Le secteur manufacturier chinois a été frappé par le ralentissement de la demande d'exportation en raison de l'impact économique de la pandémie mondiale de coronavirus alors même que les usines de la deuxième économie mondiale reprennent leur production, ont montré deux séries de données d'avril publiées jeudi.

Les résultats d'une enquête privée, l'indice Caixin / Markit Manufacturing Purchasing Manager (PMI), pour avril était de 49,4 – en territoire de contraction Markit atteigne 50,3, contre 50,1 en mars.

Publication des données sur la fabrication en avril en Chine

Parallèlement, le Bureau national chinois des statistiques a déclaré que l'activité manufacturière dans le pays avait légèrement augmenté, faisant état d'un PMI manufacturier officiel de 50,8 pour le mois d'avril, contre 52,0 en mars0 en avril.

Les valeurs PMI supérieures à 50 indiquent une expansion, tandis que celles inférieures à ce niveau signalent une contraction.

L'enquête Caixin / Markit présente un plus large éventail de petites et moyennes entreprises. En comparaison, l'enquête officielle du PMI interroge généralement une grande partie des grandes entreprises et des entreprises publiques.

En février, le PMI manufacturier officiel a atteint un niveau record de 35,7 et la lecture de Caixin est également tombée à un niveau record de 40,3 alors que la Chine a été frappée par l'épidémie de coronavirus qui a d'abord émergé de la ville de Wuhan. Des blocages à grande échelle ont été mis en place à partir de fin janvier pour ralentir la propagation de la maladie officiellement connue sous le nom de Covid-19, plongeant la deuxième économie du monde au point mort.

Au premier trimestre de 2020, le PIB de la Chine s'est contracté de 6,8% par rapport à il y a un an – la première baisse depuis au moins 1992, lorsque les records officiels de PIB trimestriel ont commencé.

Les blocages en Chine ont commencé à se lever avec le retour au travail du nombre de nouveaux cas quotidiens de Covid-19. Mais la demande de produits chinois devrait maintenant s'effondrer après la propagation du coronavirus au reste du monde, suscitant des inquiétudes quant à une récession mondiale.

Le Bureau national chinois des statistiques a déclaré dans son analyse des relevés PMI que la reprise de la demande était plus faible que la reprise de la production, selon une traduction CNBC de sa version en mandarin. Cela était particulièrement vrai dans des secteurs comme la fabrication de textiles et de vêtements et la production de matières premières chimiques.

Le bureau a également signalé des incertitudes accrues sur le marché d'exportation, certaines usines signalant des commandes annulées.

« La propagation de l'épidémie s'est accélérée à l'étranger et l'activité économique mondiale s'est fortement contractée », a-t-il ajouté, ajoutant que le commerce extérieur de la Chine était désormais confronté à de plus grands défis.

Une analyse de l'enquête Caixin / IHS a reflété des sentiments similaires.

« La reprise économique de la Chine a été entravée par la contraction de la demande étrangère, malgré l'épidémie intérieure largement contenue », a déclaré Zhengsheng Zhong, économiste en chef du groupe CEBM, filiale de Caixin.

L'enquête de Caixin / IHS a montré une forte contraction de la demande étrangère en avril, car « la jauge des nouvelles commandes à l'exportation est retombée à un niveau inférieur à celui de février, indiquant une forte contraction de la demande étrangère au milieu de la pandémie de coronavirus ». Zhong a écrit dans un communiqué de presse.

« Alors que la production manufacturière a augmenté à un rythme plus rapide, les commandes à l'exportation ont plongé dans un contexte de demande atone », a-t-il ajouté. Entre-temps, il n'y a eu qu'une « reprise limitée de la consommation intérieure ».

Même si le taux de reprise du travail des grandes entreprises a atteint plus de 98% au 25 avril, seulement 77,3% d'entre elles ont déclaré fonctionner à 80% ou plus de leur capacité habituelle.

« Ainsi, les taux d'utilisation à l'échelle nationale, en particulier ceux des petites et moyennes entreprises, ainsi que ceux qui ne reprennent pas encore leurs activités, sont toujours confrontés à de graves vents contraires dans un contexte de demande intérieure et extérieure atone », a déclaré Bruce Pang, chef de la macro-stratégie et de la stratégie. recherche chez China Renaissance Securities.

Les autorités chinoises ont déployé des mesures pour soutenir l'économie.

Plus tôt en avril, la Banque populaire de Chine a abaissé ses taux directeurs.

Le gouvernement chinois devra également augmenter les dépenses du secteur public afin de stimuler la croissance cette année, a déclaré Michael Pettis, professeur de finance à l'Université de Pékin.

Même avant l'épidémie de Covid-19, la Chine a dû consolider ses dépenses publiques pour atteindre des objectifs de croissance supérieurs au taux de croissance économique sous-jacent réel, de sorte que ces dépenses augmenteraient cette année en raison des retombées de la pandémie, a déclaré Pettis. « Street Signs » de CNBC.

« Les exportations vont être terribles, la consommation va baisser, l'investissement privé va baisser, ce qui signifie que le secteur public doit supporter une charge encore plus importante, une part de croissance encore plus importante », a-t-il déclaré.

Evelyn Cheng de CNBC a contribué à ce rapport.