Protéger les populations autochtones de Covid-19 : l'exemple australien

Covid-19 est susceptible de devenir endémique, mais grâce à la fois à des mesures de santé publique et à des solutions médicales, nous pouvons contrôler le virus. Ceci est le deuxième d'une série d'articles explorant des exemples de succès du contrôle Covid-19. Lisez la première partie ici.

Après les leçons de la pandémie de grippe H1N1, les médecins et les dirigeants autochtones étaient parfaitement conscients de la vulnérabilité des populations autochtones au virus Covid-19 et ont agi rapidement. NACCHO a créé le groupe consultatif des aborigènes et des insulaires du détroit de Torres sur le COVID-19 le 5 mars 2020, trois jours seulement après la première transmission communautaire en Australie, coprésidé par le ministère fédéral de la Santé et l'Organisation nationale de la santé contrôlée par la communauté autochtone.

Les communautés éloignées ont commencé à fermer les frontières sans attendre l'autorisation officielle du gouvernement, d'abord les Terres Anangu Pitjantjatjara Yankunytjatjara dans le sud de l'Australie éloignée, puis à Cape York et dans certaines parties de l'Australie occidentale. Les dirigeants de ces communautés ont décidé d'exercer une souveraineté qui n'avait jamais été cédée. Pendant ce temps, des médecins et des dirigeants autochtones tels que Pat Turner, directeur général de NACCHO, ont commencé à faire pression sur le gouvernement fédéral pour qu'il ferme officiellement les frontières aux communautés éloignées, invoquant de graves préoccupations concernant le nombre de vols entrants en provenance de pays étrangers qui avaient des niveaux croissants de Covid-19.

Heureusement, le gouvernement fédéral a compris les enjeux et le ministre des Australiens autochtones, Ken Wyatt, a annoncé le 20 mars 2020 des restrictions de voyage dans les communautés éloignées en vertu de la loi sur la biosécurité. Des fermetures de frontières entre tous les États et territoires australiens ont été annoncées dans les semaines et les mois suivants.

Reconnaissant le défi de l'accès aux tests dans des endroits éloignés, le gouvernement australien a investi 3,3 millions de dollars pour mettre en place un programme de dépistage rapide des coronavirus dans 82 sites différents dans les communautés aborigènes et insulaires du détroit de Torres, éloignées et rurales.

Les premiers messages sur les dangers de Covid-19 étaient essentiels pour les communautés autochtones selon Teela Reid, une femme et avocate de Wiradjuri et Wailwan. Les messages de santé publique dans les communautés autochtones ont commencé en février 2020 (beaucoup plus tôt que dans la population générale de l'Australie) en mettant l'accent sur la protection des aînés.

Reid a ouvert une page Facebook pour sa communauté afin de partager des informations sur la protection des aînés. Le conseil local s'est rapidement connecté à cette page et a élaboré une liste des aînés qui avaient besoin de médicaments et d'articles essentiels qui leur étaient livrés. Les efforts d'organisation communautaire de base ont continué de croître à partir de là et se sont produits dans les communautés éloignées du pays et dans les régions métropolitaines où vivent de nombreux autochtones.

Toutes les initiatives majeures ont été menées par le biais de l'Organisation nationale de la santé contrôlée par les communautés autochtones. Les messages de communication et de santé publique étaient toujours clairs, concis et culturellement pertinents, utilisant le langage autochtone et parfois l’humour. Les agences de santé autochtones ont également utilisé Facebook, TikTok et Vimeo pour diffuser des messages, y compris des instructions sur l'étiquette de la toux et l'hygiène des mains, et pour mener des entretiens avec des responsables de la santé de confiance, traduits dans les langues locales. Le Conseil de la santé autochtone d'Australie-Occidentale a mis en ligne des vidéos animées sur Facebook pour transmettre des messages sur la distance sociale et a mis l'accent sur le maintien de contrôles réguliers à l'aide des services de télésanté. Le service de santé Derbarl Yerrigan a utilisé Noongar Radio, une station communautaire autochtone, pour informer les individus sur les pratiques d'hygiène appropriées.

Le Dr Mark Wenitong, conseiller médical en santé publique à l'Apunipima Cape York Health Council, a salué la réaction rapide des communautés autochtones dans un journal australien.

«C'était la réponse la plus proactive que j'avais vue de notre foule» Les maires et les communautés de sa propre région, a-t-il dit, avaient «utilisé la base de données de santé publique mieux que n'importe quel niveau de gouvernement en Australie».

Fiona Stanley, une experte australienne en santé publique espère que la réponse réussie de Covid-19 contrôlée par les autochtones conduira à plus d'autonomie pour les communautés à l'avenir lorsqu'elles s'attaqueront à d'autres disparités en matière de santé.

«Les peuples autochtones comprennent le contexte dans lequel ils vivent, tout le monde sait où se trouvaient ces aînés. Les services locaux savent qui ils sont et où ils se trouvent, et peuvent immédiatement créer les meilleures stratégies de prévention pour eux ... lorsque vous donnez aux Premières Nations ce pouvoir, cela fonctionne à chaque fois. Stanley a déclaré à une station de radio australienne lors d'une interview.

«C'était censé être un désastre, mais parce qu'ils ont agi de manière si responsable, c'était un modèle de la façon de prévenir une épidémie dans une population à haut risque. Cela montre simplement ce qui se passe lorsque le leadership autochtone est écouté.

Pat Turner, PDG de NACCHO, a fait écho à ces sentiments dans un discours prononcé en décembre 2020: «Nous savons que le contrôle, l'autodétermination et l'autonomisation des communautés dirigés par les peuples des Premières Nations fonctionneront. Rien d’autre ne produira les résultats que nous méritons. »

Cependant, la réponse contrôlée par les Autochtones de l’Australie à Covid-19 n’est pas seulement un plan pour des soins de santé réussis pour les aborigènes et les insulaires du détroit de Torres, mais aussi pour des soins de santé autochtones réussis dans le monde entier.

L'Australie n'a pas un bilan solide en matière de relations autochtones et d'engagement communautaire. La réconciliation pour des politiques atroces telles que la génération volée reste non résolue. L'Australie n'avait pas non plus d'antécédents de réponses sanitaires contrôlées par les autochtones. Pourtant, la gravité de la pandémie les a forcés à réformer leurs systèmes de santé et à écouter et à donner libre cours aux voix autochtones. Les pays du monde entier peuvent et doivent faire de même, sinon les conséquences seront dévastatrices.