Les gestionnaires de Nature's Food Patch pouvaient sentir la « peur et la panique » qui se déroulaient vers la deuxième semaine de mars, à peu près au moment où l'épidémie de coronavirus a été officiellement déclarée pandémie. Lorsque les employés ont commencé à demander s'ils pouvaient porter des masques, il n'y a pas eu d'hésitation, un porte-parole de l'entreprise a déclaré.

« En fait, nous l'avons encouragé en essayant de les fournir à tous ceux qui les voulaient », a déclaré Cheryl Rosselle, directrice marketing de l'épicier indépendant basé à Clearwater.

Publix a pris du retard sur ses concurrents en matière de garanties COVID-19

À Publix, l'épicier populaire de Floride a adopté une approche différente, attendant des semaines pour permettre aux employés de porter des masques sans l'avis d'un médecin. Même à la fin du mois de mars, la société a écrit dans les documents distribués aux employés que les masques en tissu réutilisables n'étaient pas acceptables au travail et que les travailleurs de la charcuterie ne pouvaient porter aucun masque.

Il faudra près d'un mois avant que l'épicier de Lakeland n'oblige ses employés à utiliser des masques, des semaines après que les responsables de l'État ont fermé les bars, les plages et les écoles pour contenir la propagation du COVID-19. La chaîne de supermarchés nationale Kroger a déclaré à ses employés qu'ils pouvaient apporter leurs propres masques, y compris ceux en tissu et des gants au travail le 24 mars: deux semaines avant que Publix ne dise à ses employés qu'ils pouvaient faire de même.

De nombreuses grandes chaînes de supermarchés du pays ont tardé à adopter des mesures pour protéger les employés et les clients, car le virus s'est propagé et les épiciers ont été déclarés essentiels, de même que le personnel hospitalier et la police. Publix a pris du retard sur ses concurrents à presque chaque tour.

Walmart et Winn-Dixie ont commencé à vérifier les températures de chaque travailleur au début de chaque quart de travail au cours de la première semaine d'avril. Publix ne prend que les températures des employés qui demandent.

D'ici là, Walmart, Costco, Kroger, Safeway et Home Depot limitaient le nombre de clients qui pouvaient entrer dans leurs magasins en même temps, une stratégie que Publix a refusé d'adopter. La société a installé des pare-éternuements devant les caissiers, mais ils sont plus petits que ceux qui protègent les caissiers chez des concurrents tels que Winn-Dixie. Publix a adopté les allées à sens unique, mais est devenu la norme dans d'autres magasins.

Lorsque Julian Hartzog s'est rendu au magasin UPS de Palm Harbor au début du mois d'avril, il a été réconforté de voir des employés masqués avec seulement deux clients autorisés dans le magasin à la fois. Il ne pouvait pas comprendre pourquoi les mêmes précautions n'étaient pas prises au Publix sur la même place, d'autant plus que le comté de Pinellas avait des cas positifs parmi les travailleurs de la chaîne.

Quand le Fois a informé Publix des préoccupations exprimées par les travailleurs, l'entreprise a répondu par une déclaration de 500 mots qu'elle était attachée à la sécurité des travailleurs, citant huit mesures distinctes que l'épicier a prises pendant la pandémie. Les étapes comprennent un programme de désinfection régulier et des heures de magasin réduites pour laisser plus de temps aux équipes de nettoyage pour les désinfecter.

Onze employés ont déclaré que leurs directeurs ne surveillaient pas la foule entrant dans les magasins. Deux d'entre eux ont déclaré que les acheteurs comptaient jusqu'à deux jours pour les acheteurs, mais la pratique n'a pas continué. Publix a déclaré que les limites de capacité sont gérées par chaque magasin.

« Les managers ont la possibilité de limiter le nombre de clients dans nos magasins afin de contribuer au confort de distanciation sociale de nos clients et associés », a déclaré Brous, porte-parole de Publix. « Chaque magasin est unique, les limites de capacité sont différentes et nos gérants de magasin traitent les surtensions tout au long de la journée. »