L'écrivain est médecin consultant et chercheur à Mumbai
Le plus heureux que j'ai été depuis le début de la pandémie a eu lieu à 8 heures du matin le 20 janvier de cette année. En entrant dans le service Covid-19 de l'un des trois hôpitaux dans lesquels je travaille à Mumbai, je suis passé par la routine bien trop familière de mettre un EPI pour commencer mes visites, seulement pour être informé par l'infirmière responsable que nous n'avions pas de nouveau Covid. admissions ce jour-là.

Après les coups durs incessants des 245 jours précédents, ce fut un moment de bonheur rare. Nous partagions le sourire des co-conspirateurs, en jubilant que de nouveaux cas quotidiens aient été inférieurs à 15 000 dans toute l'Inde, en accord avec le déclin continu que nous étions en train de cocher nous-mêmes dans notre hôpital.
Mais notre joie fut de courte durée: avril fut vraiment le mois le plus cruel.

Les quartiers de Covid en Inde sont comme des scènes de l '«Enfer» de Dante

Les admissions ont commencé à augmenter sans relâche, jusqu'au 26 avril, l'Inde a établi un record mondial de 352 991 cas par jour. Les rondes de Ward sont maintenant des scènes de "Inferno" de Dante. Rangée après rangée de patients qui luttent désespérément pour respirer, leurs appels à l'aide tombant souvent dans l'oreille d'un sourd alors que le personnel médical surmené se bat pour continuer.

Les médicaments essentiels ne sont pas en stock et, le plus effrayant de tous, l'oxygène, cette essence même de la vie, est en pénurie. Il est rationné dans tous les hôpitaux et si rare dans certains que les patients meurent quand il n'y en a plus. Les bouteilles d'oxygène sont vendues au prix du marché noir (50000 roupies [$670] pour une bouteille coûtant 6 000 roupies) comme des patients désespérés, se rendant compte qu'il est vain d'envisager même d'obtenir un lit d'hôpital, de se préparer au pire et de s'approvisionner à la maison.

Comment tout s'est-il passé si horriblement mal en trois mois? Juste en janvier, le ministre de la Santé a déclaré que «l'Inde a aplati le graphique de Covid» - des mots exposés comme une simple orgueil sûr de soi alors que le virus Sars-Cov-2 saisit ce pays de 1,4 milliard d'habitants dans une mainmise. Au lieu d'utiliser l'espace fourni par janvier pour augmenter l'approvisionnement en vaccins, garantir l'augmentation de la production des usines d'oxygène et renforcer l'importance de la distanciation sociale et du masquage, nous avons permis à des rassemblements électoraux massifs de se poursuivre dans cinq États et le Kumbh Mela a vu 3,5 millions de pèlerins emballer les banques de le Gange. Les sentiments religieux, les machinations politiques et le népotisme l'emportent souvent sur les principes de santé publique et le bon sens en Inde.

Le virus a été oublié car nous nous étions déjà déclarés vainqueurs. Et puis la deuxième vague a frappé, comme toute personne pensante le savait, et a frappé avec la férocité d'un raz-de-marée, faisant passer les événements de 2020 comme une ondulation dans une baignoire. Il ne fait aucun doute que cette vague est causée par une variante, probablement le désormais redouté indien B.

1.617 avec deux mutations - le E484Q et le L452R. Le spectre de la propagation mondiale de cette variante a conduit les pays à se précipiter pour fermer leurs frontières avec l'Inde.

En tant que médecin, je peux garantir que cette souche semble beaucoup plus contagieuse, est probablement plus mortelle et semble affecter les jeunes plus fréquemment que la vague initiale. Les jeunes patients âgés de 26 à 44 ans représentent désormais environ 40% de tous les cas et près de 10% des décès.

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La saga des vaccins a été un scandale à part entière.

Au lieu de courtiser tous les fabricants crédibles de stocker les 1,7 milliard de doses dont l'Inde aurait besoin, nous nous sommes réjouis de notre statut de «superpuissance vaccinale». Le gouvernement s'est trompé désespérément sur ses calculs de base: en mars, l'Inde fournissait des vaccins à 74 pays et exportait beaucoup plus de doses qu'elle n'en avait utilisé pour vacciner ses propres citoyens. L'hésitation initiale à la vaccination a maintenant cédé la place au désespoir des vaccins avec des foules densément peuplées qui réclament une dose précieuse pour constater que la plupart des centres de Mumbai n'ont plus de stock.

Avec seulement 5% environ de la vaste population indienne vaccinée, l’immunité collective (70% vaccinée) est à plus de 700 jours.
Et donc, malheureusement, l'Inde est devenue l'épicentre de la pandémie mondiale, un pays mis à genoux par un minuscule virus d'à peine 100 nanomètres de diamètre. Et nous payons le prix de notre complaisance, spectateurs muets de cette danse macabre.

Ce que le virus a également révélé, c'est que les racines de notre problème sont systémiques et se situent encore plus profondément - dans le sous-investissement chronique et la négligence de la santé publique dans ce pays. L'Inde a l'un des budgets publics de santé les plus bas au monde, le système de santé public ne recevant que 1,26% du PIB total. Cette pandémie a cruellement mis à nu nos maillons les plus faibles - des hôpitaux publics mal équipés et en sous-effectif et des pénuries chroniques de lits.

Cela, associé à un leadership qui manquait de vision et de prévoyance, pourrait changer à jamais la carte de l'Inde.