les travailleurs à faible revenu et les migrants sont les plus touchés par les retombées économiques des mesures de verrouillage.

Le rapport constate également que les progrès en matière d'engagements environnementaux pourraient ralentir. Alors que de nouvelles pratiques de travail et de nouvelles attitudes à l'égard des voyages peuvent faciliter la récupération de carbone, « l'omission de critères de durabilité dans les efforts de récupération ou le retour à une économie mondiale à forte intensité d'émissions » risque d'entraver la transition vers une énergie plus propre, ont déclaré les auteurs.

Ils avertissent qu'une plus grande dépendance à la technologie et le déploiement rapide de nouvelles solutions, telles que la recherche des contacts, pourraient « remettre en question la relation entre la technologie et la gouvernance », avec des effets durables sur la société de la méfiance ou de la mauvaise utilisation.