Le rallye de motos Sturgis le plus fréquenté depuis des décennies alors que la variante COVID Delta se profile

Les responsables locaux de l'application des lois affirment que les premiers jours du Sturgis Motorcycle Rally dans le Dakota du Sud ont été les plus occupés qu'ils aient vu depuis des décennies, ajoutant aux craintes que le rassemblement ne provoque une épidémie majeure de virus au milieu de la propagation de la variante COVID-19 Delta .

© Scott Olson/Getty Images
Des passionnés de moto assistent au 81e rassemblement annuel de motos Sturgis le 8 août 2021 à Sturgis, dans le Dakota du Sud.

"Il y a plus de monde ici qu'au cours des 31 années où je fais ça", a déclaré samedi le shérif du comté de Meade, Ron Merwin, au Rapid City Journal.

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Le rallye moto a débuté vendredi à Sturgis, une ville située dans les Black Hills du Dakota du Sud, et devrait attirer environ 700 000 personnes pour un événement de 10 jours. Mais au cours des deux premiers jours seulement depuis le début du rassemblement, les responsables de l'application des lois de Sturgis et du comté de Meade ont signalé que leurs appels au service avaient considérablement augmenté par rapport aux années précédentes.
Le chef de la police de Sturgis, Geody VanDewater, a déclaré que les agents avaient déjà émis 207 infractions pour des contenants d'alcool ouverts depuis vendredi, selon le Rapid City Journal. VanDewater a déclaré que la ville autorise les conteneurs ouverts de bière et de vin, mais pas d'alcool, pendant le rassemblement dans certaines zones désignées, mais les buveurs doivent acheter une tasse spéciale pour le faire.
Au total, le bureau du shérif a répondu à 104 appels de service en seulement deux jours.
Merwin a déclaré que le plus grand nombre d'appels concernait des arrêts de la circulation et des accidents, qui sont presque le double de l'année dernière. Dimanche, les députés du shérif ont répondu à 41 incidents liés à la circulation, contre seulement 22 en 2020.
"Je ne sais pas ce que c'est cette année, mais il semble que les gens soient pressés d'arriver ici et causent toutes sortes de problèmes de circulation", a déclaré Merwin au média. "Nous demandons au public de bien vouloir suivre nos lois sur la circulation et d'être en sécurité là-bas."
L'augmentation de l'activité cette année survient alors que le rallye pourrait entraîner une épidémie de coronavirus alors que la variante Delta hautement contagieuse continue de monter en flèche dans tout le pays. Anthony Fauci, le principal expert du pays en matière de maladies infectieuses, a déclaré dimanche qu'il était "très préoccupé" par le fait que l'événement pourrait provoquer une nouvelle vague d'infections.
Fauci a déclaré que même s'il comprend pourquoi les gens veulent avoir la liberté d'assister à de grands événements, "il arrive un moment où vous faites face à une crise de santé publique qui pourrait vous impliquer, vous, votre famille et tout le monde - que quelque chose remplace ce besoin faire exactement ce que vous voulez faire."
"Nous devons maîtriser cette pandémie avant de commencer à agir comme si de rien n'était. Quelque chose de grave se passe et nous devons le réaliser", a-t-il ajouté dimanche.
L'année dernière, le rassemblement de Sturgis est devenu un "événement de super diffusion" après que plus de 460 participants ont été infectés par le nouveau coronavirus, selon une équipe de chercheurs des Centers for Disease Control and Prevention (CDC).
Il n'y a pas d'exigences en matière de vaccin ou de masque pour assister au rassemblement cette année, mais les responsables déclarent que l'événement offre un accès à des tests de coronavirus, des masques faciaux et des stations de désinfectant pour les mains, en plus des doses du vaccin Johnson & Johnson COVID-19. La ville autorise également les participants à boire sur la propriété publique cette année, dans l'espoir d'éviter la surpopulation à l'intérieur.

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Quelques jours seulement avant le début de l'événement, le Dakota du Sud a signalé une augmentation de 68% des cas de COVID, en grande partie en raison de la variante Delta. En outre, seulement environ 46 pour cent des adultes qui vivent dans le pays hôte sont entièrement vaccinés, selon le CDC.
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