Alors que nous travaillions sur notre série "Pandemic Generation" sur la façon dont le coronavirus a profondément affecté la santé mentale d'une génération d'enfants et d'adolescents, nous voulions inclure un projet qui centrerait leurs propres voix et perspectives.
Les frustrations et les peurs des adultes ont été largement partagées dans des colonnes et des commentaires sur de nombreux sites d'information, y compris le nôtre. Il était temps d'en savoir plus sur les enfants.

Nous avons lancé un concours d'écriture, surnommé le « Pandemic Writing Project », demandant aux enfants et aux adolescents d'écrire ou de dessiner n'importe quoi de moins de 600 mots qui exprimaient leurs sentiments et leurs expériences pendant la pandémie. Nous avons proposé quelques invites, mais nous les avons laissées ouvertes.
Et les enfants ont vraiment livré; nous avons reçu des dizaines d'inscriptions au cours des quelques semaines durant lesquelles nous avons demandé les lettres.

Dans leurs propres mots : les enfants réfléchissent au COVID-19 dans des lettres, de la poésie et des œuvres d'art

La puissance du travail que nous avons reçu nous a incités à lancer un deuxième appel à candidatures.
Nous espérons que cet article inspirera d'autres enfants et adolescents à participer et nous aidera à capturer une collection d'écriture et d'œuvres d'art aussi large que possible. (Voici les détails sur la façon de soumettre votre propre travail avant la prochaine date limite : 1 octobre 2021.

WBUR remercie ses partenaires 826 Boston et GrubStreet pour avoir encouragé les enfants dans leurs programmes d'écriture à postuler.
Les lettres, poèmes et œuvres d'art publiés ici représentent certains des exemples les plus remarquables des candidatures que nous avons reçues jusqu'à présent. Les soumissions ci-dessous ont été légèrement modifiées pour plus de style et de clarté.

Nous avons essayé de préserver autant que possible les choix de mise en forme dans les poèmes.
Les soumissions étaient étonnantes à la fois dans la créativité et l'artisanat. Comme nous l'avions prévu, de nombreux mots des enfants nous ont fait mal au cœur alors qu'ils réfléchissaient à ce traumatisme collectif et à leur propre expérience personnelle.

Et souvent, nous étions ravis de l'humour, de la sagesse, de l'espoir et de l'exubérance qui brillaient dans tant de pièces.

Réfléchir à la perte

« Est-ce que la douleur que j'ai ressentie a été exacerbée à cause de la pandémie et de la solitude, ou était-ce juste la même émotion brute qui vous traverse lorsque vous vivez une perte ? »
Emma Sheils, 17 ans, de HollistonDans plusieurs soumissions, un thème de pertes - grandes et petites - ont émergé que en fin de compte, comme le font souvent les événements tragiques, a dit aux écrivains quelque chose de plus significatif sur eux-mêmes.
L'essai d'Emma Sheils a abordé la douleur des deux types de pertes, en commençant par une danse scolaire très attendue.

Son enthousiasme en tant que conteuse a jailli de la page et nous a fait réfléchir sur nos propres souvenirs de danses et de drames au lycée. Ses riches descriptions de ce qu'elle et ses amis ressentaient alors qu'il devenait plus clair que COVID allait perturber leurs plans, et même leur vie, pendant bien plus que quelques semaines nous a ramenés à l'incertitude sauvage de mars 2020.
Et puis, la sagesse d'Emma se cristallise en quelque chose d'encore plus universel : grandir à travers les vraies choses difficiles.

Ses belles réflexions émouvantes sur la perte de son grand-père et sur la façon dont cela a transformé ce qu'elle pensait savoir sur la solitude et la perte nous ont brisé le cœur.

Voici un extrait de l'essai d'Emma :

À ce stade, c'était fin avril et j'étais déprimé, sans espoir pour l'avenir, sans contact humain pour me faire avancer, rien.
J'avais ma famille, et ils étaient probablement les seuls qui me gardaient ancré dans ce monde.

Passer des jours coincé dans ma chambre, à chercher sur Internet pour savoir pourquoi cela se produisait aujourd'hui. Languissant. La vie était bloquée.

Ce fut l'un des moments les plus sombres de toute ma vie.
Je me suis finalement sorti de ce trou profond et dévorant avec l'aide de ma famille, mais cela m'a changé. Beaucoup de gens souffrent de dépression, ce n'est pas rare, mais l'obscurité était si grande que je me suis perdu.

Avance rapide d'un mois. J'allais beaucoup mieux. L'espoir d'un semi-formel avait disparu depuis longtemps.

L'école avait été annulée pour l'année, à l'exception des cours en ligne occasionnels. Mais quelque chose de nouveau et de douloureux est entré dans ma vie.
La santé de mon grand-père déclinait, déclinait trop rapidement, à un rythme auquel ils ne s'attendaient pas.

