Alors que Boebert vante fièrement sa victoire à la primaire des insurgés lors des événements de campagne, son opposante démocrate, Diane Mitsch Bush, ancienne commissaire de comté et législatrice d'État de Steamboat Springs, a commencé à se saisir du passé moins que poli de Boebert - y compris de multiples arrestations et une histoire. problèmes financiers et autres dans son restaurant. Boebert a également fait l'objet de critiques en mai lorsqu'elle a semblé adopter la théorie du complot QAnon, affirmant qu'elle espérait que c'était réel «parce que cela signifie seulement que l'Amérique devient de plus en plus forte et que les gens reviennent aux valeurs conservatrices. Sa campagne a depuis répété à plusieurs reprises que Boebert ne soutenait pas la théorie QAnon, qui, selon le FBI, pourrait constituer une menace terroriste nationale. "Elle a déclaré publiquement qu'elle n'était pas une adepte des théories du complot", a déclaré Laura Carno, porte-parole de la campagne, au magazine POLITICO.

Mitsch Bush, qui a perdu 8 points contre Tipton en 2018, est à bien des égards l'opposé de Boebert: elle a plus du double de l'âge de Boebert et est connue pour son approche pragmatique de la législation. Elle fait également peu de campagne en personne en raison des restrictions liées à la pandémie - faisant de la course un test, au moins en partie, des attitudes concurrentes des candidats à l’égard de la pandémie et de la vision des électeurs de la liberté, du contrôle et du rôle du gouvernement.

Le propriétaire de restaurant millénaire, armé de fusils, tente de contrer la réaction de Covid au Congrès

Malgré son personnage occidental rural,Boebert a grandi dans une banlieue ouvrièrede Denver, et elle parle sur la piste et sur les réseaux sociaux de la façon dont son éducation a façonné sa politique conservatrice - principalement comme une forme de rébellion.

«J'ai été élevé dans une famille démocrate. Ma mère a cru aux mensonges qu'on lui a racontés, qu'elle avait besoin du gouvernement pour élever ses cinq enfants », a-t-elle déclaré lors d'un récent rassemblement à Silverton. «Je sais ce que c'est que de dépendre du gouvernement pour la nourriture et le logement, et quel médecin vous allez consulter, et je sais à quel point cela peut être limité.»

Après que sa famille ait déménagé sur le versant ouest, la partie clairsemée et largement ouverte de l'État à l'ouest du Continental Divide, Boebert a accepté un emploi au McDonald's de Rifle, une ville de moins de 10000 habitants,ramenant à la maison son premier chèque de paie à l'adolescence. Elle a abandonné l’école secondaire (plus tard elle a obtenu son GED), a épousé son mari, Jayson, qui a travaillé dans les champs de pétrole et de gaz de la région, et a fondé une famille; le couple a quatre garçons. En 2013, ils ont ouvert Shooters Grill, qui se présente comme un «restaurant américain sur le thème des armes à feu et à l'ancienne» et se spécialise dans des articles tels que le «Bump Stock Corned Beef Hash», le «M16 Burrito» et le «Swiss & Wesson " Burger.

La contestation de Boebert face aux restrictions pandémiques de Polis n’était pas la première fois que son restaurant attirait son attention. Peu de temps après l'ouverture du gril,un homme a été assassiné à proximité, et elle et ses serveurs ont commencé à ouvrir des armes à feu. Les réseaux de télévision nationaux ont envoyé des équipes de tournage pour capturer les serveuses avec des étuis et le propriétaire charismatique qui en a fait un argument de vente. Boebert raconte fréquemment le récit sur la piste, en disant qu'elle a choisi de mettre la pression pour «défendre mon peuple».

Alors qu'elle parle de son expérience en affaires comme un atout. Et en 2017, le département de santé publique du comté de Garfield a découvert qu'un deuxième café qu'elle exploitait avait servi des curseurs de porc contaminés sans licence à des dizaines de participants au rodéo, les rendant écœurants. la citation à comparaître était pour avoir prétendument harcelé ses voisins (Boebert n'a jamais été inculpé), et les arrestations concernaient une conduite présumée désordonnée lors d'un festival de musique et le défaut de comparaître plusieurs fois devant le tribunal. (Alors qu'elle était menottée au festival, en 2015. selon un communiqué d'un officier.) La campagne Boebert a déclaré à la Publier que son entreprise n'a pas de problèmes fiscaux en suspens. Interrogée sur l'incident d'intoxication alimentaire, sa campagne m'a dit que Boebert n'avait «jamais été accusé de quoi que ce soit». En réponse aux questions sur les arrestations et les convocations, Carno, le porte-parole de la campagne, a déclaré : «En fin de compte, il y a eu une amende de 100 dollars, jamais inculpée, rejetée et mise en accusation abandonnée.»

