Le nombre d'infections au COVID-19 dans le Maine a bondi de 35% depuis le 1er juillet alors que la variante delta a balayé tous les coins du Maine, entraînant un nombre record d'hospitalisations et une augmentation du nombre de morts.

Alors que le Maine a l'un des taux de vaccination les plus élevés du pays, certaines personnes entièrement vaccinées contractent toujours le coronavirus – et certaines ont été hospitalisées ou sont décédées.

Q&R : Pourquoi les cas de COVID révolutionnaires augmentent-ils dans le Maine ? Et quelle est la dernière sur les coups de rappel ?

Ce Q&R examine les cas révolutionnaires, ce qui se cache derrière les chiffres et comment les injections de rappel s'intègrent dans ce dernier chapitre de la pandémie.

Qu'est-ce qu'un cas de rupture ? Et pourquoi cela arrive-t-il ?

Un cas décisif est celui où une personne complètement vaccinée – une personne qui a reçu une dose finale pendant au moins deux semaines – est testée positive pour COVID-19. Au 1er octobre, il y avait eu au moins 4 167 infections révolutionnaires dans l'État, selon les dernières données du Maine Center for Disease Control and Prevention.

Quant à savoir pourquoi ils se produisent, des cas révolutionnaires sont à la fois attendus et inévitables au milieu d'une pandémie toujours en développement causée par un virus en constante évolution. C’est parce que les vaccins n’empêchent pas l’infection par le coronavirus. Au lieu de cela, les vaccins sont conçus pour enseigner au corps comment combattre une infection en déclenchant une réponse agressive du système immunitaire qui, espérons-le, empêchera une maladie grave.

En d'autres termes, les vaccins s'apparentent à un entraînement de l'armée en vue d'une invasion : le virus peut encore toucher terre, mais les vaccins sont l'entraînement qui aide à empêcher les envahisseurs d'aller au-delà de la plage.

Pourquoi le nombre de cas révolutionnaires augmente-t-il dans le Maine ?

C'est une question de chiffres, selon les responsables de la santé. Environ les deux tiers des 1,3 million d'habitants du Maine sont entièrement vaccinés, ce qui est l'un des taux les plus élevés du pays. Ces 4 167 cas révolutionnaires ne représentent que 0,5% des plus de 880 833 Mainers entièrement vaccinés, sur la base des dernières données du Maine CDC.

Les 4 167 cas représentent également 7,5 pour cent des 55 489 nouvelles infections signalées dans le Maine depuis la première date fin janvier, date à laquelle les habitants du Maine pouvaient être complètement vaccinés. En d'autres termes, la grande majorité des nouveaux cas de COVID proviennent de la minorité qui n'est pas vaccinée.

Le Dr Nirav Shah, directeur du Maine CDC, a saisi le fait que plus de 99,5 pour cent des Mainers complètement vaccinés n'ont pas signalé de cas révolutionnaires.

"Je veux donc juste noter que bien qu'ils se produisent, ils sont généralement rares par rapport au niveau de substrat des personnes entièrement vaccinées dans l'État", a déclaré Shah mercredi. « Et cela dépend de la qualité remarquable des vaccins. »

Les cas révolutionnaires montrent-ils que les vaccins ne sont pas efficaces ?

Non, et les chiffres des hospitalisations permettent d'illustrer ce point.

Encore une fois, les vaccins aident à prévenir les maladies graves – et la mort – mais ne bloquent pas l'infection. Selon la semaine, de 65 à 75 % des personnes hospitalisées à cause du COVID-19 n'ont pas été vaccinées, même si seulement un tiers de la population n'est pas vacciné.

En calculant davantage ces chiffres, les quelque 160 000 enfants du Maine qui sont trop jeunes pour être vaccinés ne représentent heureusement que très peu d'hospitalisations. Ainsi, les deux tiers à trois quarts des hospitalisations dans le Maine au cours des dernières semaines font partie des quelque 22% des Mainers (environ 300 000 personnes) qui sont éligibles mais pas encore vaccinés.

