Les purificateurs d'air protègent-ils du Covid ? Le procès dit que l'entreprise fait de ˝fausses˝ déclarations

Le géant de l'aérospatiale Boeing a testé deux types de technologies d'ionisation – comme celles largement adoptées dans les écoles dans l'espoir de combattre Covid-19 – pour déterminer dans quelle mesure chacune tuait les germes sur les surfaces et a décidé qu'aucune n'était assez efficace pour être installée sur ses avions commerciaux.
Boeing a noté dans sa conclusion que "l'ionisation de l'air n'a pas montré d'efficacité de désinfection significative".
Les entreprises qui fabriquent les purificateurs d'air disent qu'elles émettent des ions chargés, ou « oxygène activé », qui sont censés inactiver les bactéries et les virus dans l'air.

Boeing n'a pas testé l'efficacité de la technologie dans les airs, uniquement sur des surfaces. Il a également utilisé un « substitut » pour le virus qui cause Covid-19.
L'étude de Boeing a été citée dans une action en justice fédérale déposée par un consommateur du Maryland contre Global Plasma Solutions, fabricant de la technologie "d'ionisation bipolaire à l'aiguille" qu'un porte-parole de Boeing a déclaré que ses ingénieurs avaient testée.

Le recours collectif proposé indique que GPS fait des déclarations "trompeuses, trompeuses et fausses" au sujet de ses produits sur la base d'études financées par l'entreprise qui ne sont "pas applicables aux conditions du monde réel".
Un porte-parole de GPS a déclaré que la poursuite était "sans fondement et trompeuse" et que la société se défendrait agressivement contre elle. Il a ajouté que Boeing "les chercheurs ont jugé l'étude" non concluante "".

"La plainte du plaignant jette le proverbial évier de cuisine sur GPS dans l'espoir que quelque chose puisse coller", a déclaré la société de purificateur d'air dans des documents judiciaires déposés le 24 mai dans le cadre de sa requête en rejet du recours collectif proposé. "Mais il est dépourvu d'allégations concrètes et spécifiques alléguant de manière plausible que GPS a fait ne serait-ce qu'une seule déclaration fausse ou trompeuse à propos de ses produits."
Le cas du plaignant cite une enquête de KHN qui a révélé que plus de 2 000 écoles américaines avaient acheté une technologie de purification d'air, y compris des ioniseurs.

De nombreuses écoles ont utilisé des fonds fédéraux pour acheter les produits. En avril, un groupe de travail de la commission covid-19 de The Lancet, une revue médicale de premier plan, composée des meilleurs experts internationaux de la santé, de l'éducation et de la qualité de l'air, a appelé diverses technologies de purification de l'air – ionisation, plasma et peroxyde d'hydrogène sec – « souvent non prouvées . "
Boeing a déclaré dans son rapport qu'avec l'ionisation, il y a "très peu de recherches externes évaluées par des pairs par rapport à d'autres technologies de désinfection traditionnelles" telles que la désinfection chimique, UV et thermique et les filtres HEPA, sur lesquels il s'appuie pour désinfecter ses avions.

La controverse attire l'attention des responsables scolaires d'un océan à l'autre. Ils comprennent un surintendant californien qui a cité le procès et éteint plus de 400 appareils GPS de ce district.
Pour les parents inquiets et les experts universitaires de la qualité de l'air qui considèrent les études soutenues par l'industrie avec scepticisme, le rapport de Boeing accroît leurs inquiétudes.

"Cette [study] est totalement accablant », a déclaré Delphine Farmer, professeure agrégée à l'Université de l'État du Colorado, spécialisée dans la chimie atmosphérique et intérieure, qui a examiné le rapport de Boeing. "Cela devrait juste lever des drapeaux pour absolument tout le monde."

« Pas de réduction » des bactéries

GPS a signalé une autre étude, menée dans les semaines précédant le début de l'étude de Boeing en septembre, par un laboratoire tiers.

