Tom Watson, l'ancien chef adjoint du parti travailliste, a eu un lock-out occupé. Signé pour écrire un thriller politique appelé The House, lui et son co-auteur Imogen Robertson ont rapidement refaçonné leur roman pour refléter un monde post-Covid.

Leur cadre proche de l'avenir comprend désormais une enquête nationale "sur ce qui se passe en arrière-plan", où les personnages - s'ils se rencontrent socialement - "choisissent de ne pas boire dans des verres et essuient la bouteille avant de boire", et subissent des contrôles de température en entrant dans les édifices publics, "ce à quoi tout le monde est habitué", explique Watson, qui trouve la vie loin de la politique en tant qu'auteur thriller nouvellement créé "un soulagement".

Watson et Robertson ont dû décider: y aura-t-il un vaccin dans leur vision de l'avenir ? "Pour être honnête, nous n'avons pas encore tout à fait déterminé si nous allons en avoir un ou non", dit-il. "Mais quoi qu'il arrive, les gens ne sont pas encore en sécurité dans un avenir proche, mais ils sont en quelque sorte sur le pire. Ce n'est pas un monde post-civilisation dystopique - nous sommes dans un monde un peu bizarre, où les choses ont changé, mais pas complètement. "

Bien qu'il y ait déjà eu de nombreuses annonces de romans délibérément définis pendant le verrouillage - Avon a déjà pris Love in Lockdown, environ deux voisins qui se rencontrent sur leurs balcons, tandis que Hodder & Stoughton a acquis Stay Home, dans lequel une femme mariée rompt le verrouillage pour trouver son amant assassiné dans son salon - beaucoup plus d'écrivains sont dans le bateau de Watson et Robertson, apportant des ajustements et des ajustements pour refléter notre situation actuelle, plutôt que de grands changements dans l'intrigue ou le personnage. Après tout, qui parmi nous sait à quoi ressemblera notre avenir ?

J'essaie de déterminer où nous pourrions être. Est-ce que monter dans un avion sera extrêmement anachronique ? Est-ce que travailler dans un bureau vous paraîtra bizarre ?

Holly Watt

"Je trouve qu'il est extrêmement difficile de trouver quoi faire", a déclaré Holly Watt, auteur de To the Lions, vainqueur du CWA Ian Fleming Steel Dagger 2019. Elle travaille sur son prochain roman qui devait paraître à l'été 2021.

"J'essaie de déterminer où nous pourrions être. Pourrait-il y avoir un vaccin ? Est-ce que monter dans un avion sera extrêmement anachronique À quel point un livre peut-il être intéressant quand tout le monde est assis dans son salon en pyjama ? " Demande Watt. "Il semble étrange d'écrire sur des gens qui sautent dans les trains ou qui sautent au pub, mais se concentrer sur Covid pourrait faire hideusement. Mais si vous ne le mentionnez pas, c'est l'éléphant massif dans la pièce. "

Anatomy of a Scandal author Sarah Vaughan écrivait récemment une scène où deux personnages se rencontrent dans un pub londoneux plein de touristes. "J'ai commencé à mettre les touristes dans des masques, puis à décrire l'inconfort du personnage dans un environnement insalubre; s'est ensuite rendu compte qu'elle serait plus susceptible - pour un roman publié le 21/22 - d'avoir sa réunion, peut-être avec un café à emporter, le long de l'Embankment ", explique Vaughan, qui a démoli le pub" car qui sait si cela rendre mon roman anachronique ".

"Mais il y a un point plus important: je ne peux pas faire exister mes personnages sans interaction", dit-elle. "Bien que, par exemple, je puisse éditer des baisers de joues parce que cela ne semble plus être la norme, mes personnages doivent se rencontrer, ramer, se battre, faire l'amour - et dans un thriller, assassiner. Il y aura insuffisamment peu d'intrigue passionnante, en d'autres termes, s'ils ne peuvent pas interagir comme ils l'ont fait avant Covid. "

De nombreux écrivains ont décidé de déplacer leurs romans dans un passé proche pour éviter complètement la pandémie. La romancière romane Romy Sommer écrivait une romance contemporaine dans un vignoble toscan, mais a accepté avec son éditeur de la suspendre jusqu'à ce que la situation en Italie se stabilise. "Peut-être que je le définirai dans le passé, peut-être que j'intégrerai Covid une fois qu'il aura explosé. Je ne peux certainement pas le régler maintenant ", dit-elle.

Remontons dans le temps… Harriet Evans Linda Nylind / The Guardian

Et Harriet Evans a déplacé son prochain roman, la suite de The Garden of Lost and Found, vers 2018, "pour donner une eau bleu clair entre l'action et notre réalité". Le coronavirus n'est cependant pas entièrement absent. "Il y a un moment où un personnage parle de divers projets qui ouvriront en 2020 et elle dit:" Je voyagerai partout dans le monde en 2020: Singapour, Abu Dhabi, New York ", explique Evans. "Puisqu'elle est plutôt grandiose, j'espère que le lecteur aimera ça comme un signe de tête entre nous tous non, elle ne le fera pas."