Boebert a eu son premier vrai goût de la politique l'année dernière. Après que l'Assemblée générale du Colorado a promulgué une loi permettant à l'État de rejoindre le National Popular Vote Interstate Compact, un plan visant à remplacer le Collège électoral, la commissaire du comté de Mesa, Rose Pugliese, a aidé à organiser une pétition pour obtenir un référendum sur le scrutin pour renverser la loi. Sur les 228 832 signatures recueillies, Boebert dit qu'elle a recueilli le deuxième plus grand nombre d'entre elles, dans l'espoir d'empêcher «la Californie de voler nos votes à la présidence», comme elle le dit. (Les Coloradans décideront d'abroger la loi le jour du scrutin.)

«Elle s'est vraiment engagée et s'est connectée avec les gens pendant cette campagne», dit Pugliese, une compatriote républicaine. «Elle est incroyablement éloquente à propos de ses modestes débuts et de la façon dont elle a lancé son restaurant, et cela résonne vraiment avec les gens de ce quartier qui ont des difficultés économiques.

Boebert a décidé de se présenter au Congrès en partie après avoir été frustré par les mesures de contrôle des armes préconisées par les candidats démocrates à la présidentielle lors de la primaire. En septembre dernier, lorsque l'espoir présidentiel Beto O'Rourke a fait un saut dans l'État, Boebert l'a confronté lors d'un événement de campagne en disant «non» à un rachat obligatoire qu'O'Rourke avait proposé pour AR-15 et AK-47 semi-automatique armes. Boebert s'est également prononcé contre les mesures de contrôle des armes à feu adoptées dans le Colorado après le meurtre de 12 personnes dans un cinéma Aurora en 2012.

En décembre, elle a déclaré sa candidature, se décrivant comme plus étroitement liée à Trump que Tipton, plus discrète. Tout au long de la campagne principale, Boebert a couru à la droite de Tipton, l'appelant pour ne pas en faire assez pour promouvoir l'industrie houillère de Western Slope et pour avoir rejoint les démocrates pour voter pour un projet de loi de secours contre les coronavirus et une mesure visant à rationaliser les visas pour les travailleurs agricoles. Tipton, qui a envoyé un courrier aux électeurs appelant son adversaire «Lying Lauren» et défendant son propre record, a fait peu de campagne ou de publicité sur le terrain pendant la course.

Lors de son événement de campagne à Cortez - la ville natale de Tipton - Boebert a affirmé que sa victoire avait fait l'objet d'une enquête du Comité national républicain, qui a découvert, a-t-elle déclaré, que sa plate-forme pour protéger les droits du deuxième amendement, limiter la réglementation et étendre le forage et l'exploitation minière au public les terres avaient dynamisé les Coloradans qui ne votent généralement pas. (Interrogé à ce sujet, le RNC m'a renvoyé au Comité du Congrès national républicain, qui a déclaré, via un porte-parole : "La seule chose sur laquelle nous avons enquêté était la prochaine victoire éclatante de Lauren Boebert sur la socialiste Diane Mitsch Bush.") Néanmoins, la participation à la primaire républicaine - l'un des huit concours nationaux dans lesquels les titulaires ont perdu leur siège - était presque le double de celui de 2016, la dernière fois que la course était compétitive.

Atteindre les électeurs n'est jamais facile dans ce qui est sans doute l’un des districts les plus difficiles du pays pour faire campagne, même sans pandémie mondiale. Le district est le 15e plus grand du pays, à peu près la taille du Mississippi. Il s’étend sur 47% de l’État, de la mine de charbon mourante de Craig à la richesse des chalets de ski d’Aspen; des vergers de pêchers de Palisade à l’industrie sidérurgique de Pueblo. Les hauts sommets du Continental Divide zigzaguent du nord au sud, rendant au mieux le service cellulaire irrégulier. Les 29 comtés du district abritent les domaines les plus chers du pays, ainsi que des zones surveillées par les agences fédérales pour la pauvreté persistante.