L'épidémiologiste, le professeur Neil Ferguson, a déclaré que les changements dans le taux d'admissions à l'hôpital suggèrent que la propagation de Covid-19 au Royaume-Uni pourrait ralentir.

Mais peut-on être sûr que c'est le cas? Et les admissions à l'hôpital sont-elles la meilleure mesure à examiner? Pour décortiquer cela, nous avons parlé à des experts de ce que les chiffres nous disent sur la propagation de Covid-19.

Nombre de nouveaux cas

Chaque jour, les organismes de santé publique du Royaume-Uni font état du nombre de cas confirmés de Covid-19. Cela pourrait-il donc nous dire comment la maladie se propage?

L'une des difficultés est que, ces dernières semaines, seuls les patients hospitalisés avec un Covid-19 suspecté ont été systématiquement testés pour la maladie, bien que le test soit désormais déployé auprès du personnel de première ligne du NHS.

«Les seules données dont nous avons vraiment besoin à l'heure actuelle sont des cas confirmés – il y aura évidemment un grand nombre de cas accrus dans la communauté que nous ne connaissons tout simplement pas», a déclaré le Dr Michael Head, chercheur principal à Global la santé à l'Université de Southampton.

Cela, a-t-il ajouté, a un certain nombre d'implications, en plus de ne pas connaître le nombre réel de cas. « Nous ne connaissons pas vraiment la dynamique [for] la transmission entre les cas mineurs et les cas plus graves qui finissent par être hospitalisés », a-t-il déclaré.

Les données actuelles du Royaume-Uni montrent qu'au cours des trois derniers jours, le nombre de nouveaux cas confirmés est passé de 2 900 le 27 mars à 2 400 nouveaux cas le 29 mars.

Alors que Head a déclaré que cela pourrait refléter le début d'un ralentissement de la propagation de Covid-19, il a encouragé la prudence. « Il est trop tôt pour vraiment dire s'il s'agit d'une tendance réelle ou s'il s'agit simplement d'une variation naturelle », a-t-il déclaré. «Au fur et à mesure que nous traversons la pandémie, les cas n'augmenteront pas au même rythme chaque jour, ils fluctueront un peu de toute façon. Ainsi, une pente plus raide que la veille ou une pente plus peu profonde que la veille ne signifie pas grand-chose à moins qu'il n'y ait un changement soutenu de ce taux d'augmentation. »

En effet, Head a déclaré qu'il pourrait s'écouler quelques semaines avant que les nouvelles mesures de distanciation sociale aient clairement un impact sur les nouveaux cas confirmés en raison du retard dans le développement des symptômes.

Changer le nombre de personnes testées ou à qui on propose des tests affectera également le nombre de cas signalés.

Admission à l’hôpital

En parlant de l'émission Today de la BBC Radio 4, Ferguson a déclaré que le taux d'augmentation des entrées avait ralenti.

Bien que les admissions à Covid-19 ne figurent pas parmi les données publiées chaque jour par les organismes de santé publique au Royaume-Uni, on peut s'attendre à ce qu'il suive le nombre de cas confirmés puisque, comme mentionné ci-dessus, les tests des dernières semaines ont été limités aux patients hospitalisés.

Les experts disent que les données d'hospitalisation donnent une idée du nombre de cas graves. Mais, même ainsi, ces chiffres peuvent également avoir des biais, a déclaré le professeur James Wood, épidémiologiste des maladies infectieuses à l'Université de Cambridge, notant que les gens pourraient être moins enthousiastes à l'idée d'aller à l'hôpital à mesure que l'épidémie se développe.

Le professeur John Edmunds, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a ajouté que le décalage entre les changements dans les politiques de distanciation sociale et les nouveaux cas ou hospitalisations signifie que tout léger ralentissement du taux de ces derniers ne refléterait probablement pas encore l'impact du blocage., mais refléterait plus probablement des interventions antérieures. «Il faut autant de temps pour alimenter le système», a-t-il déclaré.

Des morts

Bien que les chiffres des décès soient mis à jour quotidiennement, il peut y avoir un délai entre un décès et son entrée dans les chiffres officiels.

Et il pourrait s'écouler plusieurs semaines avant que les répercussions des récentes mesures de verrouillage ne se reflètent dans les variations des taux de mortalité.

De plus, pour que les décès soient attribués à Covid-19, ils doivent avoir une infection confirmée. « Les chiffres que nous publions concernent les patients décédés à l'hôpital avec un résultat positif pour le coronavirus », a déclaré un porte-parole du NHS England au Guardian.

Cela, selon les experts, signifie que certains décès pourraient ne pas être enregistrés. « Il est tout à fait possible que d'autres personnes meurent à la fois dans la communauté et à l'hôpital – si elles ne se sont pas présentées de manière typique, elles n'ont peut-être pas subi le test », a déclaré Wood.

Cependant, Wood a noté que les biais dans le taux de mortalité dans les hôpitaux sont plus susceptibles d'être cohérents au fil du temps, offrant potentiellement un moyen plus utile d'étudier comment l'épidémie se déroule au Royaume-Uni.

À partir de mardi, le Bureau des statistiques nationales publiera des données hebdomadaires qui incluent les décès dans la communauté.

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Respect du verrouillage

Depuis que les mesures de verrouillage du Royaume-Uni sont entrées en vigueur le 23 mars, un certain nombre de mesures ont enregistré une diminution des mouvements publics, des chiffres sur la pollution de l'air aux statistiques provenant d'applications telles que Citymapper.

Ce dernier révèle que, le 2 mars, 100% de Londres se déplaçait normalement. Au 23 mars, ce chiffre était tombé à 25% et au 28 mars, seuls 8% des déplacements normaux à Londres étaient effectués. « Nous pouvons voir où les grandes villes ont beaucoup moins de mouvements, ce qui est une mesure d'adhésion aux mesures de distanciation sociale qui ont été mises en place », a déclaré Head, ajoutant que les données sur la pollution de l'air peuvent éclairer les changements dans le fardeau des autres. maladies.

Mais ces chiffres pourraient-ils offrir une manière différente de mesurer la propagation de Covid-19? Un problème est que ces données ne sont disponibles que pour certaines villes et ne couvrent pas les zones rurales. Un autre est que les données peuvent ne pas être suffisamment fines pour donner une image détaillée de la façon dont les gens changent leur comportement.

Edmunds a déclaré que son équipe avait commencé à déployer d'autres approches pour enquêter sur le comportement des gens, en interrogeant un panel de participants sur leurs interactions sociales. « Nous mesurons les contacts des gens », a-t-il déclaré.

L'idée est que ce faisant, l'équipe peut suivre les changements dans le nombre de nouveaux cas générés par une personne infectée en moyenne – et avoir une idée de la vitesse à laquelle le coronavirus se propage beaucoup plus tôt.