En janvier, les membres du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche ont félicité l'Alaska pour être l'un des États à la tête du pays en matière de taux de vaccination. Au 4 mars, 22% de la population de l'État avait reçu au moins une dose de vaccin et 14,9% était entièrement vaccinée, selon le tableau de bord de surveillance des vaccins de l'État. Cela signifie que plus de 268 000 doses de vaccin ont été administrées dans l'État qui compte plus de 731 500 habitants. Cela se traduit par plus de 108 000 personnes vaccinées, principalement parmi les personnes âgées de 60 à 69 ans.
Une partie du succès de l'Alaska dans la vaccination d'un si grand nombre de sa population est sa capacité à recevoir des allocations de vaccins de diverses sources, y compris le Service de santé indien (IHS), pour tenir compte des 229 tribus souveraines de l'Alaska ainsi que de sa grande population d'anciens combattants. Selon le tableau de bord de l'État, une grande quantité de vaccins est allée aux résidents amérindiens et autochtones de l'Alaska.
US News s'est entretenu avec Tessa Walker Linderman, co-chef du groupe de travail Alaska COVID-19; Anne Zink, médecin-chef de l'Alaska; Matthew Bobo, directeur de programme pour le programme de vaccination de l'Alaska; et Kelsey Pistotnik, directrice adjointe du programme du programme d'évaluation des vaccins de l'Alaska, sur le succès de leur programme de vaccination jusqu'à présent. L'interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Qui se fait vacciner actuellement?

Anne Zink: En général, nous travaillons à travers nos niveaux aussi rapidement que possible. … Il est essentiellement ouvert à tous les travailleurs de la santé, à ceux de 65 ans et plus, à tous les éducateurs sont éligibles à la vaccination, puis aux travailleurs des infrastructures essentielles… ainsi qu'à ceux qui souffrent d'une ou plusieurs conditions médicales et à ceux qui sont assis dans des lieux de rassemblement - donc, la santé comportementale, service de correction et établissements psychiatriques aigus.
Tous les États ont dû soumettre leurs plans de vaccination à l'administration précédente des mois avant le déploiement des vaccins. Qu'est-ce qui s'est bien passé avec votre plan? Avez-vous changé quelque chose par rapport au plan initial?
Zink: Je me sens très chanceux d'avoir construit notre structure sur notre équipe nationale de vaccination en partenariat avec nos tribus. Je pense que la construction de cette structure d'équité, de cette structure d'équilibre géographique et de l'expertise du programme de vaccination a été essentielle.
Quand je regarde partout dans le pays, les États qui ne sont pas en plein essor ont d'abord pu se lever et aller plus vite. Nous avons pu faire pivoter nos lignes d'appel… Les personnes qui ont effectué la recherche de contacts ont pu faire des lignes d'appel.
Nous avons donc eu la chance d'avoir augmenté à la mi-novembre, et cela a diminué. Ainsi, lorsque les vaccins sont sortis et prêts à être utilisés, nous avons pu… pivoter et recruter rapidement des (prestataires) supplémentaires.
En particulier avec les tribus, nous travaillons très étroitement comme nous l'avons mentionné, il y a ce genre de coordination avec nous et eux, et cela leur a vraiment permis, dans ces communautés, de déterminer quel est le groupe dont ils ont le plus besoin pour vacciner.
Et voir les communautés s'épanouir totalement, cela a été l'un des aspects les plus gratifiants de tout cela. Peut-être que c'est voler d'une communauté à l'autre et demander aux travailleurs de la santé de faire de la motoneige et de se faire vacciner à la sortie.