Il a été placé dans un hospice à domicile et a donné un mois à vivre.
J'ai écrit une réponse pour mon cours d'anglais sur la fin de l'innocence, à un moment, un moment, où vous saviez que la vie n'était pas que des arcs-en-ciel et des contes de fées. Le moment où vous avez affronté la froide réalité de la vie.

Pour trouver l'essai complet d'Emma, ​​lisez ici ou regardez cette vidéo :

Pourquoi COVID, Pourquoi ? !

"Vous savez que vous êtes un virus, // Propagation de maladies infectieuses // Mais nous vous avons battu // C'est vous qui faites des appels désespérés."
Kai Yu, 10 ans, de Somervillede Kai "Cher COVID" poème bercé. C'était mélodique, rythmique et intense.

Ses strophes puissantes nous rappelaient de grands hymnes ou des paroles de rap.

Voici comment s'ouvre le poème de Kai :

Cher COVID,
Pourquoi essaies-tu de tuer ?
Vous savez que nous avons le vaccin, n'est-ce pas ?
Vous savez que nous avons le dessus, n'est-ce pas ?
Pourquoi es-tu pressé,
Quand vous savez que vos chances de gagner ont disparu depuis longtemps ?
Adressant ses mots au virus lui-même s'est également avéré être une manière unique et créative d'aborder ce projet d'écriture. Bravo, Kai !
Pour découvrir l'intégralité du poème de Kai, lisez ici ou regardez cette vidéo :
"En décembre, mon ami organisait une "fête" d'anniversaire.

J'étais le seul là-bas. Mon ami était tellement excité.
Caroline Bresler, 10 ans, de Charlestowncelle de Caroline "Comment la pandémie m'a affecté" réalisé deux choses très distinctes.

D'une part, il était plein du genre d'angoisse hilarante et innocente que les jeunes enfants réussissent le mieux.
Cela a également révélé – en très peu de mots – une réflexion plus calme sur la difficulté pour les jeunes enfants de naviguer avec leur famille et leurs amis.
Et tout en méditant sur les changements difficiles auxquels elle a été confrontée dans sa propre vie, l'écriture de Caroline nous a fait penser à quel point il était inimaginablement douloureux de réaliser que, pour de nombreuses personnes, les circonstances pourraient être bien pires.

Voici un extrait du travail de Caroline :

Les gens n'arrêtaient pas de parler de ce qu'on appelle le coronavirus. Cette nuit-là, je n'avais aucune idée de ce que c'était. Je me suis assis pour commencer à faire mes devoirs.

J'étais sur le point de commencer ma feuille d'orthographe, quand ma mère est entrée et m'a donné des nouvelles. « Il n'y a pas d'école demain.
Au début, j'étais heureux.

J'avais hâte de jouer avec mes amis. Ce vendredi était censé être le dernier jour d'école avant les vacances de printemps.
Mon anniversaire était censé être le premier jour de retour de vacances.

Je pensais que nous serions à l'école d'ici là. Nous ne l'étions pas.
Comme Caroline le décrit ci-dessus, la pure surprise que le virus puisse empêcher les élèves d'aller à l'école pendant plus de quelques semaines était quelque chose que beaucoup de jeunes ont écrit qu'ils ont également vécu.

Pour voir l'essai complet de Caroline, lisez ici ou regardez cette vidéo :
"On m'a dit de porter un masque // C'est ennuyeux que je doive le faire en classe // Mais tout d'un coup les règles changent // On peut être démasqué dehors, n'est-ce pas étrange ?"
Elliot Glasser, 11 ans, de NeedhamLe poème d'Elliot intitulé "14 mois" était vraiment autre chose. Son dévouement à la fois à un schéma de rimes clair et à la narration nette et incisive était impressionnante pour tout le monde – sans parler d'un enfant de 11 ans.
Avec chaque couplet, Elliot a trouvé quelque chose de nouveau et d'important à dire sur lui-même, et nos défis collectifs face aux précautions en cas de pandémie à mesure qu'elles changent, et la difficulté de ne pas savoir quoi faire ou à qui faire confiance lorsque le pire se produit.

Voici un extrait du poème d'Elliot :

Les règles ne cessent de changer et ce n'est pas amusant
Ne pourrions-nous pas nous en tenir à la règle numéro un ?
Mon ami a covid que dois-je faire
C'est tellement déroutant, je n'en ai aucune idée
Qui dois-je croire à qui dois-je faire confiance
Qui a raison et qui est injuste
Pour voir le poème complet d'Elliot, lisez ici ou regardez cette vidéo :

Trouver l'espoir à travers la douleur

"Mes entrailles sont une tempête de pluie qui fait tomber les bardeaux du toit."
Hannah Myriam Baptiste, 17 ans, de BrocktonIntitulé "C'est (pas) l'heure du spectacle", le poème d'Hannah a été sélectionné en raison de sa riche métaphore étendue sur le fait d'être éloigné de la scène - loin des connexions et de la routine qu'offre un cadre physique bien-aimé - et de le remplacer par un "spectacle d'horreur" lorsque le virus a frappé.
L'élève de 12e a également parlé d'une force omniprésente dans la pandémie : l'incertitude.