Cependant, l'efficacité du vaccin diminue avec le temps, c'est pourquoi la plupart des vaccins nécessitent des injections de rappel périodiques. Cela peut être tous les dix ans pour un vaccin contre le tétanos, alors que les médecins recommandent des vaccins annuels contre la grippe parce que de nouvelles souches du virus de la grippe émergent. Et, comme nous l'avons vu avec la variante delta hautement contagieuse, ce coronavirus peut muter rapidement.

Des études médicales récentes ont suggéré que certains des vaccins COVID pourraient devenir moins efficaces avec le temps.

Une étude publiée par le CDC américain à la mi-septembre a révélé que le vaccin Pfizer était efficace à 77 pour cent pour prévenir les hospitalisations après quatre mois chez les personnes sans système immunitaire affaibli, contre 91 pour cent efficace initialement. Mais une autre étude, publiée un mois plus tôt, n'a trouvé aucune perte d'efficacité dans la prévention des maladies graves six mois après une dernière dose de Pfizer ou de Moderna.

"La protection contre le COVID-19 sévère entraînant une hospitalisation a été maintenue pendant 24 semaines après la vaccination avec des vaccins à ARNm COVID-19", ont écrit les auteurs dans l'étude publiée par le CDC américain en août. « Pour réduire leur risque d'hospitalisation, toutes les personnes éligibles devraient se voir proposer la vaccination contre le COVID-19. »

Interrogé mercredi sur l'efficacité décroissante, Shah a résumé la recherche : « Il y a eu un peu d'immunité décroissante pour les infections, mais, heureusement, les trois vaccins continuent de montrer une forte efficacité en ce qui concerne les résultats graves comme les hospitalisations et les ventilateurs. Ce que cela signifie en fait, selon le CDC américain, c'est que ce qui motive de nombreuses hospitalisations révolutionnaires, c'est plus le fait qu'il y a plus de personnes vaccinées et moins le fait que le vaccin perd de son efficacité. »

Mais des hospitalisations exceptionnelles se produisent et leur nombre augmente. Pourquoi?

Les responsables disent que c'est probablement le résultat du grand nombre de personnes entièrement vaccinées dans le Maine, combiné à des facteurs de santé compliqués chez des individus spécifiques.

Mercredi matin, 18 sur 51, soit 35%, des patients hospitalisés COVID du réseau Northern Light Health étaient entièrement vaccinés. Les personnes vaccinées représentaient huit des 20 patients en soins intensifs du réseau de Northern Light, qui comprend le centre médical Eastern Maine à Bangor et l'hôpital Mercy à Portland.

Le Dr James Jarvis, médecin du commandement de l'incident COVID-19 pour Northern Light, a déclaré que bien que ce ne soit pas vrai pour chaque personne, la plupart des personnes entièrement vaccinées à l'hôpital ou aux soins intensifs avaient des problèmes de santé sous-jacents. Il n'en va pas de même pour de nombreux patients non vaccinés.

"Ce que je peux dire, c'est que lorsque nous examinons notre population non vaccinée, ils deviennent une foule de personnes plus jeunes et en meilleure santé qui nécessitent une hospitalisation", a déclaré Jarvis. « Et c’est le cas depuis quelques mois. »

Comment le taux d'infections percées dans le Maine se compare-t-il à celui d'autres États ?

C'est difficile à évaluer car les États suivent et signalent les cas de percée différemment - et certains ne les signalent pas du tout publiquement, à moins qu'ils ne soient demandés.

Le New Hampshire voisin a signalé 1 809 infections au COVID parmi les personnes entièrement vaccinées au 15 septembre, soit environ 3,3% du total des cas depuis la mi-janvier, selon la chaîne de télévision WMUR. Le Massachusetts, quant à lui, a signalé cette semaine un total d'environ 40 500 infections par percée, dont 3 741 depuis la semaine dernière, selon un rapport du Boston Globe. Cela se traduit par moins de 1% de la population entièrement vaccinée du Massachusetts, a rapporté le journal.

