Selon le rapport, le Dr Robert Kadlec, le plus haut responsable de la réponse aux catastrophes du ministère de la Santé et des Services sociaux, a réuni le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche le 21 février. Au cours de sa réunion, le groupe a mené un exercice de simulation de la pandémie . Il a prédit 110 millions d'infections, 7,7 millions d'hospitalisations et 586 000 décès. En conséquence, le groupe « a conclu qu'il lui faudrait bientôt évoluer vers une distanciation sociale agressive, même au risque de perturber gravement l'économie nationale et la vie quotidienne de millions d'Américains ».

Cependant, il faudrait plus de trois semaines à Trump pour adopter des lignes directrices sur la distanciation sociale le 16 mars.

Le rapport sur le coronavirus du New York Times décrit comment Trump aurait pu voir ce qui allait arriver

Deux jours après cette réunion, Kadlec a appris la transmission interhumaine d'individus asymptomatiques, selon le rapport du Times. Mais au lieu de mettre immédiatement en œuvre des mesures d'atténuation, le président s'est concentré sur la messagerie.

Le Dr Nancy Messonnier, directrice du Centre national d'immunisation et des maladies respiratoires, a émis un avertissement selon lequel le virus perturberait la vie quotidienne. Trump a annulé une réunion où les efforts d'atténuation seraient discutés. Au lieu de cela, il a nommé le vice-président Mike Pence en charge du groupe de travail et a canalisé les messages sur les coronavirus à travers lui. D'autres responsables de l'administration sont également passés à la télévision pour dire que le virus était contenu.

Sur près de trois semaines, du 26 février au 16 mars, le nombre de cas confirmés de coronavirus aux États-Unis est passé de 15 à 4 226. Depuis lors, plus d'un demi-million d'Américains ont été testés positifs pour le virus et les autorités affirment que des centaines de milliers d'autres sont probablement infectés.

Un responsable de l'administration a confirmé à CNN que les meilleurs experts en santé publique du gouvernement étaient convenus au cours de la troisième semaine de février de la nécessité de commencer à s'éloigner d'une stratégie de confinement et à adopter une stratégie d'atténuation qui impliquerait des mesures agressives de distanciation sociale. L'accord entre les responsables de la santé est intervenu après qu'ils aient organisé un exercice sur table pour minimiser le potentiel d'une pandémie à part entière.

Les responsables de la santé publique avaient prévu d'exhorter le président à évoluer vers une stratégie d'atténuation après son retour d'Inde, a déclaré le responsable de l'administration, mais cette réunion a été annulée après le retour de Trump à Washington, furieux par une bourse en chute libre et l'avertissement de Messonier sur les « graves ». perturbations de la vie quotidienne.

Messonier exprimait simplement le consensus parmi les experts de l'administration en matière de santé publique, mais elle a sauté le pas, le faisant sans obtenir l'adhésion officielle.

Le responsable a également confirmé qu'une chaîne de courriels au sein du groupe, et mise en évidence par le Times, était au centre de certaines conversations au sein de l'administration. Un courriel du 23 février d'un chercheur du Georgia Institute of Technology partageant un rapport sur la propagation asymptomatique potentielle de la maladie a alarmé plusieurs hauts responsables, a déclaré le responsable.

Le Times décrit également comment le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, a informé le président sur la question.

Azar « l'a informé de la gravité potentielle du virus » lors d'un appel téléphonique le 18 janvier. Quelques jours plus tard, dans ce qui semblait être ses premiers commentaires sur le virus à la presse, Trump a déclaré à un journaliste de Davos: « Nous l'avons totalement sous contrôle. C'est une personne qui vient de Chine et nous l'avons sous contrôle. Ça va – ça va aller. « 

Lors d'un autre appel le 30 janvier, Azar a averti Trump de la possibilité d'une pandémie. Trump aurait répondu en disant qu'Azar était alarmiste.

Lors de l'appel du 30 janvier, Azar « a été franc, avertissant que le virus pourrait se transformer en pandémie et arguant que la Chine devrait être critiquée pour ne pas avoir été transparente ».

Mais Trump a rejeté l'idée de critiquer la Chine.

Selon le Times, Trump a dit à Azar de « cesser de paniquer ».

Le président ne changera pas son air sur la Chine jusqu'à ce qu'il apprenne qu'un porte-parole du gouvernement chinois a répandu une conspiration affirmant que le coronavirus provenait des troupes américaines.

C'est à cette époque que Trump a commencé à qualifier le coronavirus de « virus chinois » et de « virus chinois ». Il a depuis renoncé à utiliser les termes.

L'article du Times décrit également la lutte entre la sécurité nationale et les conseillers économiques sur les mesures à prendre à l'égard de la Chine, une décision de Trump pour montrer qu'il a pris la menace du coronavirus au sérieux dès le départ.

Matthew Pottinger, le conseiller adjoint à la sécurité nationale, a été averti de la propagation asymptomatique du coronavirus début janvier lors d'un appel avec un épidémiologiste de Hong Kong qui était un de ses amis, selon le rapport. Pottinger, soutenu par le conseiller à la sécurité nationale Robert O'Brien, a poussé le président à prendre des mesures contre la Chine et l'a finalement convaincu d'adopter des restrictions de voyage. Cependant, ils ont dû faire face à un refus de l'équipe économique de Trump, qui craignait qu'une politique stricte envers la Chine ne nuise à l'accord commercial entre les deux pays.

Un autre responsable de l'administration a sonné l'alarme tôt: le conseiller commercial de Trump, Peter Navarro. De nombreux conseillers administratifs ont rejeté les avertissements de Navarro concernant la propagation potentielle du coronavirus dans un mémo de janvier en tant qu'alarmiste.

Trump a nié publiquement avoir connaissance de la note de service de janvier jusqu'à ce qu'elle fasse la une des journaux ce mois-ci, mais le Times rapporte que Trump a été mis au courant de la note de service, disant aux assistants « il était mécontent que M. Navarro ait mis son avertissement par écrit ».

Interrogé mardi sur les mémos après la première publication par le Times d'une histoire les détaillant, Trump a répondu: « Je ne les ai pas vus, mais j'ai entendu qu'il a écrit des mémos sur la pandémie. Je ne les ai pas vus. Je ne les ai pas vus. cherchez-les non plus.  »