Elle a écrit que "ma connaissance de la vie s'assombrit" - un sentiment largement partagé par les gens, jeunes et moins jeunes, au milieu du manque incessant de prévisibilité. Nous l'applaudissons également mise en forme créative près du haut du poème.

Voici des extraits du poème d'Hannah :

Ma sécurité devient un morceau de papier se dissolvant dans l'eau,
effacer ce qui était connu.

Mon espoir est cloué dans une boîte et enterré quelque part,
Et personne ne peut trouver la carte du trésor perdu.
Je m'inquiète pour mon avenir,
Alors que ma connaissance de la vie s'assombrit.
Le poème d'Hannah emmène les lecteurs dans un voyage dévastateur d'anxiété et d'ennui avant qu'il ne touche un lieu de reconstruction pour l'avenir, à la fois le sien et celui de la société.

Nous marchons avec nos masques vers un avenir sans précédent,
Avec des signes plaidant pour la vie et le bonheur,
La fin de plusieurs systèmes.
Nous créons une nouvelle normalité pour nous-mêmes,
Alors quand cette maladie n'afflige plus les rues,
Nous pouvons avoir un monde dans lequel il vaut la peine de revenir.
Pour explorer l'intégralité du poème d'Hannah, vous pouvez lire ici ou regarder cette vidéo :
"Nous étions des ballons // Flottant dans le ciel // Maintenant, nous sommes allongés dégonflés // Coincés au sol // Mais pourquoi ?"
Daphne Matsakis, 9 ans, de SomervilleLa métaphore de Daphné sur la façon dont la pandémie a laissé de nombreuses personnes se sentir «dégonflées» et «collées au sol» a touché une véritable corde sensible chez nous.

Nous avons apprécié comment son poème est passé à parler de la fin de la pandémie et comment, ensemble, les gens pouvaient à nouveau trouver « nos ballons sont remplis d'air ».

Voici un extrait du poème de Daphné :

Maintenant, nous grandissons plus heureux et nous ressentons plus de joie
Le craquement de nos osLorsque nous les avons brisésLe bruit, le sonEst passé d'une pluie battanteÀ une bruineÀ une goutte goutte d'eau
Pour lire le poème complet de Daphné, vous pouvez lire ici ou regarder cette vidéo :

Cher Masque Visage...

Merci de me protéger de COVID-19 et de me permettre d'aller à l'école, aux fêtes, aux magasins, aux parcs et à un million d'autres endroits.
Seren Mehta, 8 ans, de Burlingame, Californie.

La charmante lettre de Seren à son masque facial était si pleine de gratitude et de charme. Nous avons également adoré la façon dont il a décomposé la fonctionnalité de chaque partie du masque.
(Soumission au projet d'écriture de génération de pandémie de WBUR)WBUR souhaite à Seren de joyeuses retrouvailles avec tes grands-parents à Boston cet été !
« Coincé dans un masque et ne peut pas sortir, et les adultes vaccinés sautillent tout simplement.

»
Abigail Glasser, 8 ans, de NeedhamLa bande dessinée d'Abigail sur l'injustice des enfants qui ne peuvent pas retirer leurs masques alors que "les adultes sautillent dans tous les sens" nous ont fait hurler. Ce garçon de 8 ans a un vrai talent pour dessiner des bandes dessinées efficaces.
(Soumission au projet d'écriture de génération de pandémie de WBUR)

Écrits sur les jalons et les moments manqués

"Maintenant, si j'ai un anniversaire, ce que je ne veux PAS avoir, j'aurai quoi, comme quatre amis debout à six pieds l'un de l'autre? Qui veut ça? Masques baissés.

Et vous savez ce que je parie qu'il pleuvrait. "
Katherine Azano, 10 ans, de MelroseCette collection d'entrées de journal, écrites dans un style direct et authentique, nous a fait vivre une aventure émotionnelle unique. Elle nous a aussi rappelé à quel point la trajectoire de la pandémie a changé nos préoccupations au fur et à mesure que le temps passait.

Dans le cas de Kate, son écriture – pleine de drame, d'humour et plus tard d'une pincée d'espoir – a révélé comment COVID l'a laissée penser qu'elle ne pouvait pas voir ses parents aussi souvent parce qu'ils travaillaient si dur et devaient garder une distance avec ses amis. Son entrée sur le fait d'accepter que sa fête d'anniversaire ne pouvait pas être comme les anniversaires du passé était hilarante.
Plus tard, la peur qu'elle partage de recommencer l'école et de s'inquiéter du virus a été si importante à inclure dans cette collection.