Il a terminé une étude de deux appareils - alimentés par la technologie GPS - qu'une autre compagnie d'aviation commercialise maintenant pour nettoyer l'air et les surfaces dans les avions.
Cette étude a examiné l'effet des ioniseurs sur le virus qui cause Covid-19 lorsqu'il est utilisé sur de l'aluminium, un type de plastique appelé Kydex et du cuir. Le rapport de test montre qu'il a été effectué dans une chambre scellée de 20 pieds sur 8 pieds, avec des vitesses de flux d'air de 2 133 pieds par minute, soit environ 24 mph.

Au bout de 30 minutes, "la diminution moyenne globale du virus actif" était de plus de 99%.
"Compte tenu de l'environnement spécifique dans lequel cela a été testé, de la qualité des matériaux et de la méthode dans laquelle le virus a été dispersé, il est sûr de dire que le système d'ionisation bipolaire utilisé dans cette expérience a la capacité de désactiver le SRAS-CoV-2 avec le nombre d'ions donné », indique le rapport du 7 août du laboratoire tiers.
Le mois suivant, Boeing a commencé ses propres tests d'appareils GPS et d'un autre type de technologie d'ionisation.

L'étude de Boeing cite un livre blanc GPS qui indique que son appareil a tué 99,68 % des bactéries E. coli en un seul test en 15 minutes. Les enregistrements GPS montrent que le test a été effectué sur des bactéries en suspension dans l'air.

Les ingénieurs de Boeing ont utilisé la technologie de l'entreprise pour tenter de tuer E. coli sur des surfaces dans un laboratoire, mais n'ont trouvé "aucune réduction observable de la viabilité" après une heure.
L'étude de Boeing note qu'elle "n'a pas été en mesure de reproduire les résultats des fournisseurs en termes d'efficacité antimicrobienne".

GPS a averti que les tests de Boeing portaient sur la désinfection des surfaces et non de l'air : « Bien que les produits GPS aient la capacité d'aider à réduire les agents pathogènes dans l'air et sur les surfaces, les produits GPS ne sont pas des désinfectants chimiques de surface. »
Pourtant, les tests de surface représentent la moitié des résultats des tests que la société répertorie sur sa page Web de «réduction des agents pathogènes», a confirmé un porte-parole de GPS.
Les chercheurs de Boeing ont trouvé un autre résultat de laboratoire qu'ils ne pouvaient pas reproduire : alors que le livre blanc GPS signalait une réduction de 96,24 % de Staphylococcus aureus en 30 minutes, les ingénieurs de Boeing n'ont trouvé « aucune réduction » des bactéries au cours d'un test d'une heure.

Boeing a trouvé une réduction minime ou nulle sur les surfaces de quatre autres agents pathogènes qu'il a testés avec des ioniseurs GPS pendant une heure dans un laboratoire de Huntsville, en Alabama.
Notamment, les tests de Boeing à Huntsville n'ont détecté aucun gaz d'ozone dangereux provenant de l'unité GPS, indique le rapport. La technologie d'ionisation "à décharge corona" d'un autre fournisseur que Boeing a également étudiée a émis de l'ozone à des niveaux qui "dépassaient les normes réglementaires".

Un test de laboratoire de l'Université de l'Arizona décrit dans l'étude Boeing a révélé que le dispositif GPS montrait une inactivation de 66,7% d'un coronavirus du rhume sur une surface après une heure d'exposition à jusqu'à 62 000 ions négatifs par centimètre cube. Ce niveau d'ions est bien plus élevé que la quantité d'ions que les dirigeants d'entreprise ont déclaré que les appareils ont tendance à fournir dans une pièce typique. Ces niveaux ont varié de 2 000 à 10 000 et même jusqu'à 30 000 ions par centimètre cube lorsqu'un système CVC fonctionne, selon les dossiers fournis à KHN et les déclarations faites par les représentants de l'entreprise.

Lors d'une présentation lors d'une réunion du district scolaire unifié de Berkeley en Californie, un physicien qui a comparu avec des dirigeants a déclaré qu'un niveau de plus de 60 000 ions par centimètre cube "s'est avéré mauvais pour la santé".
GPS a noté que Boeing considérait que le taux d'efficacité de 66,7% pour tuer le virus du rhume était "statistiquement significatif". Un porte-parole du GPS a déclaré que le résultat valide "l'efficacité de l'ionisation bipolaire contre certains agents pathogènes".