Q&A: Comment l'Alaska mène les efforts de vaccination contre le COVID-19 | Meilleurs états

Photos: Vaccinations COVID-19

Le gouvernement fédéral nous a permis d'être traités comme un territoire et non comme un État. Et cela nous a permis d'obtenir notre vaccin d'avance chaque mois (par opposition à une fois par semaine aux États-Unis). Cela nous a permis d'aider à surmonter certaines de nos barrières géographiques. Donc, au lieu de réfléchir à la façon de faire, par exemple, deux doses de vaccins à deux agents de santé dans une communauté, vous pouvez prendre ce mois (de doses de vaccin) et faire certaines des personnes âgées.
Je pense que nous voyons le gouvernement fédéral changer un peu avec juste ce message de (combien de doses sont à venir) environ trois semaines avant, et je pense que cela aide vraiment les juridictions à distribuer les vaccins plus rapidement. Parce que si vous pouvez voir ce qui se passe dans le tuyau, vous pouvez mieux planifier. Et même si nous ne pouvions pas voir le long du tuyau au départ, nous avions au moins notre mois pour travailler. Et donc je pense que cela nous a vraiment aidés.

Avez-vous des sites de vaccination de masse?

Zink: Nous, en partenariat avec beaucoup d'autres personnes, avons des sites de vaccination de masse. Nous avons un modèle de santé publique très centralisé. Nous n'avons pas de comtés, nous avons des arrondissements et très peu d'entre eux ont des pouvoirs en matière de santé - et nous avons donc un modèle centralisé de soins infirmiers en santé publique. Au tout début, nos sites de vaccination étaient des hôpitaux. Ils ont essentiellement géré des sites de vaccination de masse dans les hôpitaux pour faire sortir les vaccins. Nos établissements de soins de longue durée ont tous reçu la priorité lors de la toute première vague en décembre, début janvier.
Puis, vraiment à partir de janvier, nous avons commencé à voir des sites de vaccination de masse qui étaient à peu près gérés soit par des organisations de santé tribales, soit par des soins infirmiers de santé publique ou une combinaison des deux.
Nous rencontrons essentiellement des gens là où ils se trouvent.
Walker Linderman: C'est vraiment un effort communautaire et la plupart des gens se réunissent pour avoir ces (sites). Ce n'est pas nécessairement l'État qui met en place des sites de vaccination de masse. Nous sommes pratiquement tous répartis dans tout l'État, donc c'est vraiment dirigé localement, ce qui a été formidable.
Nous avons déployé autant d'efforts pour recruter également une grande variété de prestataires pour fournir des vaccins, car nous savons que tout le monde n'est pas à l'aise pour se rendre sur les sites de vaccination de masse. Nous disons aux gens depuis plus d'un an maintenant: «N'allez pas dans des endroits bondés». Ensuite, nous disons: «Maintenant, tout le monde, va dans ces endroits bondés». Nous reconnaissons que les gens ne sont pas à l'aise d'y aller. Nous nous assurons donc vraiment que les pharmacies, les cliniques privées et divers types de prestataires sont inscrits afin que les gens puissent se faire vacciner.
Zink: Oui. Nous utiliserons tous les vaccins possibles. Nous avions auparavant conclu le partenariat pharmaceutique fédéral pour les établissements de soins de longue durée ici et nous l'étendons avec le partenariat pharmaceutique fédéral en cours. Nous essayons de nous assurer que cela répond à certains de nos besoins en capitaux propres. Il n’y a pas partout dans l’État une pharmacie commerciale. Les (centres de santé communautaires) font partie de l'infrastructure essentielle pour l'ensemble de notre prestation de soins de santé, de la même manière que notre système de soins de santé tribal fait partie intégrante de notre prestation de soins de santé. Ils ont donc toujours fait partie de notre plan de livraison de vaccins.
Walker Linderman: Nous avons établi des partenariats avec des pharmacies dès le premier jour, c'est donc formidable que ces programmes de partenariat fédéraux se déploient, mais c'est notre modèle dès le départ.
Comment atteignez-vous les communautés vulnérables et à quoi ressemblent ces communautés?
