Les conclusions de l'inspecteur général du ministère de la Santé et des Services sociaux décrivent une situation désastreuse pour les médecins de première ligne et le personnel médical alors que les cas montent dans les hôpitaux.

L'évaluation, le premier regard interne du gouvernement sur la réponse, était basée sur des entretiens du 23 au 27 mars avec des administrateurs de plus de 300 hôpitaux dans 46 États, Washington, DC et Porto Rico.

Un rapport de Watchdog révèle de graves pénuries et des défis importants pour les réponses des hôpitaux aux coronavirus

« L'émergence de Covid-19 a créé des défis sans précédent pour le système hospitalier américain » inspecteur général adjoint pour l'évaluation et les inspections du HHS. « Le rôle de ce rapport est de fournir une plate-forme pour ces expériences à un moment donné » et d'aider à éclairer les décisions.

Le rapport rend compte des pénuries auxquelles sont confrontés les hôpitaux du pays pour essayer d'obtenir du matériel pour le personnel et les patients, y compris les voies vers lesquelles certains hôpitaux se sont tournés pour acquérir ces articles, comme les détaillants en ligne et les magasins de peinture. Il détaille également les difficultés rencontrées par les hôpitaux pour essayer de répondre aux demandes de tests et les directives incohérentes qui ont causé la confusion.

Le rapport n'est pas un examen de la réponse du ministère de la Santé et des Services sociaux à l'épidémie de coronavirus et reconnaît que la pandémie est « rapide, tout comme les efforts pour y faire face. » « Depuis nos entretiens, certains défis hospitaliers peuvent avoir empiré et d'autres se sont améliorés », indique le rapport.

Interrogé sur le rapport lors du point de presse de lundi sur les coronavirus, le président Donald Trump s'est demandé si la politique teintait les conclusions du rapport.

« Donnez-moi le nom de l'inspecteur général. Est-ce que la politique pourrait entrer là-dedans ? » Dit Trump.

Trump a également remis en question l'intégrité de la direction du bureau de l'inspecteur général du HHS, en disant: « Eh bien, d'où venait-il, l'inspecteur général ? Quel est son nom ? »

Le rapport a été signé par une femme – Christi Grimm, l'inspecteur général adjoint principal du HHS. Grimm a servi au sein du gouvernement fédéral pendant plus de deux décennies dans les administrations démocrate et républicaine.

Selon le rapport HHS IG, la pénurie de fournitures de test, couplée à des retards dans les résultats, a conduit les patients à rester plus longtemps dans les lits, le personnel à utiliser un équipement de protection individuelle qu'ils n'auraient peut-être pas eu besoin d'utiliser, et le personnel peut-être s'exposer aux patients atteints de virus sans le savoir.

Les hôpitaux ont déclaré avoir attendu sept jours ou plus pour les résultats des tests, selon le HHS IG. Un hôpital a déclaré que 24 heures seraient généralement considérées comme un temps d'attente prolongé pour le dépistage des virus.

« Un administrateur d'un autre hôpital a noté que plus tôt l'hôpital sait si les patients sont négatifs, plus vite il peut les déplacer vers un niveau de soins inférieur qui consomme moins de ressources », indique le rapport. « Comme l'a dit un administrateur, » s'asseoir avec 60 patients avec des positifs présumés dans notre hôpital n'est sain pour personne. « 

Alors que certains hôpitaux ont réussi à obtenir des résultats plus rapidement en utilisant des laboratoires commerciaux ou des sources publiques, d'autres ont continué à connaître des délais de traitement incohérents, selon le rapport. L'effet était que les hôpitaux n'étaient pas en mesure d'indiquer aux patients combien de temps ils devaient s'auto-mettre en quarantaine ou prendre d'autres mesures, en attendant les résultats.

« Ce ne sont pas des défis discrets qui peuvent être traités de manière discrète », a déclaré Maxwell. « Ils créent un effet multiplicateur sur le stress et la pression des hôpitaux. »

Les hôpitaux se disputaient simultanément d'autres fournitures limitées, comme les équipements de protection individuelle et les ventilateurs. Un administrateur a déclaré que l'acheteur de son hôpital signalait des retards de 3 à 6 mois pour reconstituer les fournitures, comme les masques chirurgicaux et N95.

Certaines fournitures que les hôpitaux ont reçues n'étaient pas utilisables. Un système de santé a déclaré avoir reçu 1 000 masques des gouvernements fédéral et des États, dont la moitié étaient destinés aux enfants et ne pouvaient pas être utilisés par du personnel adulte, selon le rapport. Un autre hôpital a déclaré avoir reçu une cargaison de masques N95 d'une réserve stratégique de l'État, mais les bandes élastiques avaient pourri à sec. Et un hôpital a déclaré avoir reçu deux expéditions d'une agence fédérale contenant des équipements de protection individuelle arrivés à expiration en 2010.

L'augmentation de la demande – à la fois parmi les prestataires de soins de santé et le public – a perturbé la chaîne d'approvisionnement et contribué aux retards.

L'administrateur d'un hôpital a déclaré qu'avant l'épidémie de coronavirus, « le centre médical de l'hôpital utilisait environ 200 masques par jour et qu'il en utilisait maintenant 2 000 par jour », selon le rapport.

Pour tenter de combler le manque à gagner, certaines installations ont envisagé d'autres sources non traditionnelles d'équipement de protection individuelle, comme les détaillants en ligne, les magasins de fournitures pour la maison, les magasins de peinture, les magasins de fournitures pour personne et les salons de beauté.

Le rapport souligne également la pénurie de ventilateurs. « Les hôpitaux prévoyaient que les pénuries de ventilateurs poseraient des décisions difficiles concernant l'attribution éthique et la responsabilité, bien qu'au moment de notre enquête aucun hôpital n'ait signalé limiter l'utilisation des ventilateurs », indique le rapport. Un administrateur a déclaré: « [We] je ne sais tout simplement pas dans deux semaines ce dont nous aurons besoin « , citant la difficulté de prévoir une montée subite et le nombre de ventilateurs nécessaires.

Tout en se débattant avec des fournitures limitées, les hôpitaux ont indiqué qu'ils « avaient reçu des directives contradictoires de différentes autorités gouvernementales et médicales » sur des questions telles que les critères de test, la détermination des procédures électives à retarder, l'utilisation de l'équipement de protection individuelle et l'approvisionnement des stocks nationaux.

« C'est difficile quand un médecin ou une infirmière vous montre des informations légitimes provenant de sources légitimes et elles sont contradictoires », a déclaré un administrateur au HHS IG.

Dans l'ensemble, les administrateurs de l'hôpital ont également exprimé leur inquiétude concernant le bilan émotionnel du personnel, tant sur le plan professionnel que personnel.

Comme l'a dit un administrateur: « Les travailleurs de la santé ont l'impression d'être en guerre en ce moment … [they] voient des gens dans la trentaine, la quarantaine ou la cinquantaine mourir … Cela prend un lourd tribut émotionnel.  »