Mais la réponse à la pandémie a involontairement produit d'autres effets à grande échelle, quoique moins visibles. Dans une tournure douce-amère, le ralentissement surréaliste de la vie tel que nous le connaissons a donné aux chercheurs une rare opportunité d'étudier le monde moderne dans des conditions vraiment bizarres, et ils se bousculent pour collecter autant de données que possible. Voici quatre façons dont la pandémie se fait sentir à travers la terre, l'air et la mer.

Il y a moins de grondements en surface

Quatre façons dont le coronavirus change la planète

Les sismologues du monde entier ont remarqué le même effet que Koelemeijer a détecté à Londres et dans des stations plus traditionnelles qu'une cheminée.

La tendance a commencé avec Thomas Lecocq, sismologue à l'Observatoire Royal de Belgique, à Bruxelles. Les stations sismiques se trouvent généralement bien en dehors des zones métropolitaines, loin des vibrations qui pourraient obscurcir les tremblements subtils à l'intérieur de la Terre, mais la station de Bruxelles a été établie il y a plus d'un siècle, avant qu'une ville ne se développe autour d'elle. Aujourd'hui, il offre un aperçu fascinant du flux et du reflux d'une ville animée; Lecocq a constaté que lorsqu'il neige, l'activité sismique anthropique diminue, et le jour d'une course sur route, il augmente. Lecocq a vérifié les données sismiques la veille du début de la fermeture de la Belgique, puis le lendemain matin. La baisse d'activité, a-t-il dit, a été « immédiate ». À l'heure actuelle, la journée à Bruxelles ressemble au jour de Noël.

Lecocq a partagé son approche en ligne et des sismologues aux États-Unis, en France, en Nouvelle-Zélande et ailleurs voient maintenant les effets des mesures de distanciation sociale de leur pays sur l'activité sismique. Pour les sismologues qui étudient les signaux sismiques de l'intérieur de la Terre – plutôt que d'autres sources, y compris les personnes, les animaux, même les tempêtes – les quarantaines semblent avoir facilité l'écoute. « Normalement, nous ne ramasserions pas un 5.5 [magnitude earthquake] de l'autre côté du monde, parce que ce serait trop bruyant, mais avec moins de bruit, ils sont maintenant capables de capter 5,5 pouces avec des signaux beaucoup plus agréables pendant la journée « , a déclaré Koelemeijer.

Il y a moins de pollution atmosphérique

Alors que les villes et, dans certains cas, des nations entières traversent la pandémie sous verrouillage, les satellites d'observation de la Terre ont détecté une diminution significative de la concentration d'un polluant atmosphérique commun, le dioxyde d'azote, qui pénètre dans l'atmosphère par les émissions des voitures, des camions, des bus, et les centrales électriques. Cette baisse, observée en Chine et en Europe, a coïncidé avec des mesures strictes de distanciation sociale sur le terrain. La pollution de l'air peut gravement nuire à la santé humaine et l'Organisation mondiale de la santé estime que les conditions résultant de l'exposition à la pollution ambiante – notamment les accidents vasculaires cérébraux, les maladies cardiaques et les maladies respiratoires – tuent environ 4,2 millions de personnes par an.

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L'air plus pur pourrait conduire à un bref répit dans certaines parties du monde avec une grave pollution de l'air alors même qu'ils combattent le coronavirus. Selon une analyse de Marshall Burke, professeur au département des sciences du système terrestre de Stanford, une réduction des particules dans l'atmosphère liée à une pandémie – la forme la plus meurtrière de pollution de l'air – a probablement sauvé la vie de 4 000 jeunes enfants et 73 000 adultes âgés La Chine sur deux mois cette année.