Ci-dessus: Le centre médical de San Diego VA à La Jolla est présenté le 26 septembre 2019.

Un nouveau rapport du bureau de l'inspecteur général de la VA révèle des lacunes à la VA de San Diego dans ses efforts pour lutter contre le nouveau coronavirus, notamment un échec à dépister tous les patients pour les symptômes de virus, une pénurie d'infirmières sur le personnel et une offre limitée de masques et blouses pour protéger les travailleurs médicaux.

Selon un rapport, San Diego VA fait face à une pénurie d'infirmières et à des pertes de préparation au COVID-19

Sur 125 cliniques VA aux États-Unis que les inspecteurs ont visitées à la mi-mars, le rapport a révélé que seulement quatre ne suivaient pas les lignes directrices pour dépister les symptômes de COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus. Le San Diego VA gère deux de ces cliniques.

Le rapport, publié jeudi, a évalué l'état de préparation des installations médicales VA à travers le pays pour lutter contre la pandémie de coronavirus.

Début mars, la VA a demandé à ses centres médicaux de commencer à utiliser des questionnaires pour détecter les patients présentant des symptômes de COVID-19 avant de les laisser pénétrer dans les bâtiments. Les Centers for Disease Control and Prevention ont encouragé ce type de dépistage, qui permet d'identifier et d'isoler rapidement les patients atteints de COVID-19 afin de ralentir la propagation du virus.

Les inspecteurs ont testé les installations VA dans le pays qui avaient mis en œuvre les nouvelles directives en visitant les cliniques et les hôpitaux VA à l'improviste entre le 19 mars et le 24 mars, sans expliquer qui ils étaient, et en vérifiant si le personnel médical les avait dépistés pour d'éventuels symptômes de COVID-19. Ils ont également interrogé les responsables des centres de santé sur les besoins en équipement et en personnel.

Alors que l'hôpital de San Diego VA à La Jolla procédait à un dépistage adéquat des personnes, selon le rapport, deux de ses cliniques externes ne l'étaient pas.

Lorsque les inspecteurs se sont rendus dans une clinique de San Diego VA à El Centro, « les patients et les visiteurs ont été autorisés à entrer librement dans la salle d'attente », a indiqué le rapport, puis « sont restés dans la salle d'attente pendant 10 minutes et n'ont pas été accueillis ou examinés par (VA ) Personnel. »

Dans une clinique de santé mentale à Chula Vista, les inspecteurs ont été « poliment accueillis mais n'ont posé aucune question de sélection COVID-19 ».

Le San Diego VA n'avait pas fourni de nouvelles sources samedi après-midi.

Vendredi, 571 patients dans les centres de santé VA et 185 employés VA à travers les États-Unis ont été testés positifs pour le coronavirus.

Au San Diego VA, cinq vétérans ont été testés positifs, selon un courriel envoyé le 24 mars au personnel, et 12 patients de son unité de soins intensifs ont des tests en attente. 126 autres patients sont « sous enquête » et attendent les résultats des tests.

L'e-mail indique également que cinq employés du centre de conseil de San Diego ont été testés positifs et que tous les employés du centre de conseil ont été renvoyés chez eux pour s'isoler.

Les responsables de San Diego, en Virginie, ont déclaré au bureau de l'inspecteur général qu'ils n'avaient pas suffisamment d'infirmières pour « optimiser les soins » dans les services médicaux et les unités de soins intensifs. Ils ont également déclaré que leurs installations avaient besoin d'un plus grand nombre de blouses jetables, de lingettes désinfectantes, de désinfectant pour les mains, de masques respiratoires N95 et de masques chirurgicaux.

La porte-parole de VA, Cindy Butler Elle a également confirmé que ses installations suivaient les nouvelles directives du CDC pour restreindre l'utilisation de masques respiratoires hautement protecteurs afin qu'ils puissent conserver les stocks en cas de pointe de COVID-19.

Un e-mail adressé au personnel médical de VA le 28 février a encouragé les professionnels de la santé à porter de nouveau le même masque N95 lors du traitement du même patient plus d'une fois et à les stocker dans des « sacs à fermeture éclair » entre les utilisations, même si la politique standard est de les jeter après les avoir portées.

Plus d'un quart de million d'anciens combattants de San Diego et des comtés impériaux sont éligibles pour recevoir des soins du système de santé de San Diego VA. En cas d'urgence, lorsque d'autres hôpitaux locaux sont débordés, la VA de San Diego peut également offrir un traitement aux personnes de la région qui ne sont normalement pas éligibles aux soins de la VA, ce qui allonge encore plus les ressources du système.

Dans un communiqué, le membre du Congrès démocrate Mike Levin a déclaré qu'il était « troublé » par les conclusions de l'inspecteur général concernant la VA de San Diego.

« Nous devons nous assurer que les installations médicales de VA sont prêtes à fournir des soins de haute qualité aux héros de notre nation », a-t-il déclaré.

Levin, dont le district s'étend de Dana Point à La Jolla, est membre du comité de la Chambre des anciens combattants et de son sous-comité de la santé. Il a dit qu'il est « en contact constant avec nos installations médicales locales VA, et continuera de suivre de près leurs besoins. »

Un projet de loi signé vendredi par le président Donald Trump offre 2 000 milliards de dollars de soutien aux particuliers et aux entreprises pour apporter des secours pendant la pandémie. Ce financement comprend près de 20 milliards de dollars pour l'AV, ce qui aidera à acheter plus de fournitures médicales, des kits de test et des équipements de protection, ainsi qu'à renforcer la capacité en lits dans les hôpitaux de VA et à soutenir les vétérans sans abri et âgés dans les centres de vie communautaires.

« Nous savons que l'ampleur de cette urgence de santé publique et le nombre de vétérans malades par ce virus mortel sont sous-déclarés », a déclaré le représentant Mark Takano, président de la commission de la VA, dans un communiqué de presse prônant l'adoption du projet de loi.

« Cela ne fera que s'aggraver dans les semaines à venir », a déclaré Takano, démocrate de Riverside.

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