La première et la plus facile étape à franchir dans le plan plein d'espoir de la Major League Baseball pour commencer la saison 2020, après l'arrêt du coronavirus à la mi-mars, a été achevée lundi lors d'une conférence téléphonique avec les propriétaires des 30 équipes.

Selon plusieurs rapports, les propriétaires ont approuvé la proposition qui avait été élaborée au cours des dernières semaines et mardi, la soumettra à la Major League Baseball Players Association pour approbation.

Les propriétaires de la MLB approuvent le plan pour la saison 2020 après l'arrêt du coronavirus, mais des discussions controversées sont attendues

Mais cette prochaine étape pour finaliser l'accord peut être Sisyphe en essayant de réaliser - bien qu'il ne soit pas certain de quel côté est le rocher ou la colline.

Les gens à l'intérieur des cercles de baseball - y compris le personnel du front-office, les éclaireurs, les agents, le personnel d'entraîneurs et les joueurs - s'attendent à des négociations controversées et prolongées entre la MLB et la MLBPA. Le plan commencerait l'entraînement du printemps au début de juin et la saison régulière au début de juillet.

Bien que les parties soient des adversaires par nature et ont une longue histoire de batailles désordonnées, une froideur de la relation s'est construite vers la négociation d'une nouvelle convention collective après la saison 2021, qui devrait être difficile. La pandémie qui a mis fin à tous les sports a accéléré la confrontation imminente.

Alors que la sécurité des joueurs et les protocoles pour y parvenir devraient être le point central des négociations, le plus grand obstacle sera l'argent, en particulier la compensation des joueurs.

Le débat porte sur le montant qui devrait être payé aux joueurs pour ce qui serait la saison régulière la plus courte depuis les années 1870. Le plan est pour environ 80 matchs pour chaque équipe.

Le MLBPA estime que les joueurs devraient recevoir une forme proportionnelle de leurs salaires 2020 attendus en fonction des matchs programmés. Par exemple, le troisième but des Mariners, Kyle Seager, qui a un salaire de 19 millions de dollars pour la saison, recevrait 9,5 millions de dollars. Pour les joueurs sous contrat et non éligibles à l'arbitrage, ils gagneraient la moitié du minimum MLB d'un peu plus de 560 000 $.

La partie MLBPA dans cet argument découle de l'accord du 26 mars avec MLB qui a fourni des directives financières au début de l'arrêt, en particulier le temps de service pour les joueurs malgré un nombre limité de matchs, une avance de 170 millions de dollars aux joueurs pour le salaire et l'accord selon lequel le le salaire de fin d'un joueur serait calculé au prorata en fonction des matchs auxquels la MLB pourrait jouer.

Cependant, le commissaire Rob Manfred a depuis mentionné que l'accord était basé sur l'hypothèse que les fans retourneraient aux matchs. Il a ajouté que cela pourrait être changé si les jeux se jouaient sans fans, ce qui est une stipulation pour le plan actuel.

L'accord précédent a mis près de deux semaines à négocier.

En l'absence de fans dans les jeux dans un avenir prévisible, ce qui signifie aucun revenu de ticket ou de concession, les propriétaires ne pensent pas qu'il soit financièrement viable de payer les joueurs à des salaires au prorata. L'augmentation des revenus des offres de télévision locale et l'augmentation des audiences avec peu de sports en direct ne seraient pas suffisantes pour compenser les autres pertes.

Au lieu de cela, sur la base des rapports de USA Today et de The Athletic, la MLB a proposé une répartition 50-50 avec la MLBPA de tous les revenus réalisés en 2020 au lieu de la structure salariale actuelle pour la saison 2020.

Cela n'a jamais été fait au baseball. La NFL et la NBA partagent les revenus avec les propriétaires - 47% pour les joueurs de la NFL et 49-51% dans la NBA en fonction des revenus attendus. Il s'agit essentiellement d'un plafond salarial. Le MLBPA a toujours essayé d'éviter cette structure salariale car cela signifiait un plafond salarial basé sur les revenus partagés. C'était l'un des aspects clés de la grève de 1994.

Le directeur exécutif de la MLBPA, Tony Clark, avait beaucoup de choses à dire à l'Athletic, et rien n'était optimiste quant à la proposition de salaire de la MLB :

«Un système qui restreint la rémunération des joueurs en fonction des revenus est un plafond salarial, point final. Ce n'est pas la première proposition de plafond salarial reçue par notre syndicat. Ce ne sera probablement pas le dernier.

«Le fait que la ligue essaie de profiter d'une crise sanitaire mondiale pour obtenir ce qu'elle n'a pas réussi à faire par le passé - et de négocier anonymement par le biais des médias au cours des derniers jours - suggère qu'elle sait exactement comment cela sera reçu.

«Rien de tout cela n'est bénéfique au processus de recherche d'un moyen pour nous de retourner en toute sécurité sur le terrain et de reprendre la saison 2020 - qui continue d'être notre seul objectif.»

Il y a donc ça.

Attendez-vous à des commentaires de la part des propriétaires dans les prochains jours, citant le montant perdu des revenus de la porte - qui comprend les billets, les concessions et les marchandises. Les propriétaires de MLB ont souvent déclaré qu'il représentait 40% des revenus totaux générés.

Au-delà du principal argument attendu, il y a d'autres aspects de la proposition qui sont notables.

Dans un effort pour réduire les déplacements et jouer à des matchs dans les stades à domicile, il y aura un calendrier basé sur la géographie, ce qui signifie une augmentation des matchs entre les équipes de la Ligue américaine et de la Ligue nationale. Par exemple, les Mariners ne joueraient que des équipes de l'American League West et de la National League West.

Avec les équipes AL et NL jouant ensemble, le frappeur désigné, qui a été implémenté dans l'AL en 1973, serait utilisé dans tous les matchs. C'est quelque chose que le baseball devait ajouter dans le prochain CBA - un DH universel. En le faisant maintenant, il offre une protection contre les blessures pour les lanceurs et moins besoin de substitutions inutiles et de doubles commutateurs dans les jeux.

Les équipes auraient une liste active de 30 joueurs pour les matchs avec une équipe de 20 personnes pour déplacer les joueurs d'avant en arrière au besoin.

Et la post-saison, qui a été un énorme gain d'argent où le partage des revenus pour les joueurs participants est donné, passerait de 10 à 14 équipes pour générer des dollars supplémentaires. Il y aurait quatre jokers dans chaque ligue. L'équipe avec le meilleur record de chaque ligue gagnerait un laissez-passer dans la série de division avec les équipes wild-card et les deux autres vainqueurs de division jouant une série au meilleur des trois pour passer au tour suivant.

La bataille pour l'argent et le manque d'attention sur d'autres problèmes possibles n'ont pas été perdus pour le releveur des Washington Nationals, Sean Doolittle, qui a tweeté lundi : «Restez avec moi, mais il semble que nous ayons dépassé l'aspect le plus important de tout plan de redémarrage de la MLB : protections de la santé des joueurs, des familles, du personnel, des travailleurs des stades et de la main-d'œuvre dont il aurait besoin pour reprendre une saison. »

Ryan Divish:

com; sur Twitter. Ryan Divish couvre les Mariners à Seattle et sur la route.