Robert Taubman, président du conseil, président et chef de la direction de Taubman Centres Inc.

Le propriétaire du centre commercial américain Taubman dit à ses locataires qu'ils doivent payer leur loyer en pleine pandémie de coronavirus.

Le propriétaire du centre commercial Taubman dit aux locataires qu'ils doivent payer le loyer

Dans une note de service datée du 25 mars, qui a été obtenue par CNBC, la fiducie de placement immobilier a déclaré qu'elle avait toujours ses propres obligations à respecter – telles que le paiement aux prêteurs d'hypothèques et le paiement des services publics.

« Les revenus locatifs que nous recevons des locataires sont essentiels pour répondre à ces obligations », a expliqué Taubman. « Tous les locataires devront respecter leurs obligations de location. » (Voir la note complète ci-dessous.)

Plus tôt cette semaine, la chaîne nationale de restaurants The Cheesecake Factory a déclaré qu'elle ne paierait pas de loyer en avril, car ses magasins restaient fermés au public en raison de COVID-19. Il compte 294 emplacements en Amérique du Nord, dont beaucoup se trouvent dans des centres commerciaux fermés. Cheesecake Factory met également en congé environ 41 000 travailleurs horaires.

« Nous sommes à divers stades de discussions avec nos propriétaires concernant les obligations de loyer en cours, y compris l'éventuel report, réduction et / ou restructuration du loyer autrement payable pendant la période de fermeture liée au COVID-19 », a déclaré Cheesecake Factory dans un dossier de la SEC.

Une vue de la Cheesecake Factory au Short Hills Mall le 18 mars 2020 à Millburn, New Jersey.

Taubman possède une succursale de Cheesecake Factory, selon une analyse de RBC Capital Markets et Costar Realty. Le plus grand propriétaire de centre commercial aux États-Unis, Simon Property Group, en compte 29.

Les analystes immobiliers disent à CNBC que la décision de Cheesecake Factory – de renoncer au paiement du loyer – va probablement créer un précédent pour que les autres restaurateurs et détaillants emboîtent le pas. Beaucoup ont été en pourparlers, a rapporté CNBC précédemment, sur ce qu'il faut faire pour payer ces factures. Les conséquences de devoir continuer à payer un loyer dans un endroit qui n'est pas en activité pourraient porter un coup énorme à certains détaillants qui sont déjà à court d'argent.

Mais les propriétaires, tels que Taubman, sont également toujours accrochés, même si leurs centres commerciaux sont entièrement fermés pour le moment. Beaucoup d'entre eux ont des propriétés garanties par des hypothèques qui doivent être remboursées.

« Je ne sais pas où cela va se passer », a déclaré dans une interview Vince Tibone, analyste en chef de la vente au détail au sein de la société de services immobiliers commerciaux Green Street Advisors. Mais les propriétaires et les locataires finiront par « partager le fardeau » d'une certaine manière, a-t-il dit.

Taubman a annoncé plus tôt ce mois-ci que toutes ses propriétés seront fermées au moins jusqu'à la fin du mois de mars, à l'exception de deux centres en plein air. L'annonce de Taubman est intervenue un jour après que son plus grand rival, Simon, a déclaré qu'il fermait temporairement tous ses centres commerciaux et centres de magasins d'usine, pour essayer d'arrêter la propagation de COVID-19.

Simon a annoncé en février qu'il allait acquérir Taubman, dans le cadre d'une transaction évaluée à 3,6 milliards de dollars. La transaction devrait toujours être conclue en 2020.

« Nous essayons de naviguer dans cette situation de la meilleure façon possible, tout en étant aussi flexibles que possible avec nos locataires à la lumière de nos obligations permanentes », a déclaré dimanche à CNBC une porte-parole de Taubman dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

« La note de service des locataires ne remplace pas notre volonté de parler à chaque locataire de leurs défis respectifs et de les aider à tracer une voie appropriée pour l'avenir », a-t-elle déclaré. « En fait, nous avons eu de nombreux appels avec nos locataires de longue date et comprenons parfaitement notre position, car il s'agit d'une période difficile pour toutes les parties concernées. Naturellement, l'environnement est beaucoup plus difficile pour les occupants temporaires plus petits et moins établis qui ne peuvent fonctionner dans un seul centre. « 

Voici la lettre envoyée aux locataires de Taubman, datée du 25 mars, dans son intégralité:

Cher locataire,

Nous espérons que cette lettre vous trouvera, vous et vos proches, en sécurité et en bonne santé.

Étant donné que la pandémie COVID-19 a entraîné la fermeture de nombreux magasins ou a eu un impact sur les activités de nos locataires, nous avons naturellement reçu de nombreuses demandes de renseignements de la part des locataires concernant leur obligation continue de payer le loyer et les charges dues en vertu de leurs baux.

L'obligation du propriétaire de payer ses prêteurs, sociétés de services publics, compagnies d'assurance et autres, pour assurer la sûreté et la sécurité de l'immeuble et maintenir le niveau d'exploitation approprié, demeure. Les revenus locatifs que nous recevons des Locataires sont indispensables pour remplir ces obligations. Tous les locataires devront respecter leurs obligations de location. De plus, les locataires sont encouragés à consulter leurs polices d'assurance contre les interruptions d'activité pour aider à rendre le locataire entier.

Cette lettre est sans préjudice de tout autre droit et recours que le propriétaire a en vertu du bail, en droit ou en équité, qui sont tous expressément réservés.

Alors que nous traversons cette période sans précédent, nous espérons qu'en faisant preuve de diligence, nous pourrons tous retourner à des activités commerciales normales et poursuivre notre relation fructueuse.

Cordialement,

The Taubman Company, LLC