L'idée que le virus COVID-19 aurait pu fuir d'un laboratoire à Wuhan, en Chine, a d'abord été rejetée par les principales autorités de santé publique.

© Hector RETAMAL / AFP/Getty Images
Le personnel de sécurité monte la garde devant l'Institut de virologie de Wuhan à Wuhan alors que des membres de l'équipe de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) enquêtant sur les origines du coronavirus COVID-19 se rendent à l'institut de Wuhan dans la province centrale du Hubei en Chine le 3 février 2021 Certains républicains font pression pour une enquête sur la théorie selon laquelle le COVID aurait fui du laboratoire de Wuhan.

Cependant, ces dernières semaines, la théorie a suscité un regain d'attention et cela pourrait avoir des avantages politiques pour le Parti républicain, ont déclaré des experts à Newsweek.
Un rapport du Wall Street Journal de cette semaine a mis en évidence une étude de mai 2020 du Lawrence Livermore National Laboratory qui a révélé que l'hypothèse de l'origine du laboratoire était plausible et méritait une enquête plus approfondie.
Le président Joe Biden a ordonné une enquête sur les origines du virus et certains républicains ont fait valoir que la possibilité d'une fuite de laboratoire justifiait les affirmations de l'ancien président Donald Trump concernant COVID-19, ainsi que les critiques du GOP sur le rôle de la Chine dans la pandémie.

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La théorie est centrée sur l'idée que le virus a fui de l'Institut de virologie de Wuhan (WIV) dans la province chinoise du Hubei.

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S'adressant mardi à Sean Hannity de Fox News, la sénatrice Lindsey Graham (R-SC) a suggéré que si la théorie des fuites de laboratoire avait été prouvée avant l'élection présidentielle de 2020, Trump aurait peut-être gagné.
"Si Trump avait raison sur la fuite du laboratoire, cela changerait l'image que le public avait de Trump concernant le coronavirus. Plus important encore, s'il sortait du laboratoire en Chine, il avait raison, c'était le virus chinois, et les élections de 2020 auraient ont été de savoir qui pourrait tenir la Chine responsable, Trump ou Biden », a déclaré Graham.
« Qui voudriez-vous dans la salle pour tenir la Chine responsable d'avoir infecté le monde avec le coronavirus ? » demanda Graham.
Les experts politiques qui se sont entretenus avec Newsweek ont ​​souligné que des républicains comme Graham pourraient considérer la preuve de la théorie des fuites de laboratoire comme une victoire politique potentielle et un moyen de pousser des mesures plus strictes contre la Chine.
Thomas Gift, directeur fondateur du Center on U.S. Politics de l'University College London, a déclaré à Newsweek que les républicains pourraient voir des avantages politiques à poursuivre des enquêtes sur l'hypothèse de fuite de laboratoire.
"Il ne fait aucun doute que les républicains feront pression pour une enquête à plus grande échelle sur la théorie des fuites de laboratoire, en particulier compte tenu des récents rapports sur sa plausibilité", a déclaré Gift. "Si de nouvelles preuves pouvaient prouver la théorie (ou simplement offrir des preuves convaincantes de sa véracité), il est difficile d'imaginer que ce ne soit pas une aubaine politique pour les républicains."
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« Les républicains gagneraient plus de munitions pour dépeindre la réponse à COVID-19 comme ils le font souvent : comme étant conduits par des élites avec – au mieux – des connaissances incomplètes et – au pire – un programme partisan explicite », a ajouté Gift.
"Au milieu d'une guerre commerciale en cours avec Pékin, ainsi que des inquiétudes concernant l'expansionnisme militaire du gouvernement et les violations des droits de l'homme, le cadrage de la Chine est déjà assez négatif à Washington. Dans la mesure où la théorie des fuites de laboratoire gagne du terrain, cela ne ferait qu'alimenter même des sentiments plus négatifs envers l'adversaire géopolitique numéro un des États-Unis », a-t-il déclaré.
Robert Singh est professeur au Département de politique de Birkbeck, Université de Londres. Il a déclaré à Newsweek que le GOP pourrait utiliser la théorie des fuites de laboratoire comme moyen de présenter l'administration Biden comme faible face à la Chine.
"La Chine est l'une des rares sources d'accord bipartite à Washington aujourd'hui. Mais cela ne veut pas dire qu'elle ne peut pas être une source de friction entre les parties", a déclaré Singh.
"Les républicains voudront probablement pousser à une enquête aussi agressive que possible sur la théorie des fuites de laboratoire, en partie pour présenter les démocrates comme" faibles "sur la question clé de la politique étrangère de notre époque - les relations américano-chinoises - et en partie pour justifier les affirmations de Trump sur le «virus chinois» de l'année dernière.
"Cela poussera probablement Biden à être plus affirmé qu'il ne le souhaiterait idéalement, car les démocrates savent qu'ils ne peuvent pas se permettre d'être considérés comme" doux "avec Pékin. Biden a déjà maintenu une grande partie de l'approche commerciale de Trump. Il peut constatent maintenant que les pressions politiques augmentent pour rendre la position américaine plus large plus musclée. »
L'ancien président Trump a affirmé à plusieurs reprises qu'il était « dur » avec la Chine et a fréquemment critiqué le pays. Il a également qualifié le COVID-19 de « virus chinois » et de « virus de Wuhan ». Il a exigé le 3 juin que la Chine verse aux États-Unis et au monde 10 000 milliards de dollars en compensation de la pandémie.
Mark Shanahan est professeur et chef du Département de politique et de relations internationales à l'Université de Reading et l'auteur d'Eisenhower à l'aube de l'ère spatiale. Il a déclaré à Newsweek que la théorie des fuites de laboratoire correspondait parfaitement au style de rhétorique de Trump.
"Ce qui est le plus intéressant à propos de la" théorie des fuites de laboratoire ", c'est qu'elle joue dans le récit Trumpien des problèmes" autres "et fait de chaque problème auquel les États-Unis sont confrontés une menace existentielle", a déclaré Shanahan.
"Compte tenu de la nature autoritaire du gouvernement chinois et du secret dans lequel il mène ses affaires, il est hautement improbable que nous sachions jamais exactement ce qui s'est passé à Wuhan, et toute enquête menée par les États-Unis risque de s'effondrer sur les murs de non-coopération chinoise."
"L'aile trumpiste du GOP veut avoir raison : que la pandémie était une conspiration chinoise délibérée", a déclaré Shanahan. "S'ils peuvent le faire et persuader le public américain que la faute est ailleurs, ils espèrent détourner l'attention de la réponse douloureusement lente et effrayante de Trump à la pandémie lorsqu'elle a frappé les côtes américaines en 2020, et les plus de 400 000 personnes à travers le pays qui est mort de COVID-19."
Lors de la dernière journée complète de Trump au pouvoir le 19 janvier 2021, les décès aux États-Unis dus au COVID-19 ont atteint 400 000, selon NPR.
"Les Trumpistes veulent une justification", a ajouté Shanahan. "En fait, Biden pourrait bien laisser cette stratégie se dérouler. Il n'a pas radicalement modifié la politique américaine envers la Chine depuis son entrée en fonction et comprendre comment le virus a émergé ne change pas sa répudiation de la façon dont Donald Trump l'a ensuite géré."
Newsweek a demandé un commentaire au bureau de l'ancien président Trump.
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