Zink: Je pense qu'il y a différentes choses auxquelles nous pensons autour de ce terme. Je pense juste à la distance ... la chaîne des Aléoutiennes (des îles), il était difficile de sortir pour la météo pendant plusieurs semaines à la fois, donc ils sont vulnérables dans ce sens et alors il est vraiment difficile de les faire entrer aussi.
Nous examinons les données sur la race et l'ethnicité, dans l'ensemble, et nous avons vu les autochtones de l'Alaska ainsi que la population des îles du Pacifique et les autochtones hawaïens affectés de manière disproportionnée dans l'État. L'allocation IHS a été utile à cet égard. Il n'y a pas d'allocation pour les îles du Pacifique en soi; nous avons essayé de résoudre ce problème par d'autres moyens avec beaucoup de sensibilisation.
Je dirais que toute notre réponse au COVID a été en grande partie un partenariat avec le public. Nous avons 24 ECHO différents, qui sont ces conversations bidirectionnelles via Zoom avec les communautés. Tout cela se passe tous les mercredis. Et nous l'avons fait avec de nombreuses communautés et fournisseurs de soins de santé. Nous avons eu plus de 350 de ces réunions tout au long de cette pandémie. Et donc, nous travaillons avec ces communautés, en raison des écarts que nous avons constatés dans les ensembles de données, depuis le premier jour. Et donc, des vaccins ont été intégrés à cela.
Je pense aussi que les aînés, à certains égards, sont des populations vraiment vulnérables. … Ils représentent un peu plus de 10% de notre population mais plus de 70% de nos décès. Nous accordons la priorité au logement multigénérationnel.
Un autre groupe avec lequel nous luttons vraiment en ce moment est notre main-d'œuvre migrante, en particulier autour de la pêche, qui a tendance à être de nature migratoire mais ne compte nécessairement dans les données de recensement de personne. Ils font des va-et-vient et sont difficiles à atteindre parce qu'ils s'occupent de ces régions vraiment éloignées. Nous travaillons donc avec le gouvernement fédéral et l'État de Washington pour résoudre ce problème.
Et une autre population, nos sans-abri: nous utilisons un système informatique pour marquer qui a reçu sa première et sa deuxième dose. Les personnes qui entrent et sortent du système pénitentiaire (sont) capables de recevoir une dose à un endroit et une deuxième dose à un autre endroit.
Encore une fois, nous essayons de vraiment équilibrer la morbidité et la mortalité du COVID, de nous assurer qu'il y a un accès équitable dans tout l'État.
Walker Linderman: Dans le cadre du groupe de travail sur les vaccins, nous avons une équipe d'équité en santé. ... Ils infiltrent tout notre travail. Ils ont vraiment aidé à fournir cette orientation en termes de communications et d'opérations en ce sens qu'il y a une lentille d'équité en santé dans tout ce que nous faisons.
(Nous) utilisons également des fonds pour soutenir les communautés et les organisations communautaires qui font vraiment ce travail également. Reconnaissant au niveau de l'État, nous pouvons diffuser des messages plus importants en termes d'investissements dans l'équité en santé, mais c'est vraiment ce qui se passe sur le terrain. Les gens communiquent avec leurs dirigeants de confiance et les messagers de confiance qui se trouvent au sein de leurs communautés. Nous voulons vraiment soutenir ces efforts.
Qu'est-ce qui a été une frustration ou un défi particulier au cours de ce processus?
Walker Linderman: Nous avons un groupe incroyable de prestataires qui nous aident à vacciner, mais nous n'avons pas un très bon moyen d'avoir une sorte de planification centralisée. Je pense que nous ressentons beaucoup de frustration en matière de communication de la part du public ... qui a vraiment besoin de rechercher des fournisseurs individuels plutôt que d'avoir davantage un système de planification centralisé. Nous ne gérons pas normalement un système centralisé de planification de la vaccination et nous ne savons donc pas vraiment quelle est la solution, mais c'est certainement une frustration que nous essayons de résoudre.
Zink: Je pense que de mon point de vue, la frustration a simplement été un peu de visibilité, et savoir ce qui arrive et ce qui ne vient pas pour pouvoir aller de l'avant. Et puis, ne pas avoir assez de vaccins. J'aurais juste aimé que nous ayons un vaccin pour tous ceux qui le voulaient.