Mais le CDC américain n'exige pas des États qu'ils signalent les infections à percée, et il n'y a pas de norme fédérale pour les suivre. L'agence fédérale, par exemple, ne rapporte régulièrement que le nombre total d'hospitalisations et de décès parmi les personnes complètement vaccinées. À l'échelle nationale, ces chiffres étaient de 16 889 hospitalisations et 5 226 décès au 27 septembre, selon les données les plus récentes.

Les données incomplètes et incohérentes sont frustrantes pour les chercheurs et les groupes qui suivent COVID-19.

« Les États entravent considérablement les efforts visant à définir le paysage national des cas révolutionnaires de COVID-19 en ne signalant pas les données, ou en les signalant rarement dans des formats atypiques », a écrit Beth Blauer, vice-recteur adjoint à l'Université Johns Hopkins qui a aidé à diriger cette institution. programme de suivi COVID étroitement surveillé. « La variante delta ravage déjà les États-Unis, et d'autres variantes pourraient survenir à l'avenir. Nous avons besoin d'informations détaillées et en temps réel sur les cas révolutionnaires pour surveiller l'efficacité du vaccin et nous défendre contre de nouvelles poussées. »

Comment les injections de rappel s'intègrent-elles dans cette discussion sur les cas révolutionnaires ?

Le CDC américain a recommandé des injections de rappel pour les personnes de 65 ans ou plus qui ont reçu le vaccin Pfizer, et pour les personnes plus jeunes ayant des problèmes de santé sous-jacents qui pourraient les exposer à un risque plus élevé de maladie grave ou de décès par COVID. Les autorités fédérales ont également autorisé des injections de rappel pour les personnes ayant des emplois ou des conditions de vie plus exposés, tels que les travailleurs de la santé et les enseignants ou les garderies, ainsi que les employés des épiceries et les personnes vivant dans des refuges pour sans-abri.

Les régulateurs fédéraux évaluent également le besoin de boosters Moderna ou J&J.

Les injections de rappel sont désormais largement disponibles pour les populations éligibles du Maine. En plus de certains cabinets de médecins, des pharmacies de détail comme CVS et Walgreens, ainsi que la plupart des grands réseaux de soins de santé, dont MaineHealth et Northern Light Health, proposent des injections de rappel gratuites.

Mercredi, 35 569 rappels ou doses supplémentaires de vaccin avaient été administrés dans le Maine.

L'État effectue en moyenne environ 2 700 injections de rappel par jour cette semaine, contre environ 1 000 par jour la semaine dernière. Shah a déclaré que ces chiffres, ainsi que le nombre de première et deuxième doses administrées, montrent que les vaccins sont toujours largement et facilement disponibles dans tout le Maine.

L'objectif principal de l'État reste de mettre ces premier et deuxième coups dans les armes, ce qui, selon Shah, fournira le "plus gros coup" du point de vue de la santé publique à l'échelle de la population, car les personnes non vaccinées sont plus susceptibles de contracter et de propager le virus.

« Obtenir le rappel est important. Vous devriez marcher et ne pas courir là-bas », a déclaré Shah. «Ce qui a motivé la décision concernant les rappels, c'est qu'ils commençaient à voir plus de cas révolutionnaires, mais pas nécessairement plus d'hospitalisations révolutionnaires après ajustement pour la population et le temps écoulé depuis la vaccination. Mais dans un sens, la raison d'être des rappels était, en partie, d'empêcher le vaccin de perdre cette efficacité. »

Des informations sur les sites de vaccination sont disponibles sur maine.gov/covid19/vaccines/vaccination-sites ou en appelant la hotline de vaccination de l'État au 888-445-4111.

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