Les États-Unis viennent de marquer un jalon déchirant: ils ont enregistré vendredi leur plus grand nombre d'infections à Covid-19 en une journée à plus de 83 000, soit plus de 6 000 de plus que le précédent record du pays établi en juillet.

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Le Boston Globe via Getty Images)

Et à mesure que la flambée de l'automne se poursuit, les chiffres quotidiens vont empirer, préviennent les experts.

"Nous atteindrons facilement des chiffres à six chiffres en termes de nombre de cas", a déclaré vendredi soir Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy à l'Université du Minnesota. "Et les décès vont augmenter précipitamment dans les trois à quatre prochaines semaines, suivant généralement de nouveaux cas d'environ deux à trois semaines."

Cela intervient alors que la moyenne sur sept jours des nouveaux cas quotidiens du pays a dépassé 63000 vendredi - une augmentation de 84% depuis que la moyenne a commencé à remonter à la mi-septembre, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

Les responsables de la santé affirment que les pentes abruptes font suite à la réouverture des écoles et des collèges à travers les États-Unis et ont été largement motivées par de petits rassemblements - souvent des événements familiaux - qui se déplacent de plus en plus à l'intérieur, où le virus est susceptible de se propager.

Dans le Maryland, le gouverneur a déclaré cette semaine que les réunions de famille étaient la première source de transmission dans l'État, suivies des fêtes à la maison. En Caroline du Nord, les responsables de la santé ont rapporté vendredi le plus grand nombre de cas quotidiens et ont déclaré qu'ils continuaient de voir des grappes "de rassemblements sociaux et religieux".

Contrairement à de nombreux pays européens qui connaissent également des pics, les États-Unis n'ont jamais abaissé très loin leur base de référence quotidienne, ce qui signifie que la composition des cas pourrait être pire, selon les experts.

Et c'est avant plusieurs jours fériés populaires, lorsque les responsables de la santé craignent que davantage d'Américains baissent leur garde et choisissent de rendre visite à leur famille et à leurs amis et de provoquer de nouvelles poussées.

Dans le Dakota du Nord, avec le taux de nouveaux cas par habitant le plus élevé du pays, le gouverneur Doug Burgum a appelé à un "défi de Thanksgiving", exhortant les résidents à suivre les conseils d'atténuation comme les masques et la distanciation sociale pour réduire le nombre d'ici les vacances.

"Ce serait vraiment formidable de partager avec vous tous à Thanksgiving que nos chiffres diminuent alors que nous entrons dans la période des vacances", a-t-il déclaré vendredi. "Que nous avons de plus en plus de capacités hospitalières. Que nos écoles sont restées ouvertes, que nos entreprises sont ouvertes pendant cette période des fêtes."

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Le directeur de la santé publique de l'Illinois, le Dr Ngozi Ezike, a lancé un appel émotionnel aux résidents sur l'importance de se couvrir le visage.

"Au fur et à mesure que nous voyons le nombre augmenter dans les hôpitaux, les gens apportent plus de lits, essayant de se préparer à nouveau pour les unités Covid. Et ce personnel qui a traversé toute cette douleur pour essayer de sauver autant de personnes que possible voient l'histoire se répéter. lui-même ", dit-elle. "Nous n'avons pas encore de vaccin, mais nous avons un masque, et nous demandons aux gens de l'utiliser, et je ne sais pas ce que nous pouvons dire d'autre."

Dans le Tennessee, les responsables de l'hôpital ont déclaré que les nouveaux cas dans le métro de Nashville avaient augmenté de 50% au cours des deux dernières semaines et que les hôpitaux de la région avaient enregistré une augmentation de 40% du nombre de patients au cours de la même période.

Et les responsables du Colorado ont publié une nouvelle ordonnance limitant les rassemblements à 10 personnes de pas plus de deux ménages en réponse aux infections et hospitalisations grimpantes.

"Nous devons maintenir des rassemblements plus petits et avec des personnes de moins de ménages - nous demandons à tout le monde de" réduire leur bulle "pour réduire la propagation", a déclaré la directrice exécutive du ministère de la Santé et de l'Environnement du Colorado, Jill Hunsaker Ryan, dans un communiqué de presse vendredi.

'Ce n'est pas un exercice'

Malgré les tendances troublantes, les responsables de la santé maintiennent que des mesures de santé publique de base peuvent aider à changer les choses: masques, distanciation sociale, éviter les foules et se laver fréquemment les mains.

"Ils semblent très simples, mais nous ne le faisons pas uniformément et c'est l'une des raisons pour lesquelles nous assistons à ces poussées", a déclaré vendredi le Dr Anthony Fauci. "Nous pouvons les contrôler sans fermer le pays."

Une nouvelle étude de modélisation de l'équipe de prévision de l'Institute for Health Metrics and Evaluation de l'Université de Washington montre que si 95% des Américains portaient des masques en public, plus de 100000 vies pourraient être sauvées jusqu'en février.

Mais malgré les prévisions et les avertissements des experts, les couvertures faciales restent un point de discorde aux États-Unis. Il est peut-être temps pour le pays d'imposer l'utilisation des masques, a déclaré Fauci.

"Je pense que ce serait une excellente idée que tout le monde le fasse de manière uniforme", a-t-il déclaré. "Si les gens ne portent pas de masque, alors peut-être devrions-nous le rendre obligatoire", a-t-il déclaré.

Vendredi, un haut responsable de l'Organisation mondiale de la santé a également exhorté les dirigeants des pays à "prendre des mesures immédiates pour éviter de nouveaux décès inutiles, l'effondrement des services de santé essentiels et la fermeture des écoles".

"Comme je l'ai dit en février et je le répète aujourd'hui, ce n'est pas un exercice", a déclaré le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d'une conférence de presse.

Expert: le vaccin pourrait ne pas venir cette année

Alors que de nombreux experts et responsables se sont efforcés de donner des estimations prometteuses sur le moment où un Covid-19 sera disponible, ce calendrier reste incertain.

Le directeur des Instituts nationaux de la santé, le Dr Francis Collins, a déclaré vendredi que s'il est "prudemment optimiste" sur le fait que les États-Unis aient un vaccin autorisé d'ici la fin de l'année, il a déclaré que cela "pourrait ne pas arriver et que cela pourrait prendre plus de temps".

Mais Collins a ajouté que c'était une bonne nouvelle que les États-Unis aient plus d'un vaccin candidat en développement.

"Si vous pariez tout sur un seul vaccin, je serais beaucoup plus inquiet", a-t-il déclaré.

Ses remarques sont intervenues le jour même où les fabricants de médicaments AstraZeneca et Johnson & Johnson ont annoncé qu'ils étaient sur le point de reprendre leurs essais de vaccin Covid-19 suspendus aux États-Unis, qui ont tous deux vu des problèmes de santé chez les participants.

Et lorsqu'un vaccin est approuvé, les experts ont déclaré qu'il était crucial que suffisamment d'Américains l'obtiennent. Si seulement la moitié du pays est prête à se faire vacciner, a averti Collins, Covid-19 pourrait rester pendant des années.

"Quand je regarde les attitudes qui existent actuellement à propos de ce vaccin et qui serait intéressé à le prendre, c'est vraiment, vraiment troublant" "J'ai parlé avec tellement d'optimisme de la manière dont nous aurons probablement un vaccin d'ici la fin de l'année, mais si seulement 50% des Américains sont intéressés à le prendre, nous n'atteindrons jamais ce point d'immunité. la population où Covid-19 disparaît.

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