Dans son rapport, Boeing a qualifié les résultats des tests de « non concluants » en raison du « manque de confirmation expérimentale ».
Un porte-parole de GPS a également souligné un passage dans la conclusion du rapport de Boeing qui disait : « Il reste un intérêt important pour l'ionisation de l'air en raison du manque de production de sous-produits, d'un risque minimal pour la santé humaine, d'un risque minimal pour les matériaux et les systèmes de l'avion et le potentiel de désinfection persistante. de l'air et des surfaces dans des conditions d'écoulement spécifiques.

L'étude de Boeing s'est achevée en janvier. En avril, GPS a publié les résultats de tests supplémentaires qu'il a financés dans un laboratoire tiers, montrant que sa technologie "est très efficace pour neutraliser l'agent pathogène du SRAS-CoV-2".
Les ingénieurs de Boeing ont déclaré que leur étude mettait en évidence la nécessité pour les acteurs du secteur de l'ionisation de normaliser l'évaluation de la technologie "pour permettre une comparaison avec d'autres méthodes de désinfection éprouvées".

Effets d'entraînement de l'étude Boeing

Le 7 mai, des cabinets d'avocats représentant un homme qui a dépensé plus de 750 $ pour un purificateur d'air GPS au Texas ont déposé une plainte pour « dissimulation frauduleuse » contre GPS devant le tribunal de district américain du Delaware.
Le procès affirme que les « fausses déclarations et fausses déclarations du défendeur ont été tissées dans une campagne publicitaire étendue et à long terme … s'accélérant pendant la pandémie de COVID-19 ».
"Les gens sont victimes de ces entreprises à but lucratif", a déclaré Mickey Mills, un avocat de Houston pour le plaignant.

« Les gens ont peur à cause du covid, et ils en profitent. »
En déposant une requête en rejet de l'affaire, GPS a déclaré au tribunal que le procès était une "tentative de déformer les faits et de faire valoir des allégations sans fondement, causant de graves dommages aux activités de GPS dans le processus".
Le document du tribunal GPS indique également que les avertissements sur son site Web « rendent déraisonnable pour les consommateurs de croire que l'efficacité démontrée dans les études GPS sera nécessairement la même pour leur application particulière ».

Il affirme que la plupart des déclarations GPS identifiées dans le procès du plaignant – telles que « sûr à utiliser » et « un air plus pur » – équivalant à « des bouffonneries ne donnant pas lieu à une action » car il s'agit de « vagues généralités et déclarations d'opinion ».
Le procès a incité un district scolaire de Newark, en Californie, à éteindre ses appareils GPS, selon une note du 18 mai du surintendant Mark Triplett aux familles du district. Le district a dépensé près de 360 ​​000 $ pour les appareils, selon une présentation du conseil d'avril.

Le district d'environ 5 500 élèves a acheté des unités GPS pour chaque système CVC scolaire, a déclaré Triplett lors d'une réunion du conseil scolaire en mars au cours de laquelle il a noté que la technologie "est sans doute bien meilleure que n'importe quel filtre". En mai, a-t-il déclaré dans la note de service, le district avait pris connaissance du procès « alléguant la fausse déclaration » des appareils et continuerait de surveiller la situation.
Un porte-parole de la société a noté que GPS apprécie les préoccupations de Newark et a contacté pour partager des données supplémentaires et répondre à des questions, ainsi qu'une "offre pour effectuer des tests sur site afin de vérifier la sécurité de cette technologie et les avantages supplémentaires".

Megan McMillen, vice-présidente de la Newark Teachers Association et enseignante en éducation spéciale préscolaire, a déclaré qu'il était décourageant de savoir que le district à court d'argent de la Bay Area dépensait autant pour les appareils au lieu d'autres mesures de sécurité ou services pour atténuer la perte d'apprentissage après l'année pandémique chaotique.
« Pour une si grande partie de cela [money] aller vers quelque chose de potentiellement inefficace … est vraiment frustrant », a-t-elle déclaré.