« Pour être honnête, j'étais tellement consterné. Et c'était un moment où j'ai dit que nous avions besoin de solidarité – ce genre de propos racistes n'aiderait en fait pas, cela va à l'encontre de la solidarité », a déclaré Tedros lors d'une conférence de presse de l'OMS à Genève. le lundi.

Il faisait référence aux propos tenus la semaine dernière par le Dr Jean-Paul Mira, chef des services de soins intensifs à l'hôpital Cochin à Paris, et Camille Locht, directrice de recherche à l'Institut national français de la santé et de la recherche médicale (Inserm).

La proposition des médecins français de tester le traitement Covid-19 en Afrique critiquée comme une mentalité coloniale

Les deux médecins sont apparus mercredi dernier sur la chaîne de télévision française sur LCI, où ils ont discuté si le vaccin contre la tuberculose BCG pourrait être un traitement potentiel pour Covid-19. Le médicament fait actuellement l'objet d'essais cliniques aux Pays-Bas et en Australie.

C'est à ce moment que Mira a suggéré que l'Afrique pourrait être l'endroit idéal pour mener un essai clinique.

« Si je pouvais être provocateur », a préfacé Mira, avant d'ajouter: « Ne devrions-nous pas faire cette étude en Afrique, où il n'y a pas de [face]masques, pas de traitements et pas de soins intensifs ? « 

« Un peu comme c'est le cas pour certaines études sur le SIDA, où avec les prostituées, nous essayons des choses parce que nous savons qu'elles sont très exposées et qu'elles ne se protègent pas », a-t-il ajouté lors d'une conversation.

« Tu as raison, » répondit Loch. « Et nous sommes en train de penser à une étude en Afrique en parallèle pour mener le même type d'approche avec le BCG, un placebo … »

« L’Afrique n’est pas un laboratoire d’essais »

Une fois que la conversation entre les médecins a refait surface sur les réseaux sociaux, la réaction a été rapide et en colère.

Le groupe Esprit D'Ebene, qui travaille avec des jeunes marginalisés d'ascendance africaine en France, a déclaré sur Facebook que « ce type de proposition ne devrait plus jamais être toléré … peu importe où il se trouve dans le monde ».

« (Les Africains) ne sont pas des rats de laboratoire sur lesquels on peut essayer des produits pharmaceutiques sans aucune garantie pour leur sécurité !  » le groupe a posté.

L'une des voix critiques les plus en vue était le footballeur ivoirien à la retraite Didier Drogba.

« L'Afrique n'est pas un laboratoire de tests », a écrit Drogba sur Twitter. « Je voudrais dénoncer vivement ces propos dégradants, faux et surtout racistes. »

Mira a présenté ses excuses dans une déclaration publiée vendredi par l'hôpital Cochin, déclarant: « Je tiens à présenter toutes mes excuses à ceux qui ont été frappés, choqués et se sont sentis insultés par les remarques que j'ai maladroitement faites au LCI cette semaine, car ces remarques ne reflètent pas du tout ce que je suis, et ce que je fais tous les jours, depuis près de 30 ans maintenant.  »

L'Inserm a défendu Locht dans un communiqué de presse, affirmant que l'échange a été rogné à partir d'une conversation beaucoup plus longue et « fait l'objet d'interprétations erronées sur les réseaux sociaux ».

Il a par la suite amendé la déclaration, précisant que « Camille Locht comprend les émotions provoquées depuis hier, liées à son manque de réaction aux propositions faites par son interlocuteur, à la télévision LCI lors d'une émission en direct. Les conditions dans lesquelles cette interview a été réalisée l'ont été ne lui permettant pas de réagir correctement, il s'excuse et note qu'il n'a pas prononcé de propos racistes.  »

« Le seul objectif de son intervention était de confirmer que l'épidémie était de portée mondiale et que tous les pays devraient pouvoir bénéficier des résultats de la recherche », a déclaré l'institut, alors qu'il tentait de clarifier la position de Locht.

« S'il y a bien une réflexion autour d'un déploiement en Afrique, cela se fera en parallèle avec ceux-ci. L'Afrique ne doit pas être oubliée ou exclue de la recherche car la pandémie est mondiale », a-t-il ajouté.

Une association d'avocats au Maroc a qualifié les propos de Mira de « racistes, discriminatoires et haineux » et a déclaré qu'elle déposerait une plainte officielle auprès du procureur français

Le Parti socialiste d'opposition français a également condamné ses propos, affirmant dans un communiqué « avec tout le respect que je dois à ces chercheurs renommés, l'Afrique n'est pas un laboratoire pour les cobayes ».

Cette histoire a été mise à jour pour préciser que deux pays testent des traitements médicamenteux.