« Vous avez des hauts et des bas », a déclaré Gina Lieser, copropriétaire de Happy Sol, une boutique de vêtements et de cadeaux, avec Stacey Roberts.

Roberts et Lieser, ainsi que les propriétaires de Three Sisters Furnishings, Roger et Judy Imdieke, et la propriétaire de Abode Salon and Spa, Janet Whetson, toutes les entreprises de New London, ont partagé la semaine dernière comment la pandémie affectait leurs entreprises. Ils ont pris la parole lors d'une réunion à distance du groupe d'entrepreneurs commerciaux 1 Million Cups.

Les propriétaires d'entreprise de New London racontent comment ils s'en sortent alors que COVID-19 bouleverse l'économie de détail

Ils attendaient avec impatience 2020 et ce que cela pourrait apporter à leurs entreprises. Maintenant, cependant, ces propriétaires d'entreprises ont essayé de trouver de nouvelles façons de générer des revenus et de réfléchir à la façon de rendre leurs magasins plus sûrs pour le retour des clients.

Les trois entreprises ont une présence en ligne, ce qui offre de l'aide à leurs résultats. Happy Sol a lancé un site Web il y a quelques années au lieu d'ouvrir un deuxième magasin de brique et de mortier. Récemment, ils ont mis à jour le site, le rendant plus facile à utiliser. Ces ventes en ligne maintiennent maintenant le magasin à flot.

« Nous avons décidé de continuer et nous sommes très heureux de l'avoir fait », a déclaré Roberts.

En tant que salon, une grande partie des affaires de Whetson doit se faire en personne. Elle tire des revenus de sa boutique en ligne, où elle vend des produits capillaires. Elle fait également des consultations de beauté en ligne.

« Il y a beaucoup de défis », a déclaré Whetson. « Nous aussi, nous boitons. »

Bien que Three Sisters possède également un site Web, en tant que magasin de meubles et de décoration, il est difficile de vendre des produits numériquement et leur expédition est coûteuse. Les clients peuvent acheter des cartes-cadeaux en ligne, à utiliser une fois que l'histoire se rouvre, mais s'ils veulent acheter quelque chose et peuvent le faire sans avoir à aller dans le magasin, l'aide est disponible.

« Nous venons au magasin tous les jours », a déclaré Judy Imdieke. « Nous sommes ici pour la livraison en voiture, en bordure de rue. »

Les Imdieke ont également assumé leurs dépenses et réduit ou réduit les choses pour économiser de l'argent quand il est devenu clair qu'ils devraient fermer pendant un temps considérable.

« Nous avons immédiatement suspendu nos dépenses inutiles. Notre publicité a cessé, notre service d'ordures a été arrêté … », a déclaré Roger Imdieke. « Nous avons éteint l'un des fours. Heureusement, nous pouvons le faire à cette époque de l'année. »

Three Sisters a également retardé la commande de nouveaux stocks, spécialement pour la saison des fêtes. La plupart des magasins de vente au détail commandent une saison ou deux à l'avance et, généralement, ils rempliraient les commandes pour l'automne et l'hiver à cette période. Chez Happy Sol, Roberts et Lieser réduisent également la plupart de leurs stocks actuels, dans l'espoir de générer des revenus indispensables.

« À ce stade, nous avons besoin de liquidités pour pouvoir acheter des produits d'automne », a déclaré Roberts.

Alors que le trio d'entreprises tient toujours, il y a aussi des questions sur ce qui va suivre.

« Les clients touchent beaucoup de choses lorsqu'ils entrent dans notre magasin », a déclaré Roger Imdieke. « Nous ne savons même pas ce qu'ils touchent s'ils sont dans une partie de la salle d'exposition et nous sommes dans une autre partie du magasin. »

Une idée consiste à fournir des gants jetables que les clients peuvent porter lors de leurs achats. Le magasin devra également probablement ajuster ses heures, installer un panneau de protection en plastique devant le registre et arrêter tout échantillonnage des aliments.

« Nous écrivons beaucoup de choses sur papier, pour le moment où nous pouvons ouvrir nos portes », a déclaré Judy Imdieke. « Ce sera une nouvelle normalité pour nous tous. »

Chez Abode, Whetson a dit qu'elle aussi devra probablement changer ses heures, mais pas nécessairement les réduire.

« Nous entendons que nous pourrions avoir à être à 50 pour cent de la capacité », a déclaré Whetson. « Nous devrons peut-être embaucher plus de personnes, mais cela pourrait sembler différent. Nous ne pouvons pas les avoir tous ici en même temps, alors nous prolongerions nos heures. »

Les propriétaires ont déclaré qu'ils chercheraient également de nouvelles façons de contacter les clients, peut-être par le biais d'une sensibilisation accrue aux médias sociaux et de courriels.

Cela a été difficile pour les propriétaires, qui prospèrent dans l'interaction avec leurs clients et veulent les commentaires des gens qui font leurs achats dans les magasins. Tous ont dit qu'ils étaient reconnaissants du soutien qu'ils continuent de recevoir de la communauté, même si c'est de loin.

« Dites-nous que vous nous manquez. Il est utile de dire que vous allez passer au travers. Nous avons la chance d'être dans une communauté, nous avons une clientèle dévouée et nous en sommes très reconnaissants », a déclaré Lieser.

Ce n'est pas la première fois que ces entreprises traversent des moments difficiles. Les Imdiekes ont ouvert leur magasin pendant la Grande Récession et des années plus tôt ont vécu la crise agricole des années 80. Whetson a également ouvert pendant la récession et a également connu un incendie dans une entreprise précédente. Avec ces expériences derrière eux, ils ont confiance en l'avenir.

« Nous passons toujours à travers. Un jour à la fois, nous serons plus sages », a déclaré Judy Imdieke.

En cette période d'incertitude économique et de pandémie, l'achat local est plus important que jamais. Avant de faire un achat, Whetson demande aux clients de s'arrêter une minute et de réfléchir.