Selon une lettre divulguée par des patrons de soins, plus de personnes pourraient mourir du coronavirus dans les maisons de soins et la communauté que dans les hôpitaux, accusant les ministres de partialité envers le NHS et de traiter les soins sociaux comme une «réflexion après coup».

Dans une attaque de trois pages contre la stratégie du gouvernement, vue par le Guardian, l'Association des directeurs des services sociaux pour adultes (Adass) a déclaré que la livraison nationale d'équipement de protection aux maisons de soins avait été «chaotique», le gouvernement n'avait pas réussi à tester les soins le personnel et les résidents, et il avait fourni des «messages contradictoires» sur la façon de protéger les personnes vulnérables.

La lettre met à nu les tensions entre le secteur des soins hautement décentralisé et le ministère de la Santé et des Affaires sociales, dirigé par le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, qui s'est concentré sur l'extension de la capacité du NHS à faire face à un pic de cas.

Covid-19 semble maintenant balayer les foyers de soins gérés par le conseil et le privé, certains opérateurs estimant que jusqu'à deux tiers de leurs résidents sont infectés.

Les chefs des soins se sont déclarés «extrêmement mécontents» des communications du ministère avant Pâques et ont publié une liste de plaintes en 11 points, concluant: «Nous et notre personnel travaillons d'arrache-pied.»

La lettre a été envoyée samedi, depuis que Hancock a annoncé une nouvelle stratégie de soins sociaux, y compris la mise à disposition de tests pour tout le personnel soignant et les résidents, bien qu'aucune date limite n'ait été fixée. Il a déclaré que dans trois semaines, un nouveau système de livraison en ligne pour les EPI serait disponible lié au système d'approvisionnement du NHS.

Mais les chefs de conseil responsables de la prise en charge de centaines de milliers de personnes ont consigné ce que beaucoup de personnes dans le secteur des soins commencent à craindre, à savoir qu ‘«il existe un risque de décès plus importants dans les services sociaux et dans la communauté. que dans les hôpitaux ».

Jusqu'à présent, il y a eu 12 868 décès dus à Covid-19 dans le NHS en Angleterre et au Pays de Galles. Les chiffres des foyers de soins ne sont pas collectés de la même manière. Les dernières estimations de l'industrie suggèrent que le nombre de morts en Angleterre à partir de cas confirmés ou suspectés de virus est d'au moins 1 400 et est susceptible d'être considérablement plus élevé.

Le Guardian a révélé mercredi que le régulateur du secteur, la Care Quality Commission, n'avait commencé à demander aux foyers de soins que si des personnes mouraient de Covid-19 confirmée ou suspectée jeudi dernier.

Alors que de nouveaux hôpitaux de campagne de Nightingale ont été construits avec l'aide militaire pour que le NHS puisse faire face à un pic prévu d'admissions en soins intensifs, de nombreux foyers de soins se sont plaints de ne pas avoir accès à suffisamment d'équipement de protection individuelle pour assurer la sécurité de leur personnel et de leurs résidents. Ils ont également signalé une augmentation des coûts de personnel et de matériel d'environ 20%, tandis que le financement est resté globalement statique.

La lettre, adressée à Jonathan Marron, directeur général des services sociaux et communautaires du DHSC, a déclaré: «Nous sommes très préoccupés par le déséquilibre important entre l'écoute, l'audition et la compréhension du NHS England par rapport aux services sociaux.»

Il a déclaré que les patrons de la protection sociale étaient mécontents de « la protection sociale apparaissant après coup dans la reconnaissance, le suivi de la mortalité et de la morbidité et toute une série d'autres domaines ».

Mercredi, Hancock a cherché à répondre aux critiques croissantes selon lesquelles la protection sociale était laissée de côté dans la pensée du gouvernement. «Depuis le moment de l'émergence du coronavirus, nous savons que certains des plus vulnérables à la maladie sont pris en charge par la société», a-t-il déclaré lors d'un briefing à Downing Street.

«Nous avons pris des mesures dès le début. Notre objectif a toujours été de protéger les résidents et de soutenir nos 1,5 million de collègues qui travaillent dans les services sociaux. Nous avons injecté 1,6 milliard de livres supplémentaires et, comme l'a dit la chancelière, nous ferons tout ce qu'il faut. »

Adass a critiqué la livraison d'EPI via un système national qui, selon lui, ne fonctionnait pas. Il a déclaré que les premières livraisons étaient «dérisoires» et que les baisses plus récentes avaient été «aléatoires».

De nombreux foyers de soins ont déclaré qu'ils n'avaient reçu que 300 masques faciaux des stocks nationaux, qui, dans un établissement de taille raisonnable, peuvent être épuisés en une journée. Selon certaines informations, « des ordres émanant de l'étranger ont été confisqués par Frontières et Immigration pour le NHS », s'est plaint Adass.

Avec de nombreux opérateurs de soins travaillant avec 10% à 20% de leur personnel auto-isolants et donc étirés, Adass a déclaré qu'il était « honteux » que la création du programme national de bénévolat du NHS n'ait pas été faite en collaboration avec les conseils et qu'il ait « détourné » 750 000 volontaires loin de soutenir les communautés locales et ne leur laissant rien à faire pendant les trois premières semaines de l'épidémie ».

Sam Monaghan, directeur général de MHA, un organisme de bienfaisance, a déclaré que la note de service était une « analyse juste et précise de la situation au cours des dernières semaines ». Jeudi, à 9 heures, il avait perdu 251 résidents à cause de Covid-19 suspecté ou confirmé dans 222 établissements.

Monaghan a déclaré: «Nous avons dit dès le départ que nous étions traités comme les pauvres parents du NHS alors qu'en réalité nous sommes la deuxième ligne de front. Chacun de ces décès est dévastateur pour les familles des résidents et aussi pour nos collègues qui ont travaillé sans relâche pour prendre soin des résidents et assurer leur sécurité. Nous ne pouvons que spéculer sur la différence que des niveaux adéquats de tests, y compris la recherche des contacts, et de nombreuses fournitures d'EPI facilement disponibles auraient pu faire. »

Un porte-parole du ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré: «Le gouvernement a mis en place un plan d'action complet pour soutenir le secteur des soins sociaux pour adultes en Angleterre tout au long de l'épidémie de coronavirus, y compris une intensification des tests, une refonte de la manière dont les EPI sont livrés aux foyers de soins et aider à minimiser la propagation du virus pour assurer la sécurité des personnes. Nous continuerons de travailler en étroite collaboration avec le secteur des soins sociaux pour nous assurer qu'ils ont tout ce dont ils ont besoin pour répondre à cette épidémie et recevoir la reconnaissance qu'ils méritent. »