Ethan Snyder s’est senti épuisé vendredi dernier alors qu’il descendait dans la rue pour une septième nuit consécutive. Il pensait qu’une semaine de protestations contre la brutalité policière et le racisme systémique aux côtés de milliers de Portlandois anéantirait quiconque.

Mais lorsque sa fatigue s’est transformée en fièvre, courbatures et frissons corporels au cours des prochains jours, Snyder, 19 ans, a décidé qu’il devrait se faire tester pour COVID-19.

Il pense que le résultat positif qui est arrivé mardi provient des nombreuses heures qu’il a passées à marcher, à chanter et à éviter les gaz lacrymogènes, souvent parmi des foules d’étrangers très compacts.

« C’est la raison la plus probable pour laquelle je l’ai », a déclaré Snyder, diplômé du Franklin High School, qui étudie maintenant l’écologie à l’Université de Washington à St. Louis.

C’est un scénario que les manifestants et les responsables de la santé à travers le pays observent attentivement et attendent de voir comment les rassemblements de masse, le manque de distanciation sociale et les nuages ​​de gaz et de fumée se déroulent dans les cas de coronavirus locaux.

Il semble jusqu’à présent que seule une petite poignée de participants sont tombés malades du virus à Portland.

Selon les responsables de la santé du comté de Multnomah, moins de cinq cas de coronavirus signalés au comté concernaient des patients qui ont déclaré avoir assisté à une manifestation avant d’être testés positifs.

« Et je suis l’un d’eux », a déclaré Snyder. « C’est un peu fou. »

Il se remet au domicile de sa famille dans le quartier Richmond du sud-est de Portland.

Les autorités sanitaires locales et nationales ont noté que certaines personnes infectées par COVID-19 pourraient être réticentes à révéler leur activité de protestation aux enquêteurs de la santé publique qui font le suivi de leur cas, créant ainsi un sous-dénombrement.

Ils ont également reconnu que davantage de cas liés à des manifestations pourraient continuer à émerger dans les prochains jours.

Cette incertitude survient alors qu’un nombre croissant de nouvelles infections à COVID-19 et d’hospitalisations liées au virus dans le comté de Multnomah ont empêché le gouverneur Kate Brown de permettre au comté de rouvrir vendredi.

Jennifer Vines, responsable de la santé du comté de Multnomah, a reconnu que ces augmentations accusent un retard sur le terrain.

« Ce que nous voyons maintenant est le résultat d’une transmission virale qui s’est produite il y a des jours, voire des semaines, nous sommes donc constamment en retard pour essayer de comprendre où nous avons été et où nous allons », a-t-elle déclaré.

Pour Snyder, la participation au mouvement pour la justice raciale qui balaie l’Oregon et le reste des États-Unis en a valu le risque et la maladie qui a suivi.

« Je préfère être parti et tomber malade que pas du tout », a-t-il dit.

Il a rejoint les manifestations le 30 mai, une nuit après des manifestations pacifiques sur la mort de George Floyd, un homme afro-américain décédé sous le genou d’un policier de Minneapolis, transformé en émeutes, pillages et arrestations au centre-ville.

Dans les jours qui ont suivi, il a marché sur le pont Burnside, écouté des conférenciers sur Pioneer Courthouse Square et s’est réuni avec d’autres personnes près du Justice Center.

Snyder a déclaré avoir pris des mesures pour éviter de contracter le virus. Il a gardé un petit groupe d’amis et a essayé de maintenir la distance des autres. Les couvre-visages étaient un must.

« J’avais un masque tout le temps », a-t-il déclaré.

Les amis qui ont protesté aux côtés de Snyder, y compris sa petite amie, ont depuis lors testé négatif pour le coronavirus, a-t-il déclaré. Sa mère aussi.

Son père, qui attend un résultat du test COVID-19, et sa sœur n’ont montré aucun symptôme de la maladie.

Snyder estime que suffisamment de manifestants sont suffisamment prudents pour maintenir le risque de transmission faible.

« Il semble que ce que les gens font fonctionne largement », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas qu’il y ait quoi que ce soit de radical qui doive changer parmi ceux qui protestent. »

En fait, Snyder prévoit de les rejoindre à nouveau après sa convalescence.

« Dès que je pourrai rentrer, je le ferai », a-t-il déclaré.

Shane Dixon Kavanaugh; 503-294-7632