Mener une enquête criminelle selon les règles de verrouillage serait une tâche colossale… J'échouerais à moins que je ne demande l'avis des agents qui y travaillent

Jenny O'Brien

Jenny O’Brien, une infirmière dont le premier thriller, Silent Cry, vient d'être publié par HarperCollins, prévoit maintenant de laisser une lacune dans sa série policière de janvier 2020 jusqu'à une date future encore indécise. "Je pense que mener une enquête sur un crime en vertu des règles de verrouillage serait une tâche colossale, suscitant toutes sortes de difficultés inimaginables, ce qui, je doute dit-elle. "En tant qu'écrivain, j'aime bien faire en sorte que mes livres soient bien documentés. Je pense que j'échouerais à moins que je ne demande l'avis des officiers qui y travaillent - ce serait inapproprié dans le climat actuel. "

D'autres auteurs qui écrivaient des romans sur la maladie sont aujourd'hui confrontés à un dilemme unique. Comme Lesley Kelly, dont la série Health of Strangers, qu'elle a commencé à écrire il y a environ cinq ans, se déroule pendant une pandémie similaire à Covid-19. Regarder la réalité en écho à sa fiction l'a forcée à réévaluer où ira son écriture. Lorsque la présentatrice de télévision Samira Ahmed a récemment tweeté: "À tous ceux qui envisagent d'écrire un roman sur leur crise de la quarantaine, dans le contexte du coronavirus: veuillez ne pas le faire", Kelly a répondu: "Et si vous avez déjà écrit un roman sur une pandémie, dans le contexte de votre crise de la quarantaine ? "

Kelly raconte: "Quand j'ai commencé à écrire, j'ai pu tout rattraper par rapport à la réponse gouvernementale et sociétale au virus. Maintenant, tous mes lecteurs potentiels sont des experts en fauteuil sur les réponses à la pandémie. Dois-je pousser mon monde à réagir comme la vraie vie, ou est-ce que je continue ma propre façon de faire les choses ? Je ne peux pas vraiment me plaindre, car jamais un auteur n’a reçu autant d’inspiration sur une assiette. Je pourrais remplir 30 livres avec de nouveaux angles sur le virus auquel je n'avais pas pensé. "

"Je ne pense pas qu'il soit possible de ne pas y faire référence" ... Claire Fuller Adrian Harvey

Claire Fuller, lauréate du prix Desmond Elliott, compte 15 000 mots dans son cinquième roman, qui était, jusqu'à récemment, dans un avenir proche et traitait d'une maladie. "Il a fallu beaucoup de réflexion sur la façon de faire face à la pandémie dans le monde du roman - je ne pense pas qu'il soit possible de ne pas y faire référence, et je suis également sûr que nous allons tous, y compris les gouvernements, se comporter différemment vers l'avenir menaces ", explique Fuller, qui a trouvé sa propre solution: le livre se déroule désormais dans un 2020" avec une réalité légèrement différente, sans Covid mais avec une maladie alternative ".

Mais certains auteurs font par nécessité une vertu. Suzy K Quinn écrivait The Bad Mother’s Wedding, le dernier de sa série Bad Mother’s Diary, lorsque la pandémie a éclaté. Le roman est devenu le virus de la mauvaise mère, après la mère célibataire Juliette Duffy alors que son monde est plongé dans le chaos par la crise des coronavirus. Il est maintenant précipité le 31 mai, tous les bénéfices étant consacrés à la recherche d'un vaccin et à des fonds de soins de santé.

"Je me lève à 4 heures du matin presque tous les jours et je travaille sept jours par semaine, tout en essayant, et souvent en échouant, de scolariser les enfants à la maison. C’est formidable d’avoir un projet pendant tout cela, car je me sens parfois très triste et inquiet ", explique Quinn. "Être capable de faire quelque chose de positif et d'écrire un livre de charité s'est senti incroyable."

Les gens ont besoin d'une fiction relatable sur une période déroutante. J'espère que certains pourraient se sentir moins seuls et donner un sentiment d'espoir

Fiona Woodifield

Et Fiona Woodifield, l'auteur du roman-balcon Love in Lockdown sous le pseudonyme de Chloe James, fait face à un défi unique: transmettre la gravité de la crise dans ce qui est finalement un récit positif sur la façon dont l'amour peut toujours trouver un moyen - même dans un pandémie.

"Au début, il était facile d'espérer que nous pourrions peut-être simplement ignorer la pandémie et nous enfouir dans une fiction romantique, loin de la réalité de cette terrible situation", dit-elle. "Cependant, il semble que ce verrouillage et cette distanciation sociale soient là pour rester un certain temps. Les gens doivent être capables de lire des fictions relatables sur une période très déroutante et potentiellement isolante. J'espère que cela pourrait faire en sorte que certains se sentent moins seuls et donner aux gens un sentiment d'espoir d'une manière qui triomphe de l'amour, de la communauté et de la gentillesse. "