Voici le premier de son article "Dear Diary: Entries during COVID":
Cher journal, Mars 2020
Je déteste ça. Je suis coincé dans ma maison sans personne à qui parler. Maman travaille comme une folle.

Je ne l'ai pas vue depuis plus d'une heure depuis presque trois jours. Je ne peux pas voir papa depuis qu'il travaille à l'hôpital. Je ne peux plus contacter mes amis et le pire, c'est que mes amis sont autorisés à se voir.

Je les vois tout le temps sur leurs vélos de nos jours. Bon, je vais dîner, à plus tard.
Tragiquement, Kate

Sa deuxième entrée :

Cher journal, Juillet 2020
C'est juillet maintenant… Mon anniversaire.

Ce serait juste moi et mes parents et un gâteau d'anniversaire.
Puisque mon anniversaire est à l'époque c'est en été. Je le passe normalement avec tous mes amis, un frisson d'excitation à jouer à des jeux de pelouse sous le ciel bleu brillant.

(Je soupire en y pensant.)
Maintenant, si j'ai un anniversaire que je ne veux PAS avoir, j'aurai quoi, comme quatre amis se tenant à six pieds l'un de l'autre qui le veut ? masques vers le bas. Et tu sais ce que je parie qu'il pleuvrait.

A plus tard je suppose.
Presque 10 ans, Kate

Sa troisième entrée :

Cher journal, Sept. 2020
Hé, c'est encore moi.

Ce mois-ci, je commence l'école. J'ai découvert mon cours et je commence demain. J'ai peur.

Je veux dire, j'ai toujours peur, mais aujourd'hui, j'ai particulièrement peur parce que je commence la 4e année. J'ai mes trois meilleurs amis dans ma classe, ce qui est excitant mais je dois porter des masques cette année et j'ai VRAIMENT peur d'avoir Covid. Eh bien souhaite moi bonne chance ! ! !
Future 4e niveleuse, Kate

Sa dernière entrée :

Cher Journal, Mars 2021
Bon ça fait un an officiellement et je pense, gratte ça, saches, on va s'en sortir ensemble.

J'espère, Kate
Nous sommes d'accord, Kate. Cela fait définitivement « un an, officiellement ».
"J'ai raté tellement de fêtes d'anniversaire.

J'aimerais pouvoir aller à l'une d'entre elles."
Anirudh Shetty, 7 ans, de WestboroughL'entrée manuscrite d'Anirudh était si magnifiquement et diligemment conçue. Nous avons adoré la façon dont il a écrit qu'il souhaitait pouvoir aller à l'école "parce que j'adore monter dans le bus".

Sa liste de toutes les dates de jeu manquées et de plaisirs dans les restaurants et les cinémas a vraiment capturé à quel point toutes nos vies sociales se sont transformées au nom de la sécurité.
Anirudh, nous espérons nous aussi que la pandémie disparaisse.
(Soumission au projet d'écriture de génération de pandémie de WBUR)

Écrits sur la gratitude

« Le futur moi, je veux que vous vous souveniez, les jours peuvent passer lentement, mais les années passent vite, ne tenez jamais rien pour acquis parce que vous avez personnellement expérimenté à quelle vitesse vous pouvez perdre la vie telle que vous la connaissez.

"
Makayla McDonough, 16 ans, de HullDans une lettre à sa future personne, Makayla McDonough a créé un beau record d'une année dévastatrice.
Alors qu'elle s'appelle à ne jamais oublier ce qui s'est passé, ses mots émouvants contiennent de la sagesse et des leçons dont nous serions tous bien inspirés de nous souvenir.

Voici un extrait de la lettre de Makayla :

Vous avez commencé à voir les visages que vous voyiez tous les jours à travers un petit carré sur votre écran d'ordinateur, des voix que vous aviez déjà entendues venaient du haut-parleur.

Vous avez vu votre saison de crosse être annulée.
Alors que les magasins, les restaurants et les endroits que vous aimiez autrefois fermer. Les voyages en famille au cinéma se sont transformés en promenades en famille, sortir dîner s'est transformé en essayer une nouvelle recette à la maison, sortir avec des amis se sont transformés en appels en face-à-face, les nouvelles du matin se sont transformées en un nombre de morts, aller à l'arcade s'est transformé en soirée de jeux en famille .

Vous vous souvenez de l'isolement ?
Pour voir la lettre complète de Makayla, lisez ici ou regardez cette vidéo :
Ce projet est financé en partie par une subvention de la Fondation NIHCM. Les vidéos de ce projet ont été produites et éditées par Emily Felder et Lisa Creamer de WBUR. Les illustrations et les animations de cette série ont été créées par Sophie Morse.