L'une des choses qui rendent le nouveau coronavirus si difficile à contenir est la transmission asymptomatique et présymptomatique: si vous êtes infecté, vous pouvez faire tomber quelqu'un d'autre avant de savoir que vous avez la maladie.

Comme l'a signalé ma collègue Julia Belluz, des chercheurs en Chine ont découvert que les gens transmettaient le plus de virus – potentiellement en exposant d'autres – juste au moment où ils commençaient à montrer des symptômes, ou même avant. Et dans un cas, quelqu'un avait des niveaux élevés de virus sans jamais éprouver de symptômes lui-même.

Propagation du coronavirus présymptomatique : une nouvelle étude de Singapour montre comment cela fonctionne

Depuis lors, les preuves s'accumulent que cette transmission présymptomatique ou asymptomatique n'est pas seulement une possibilité qui se présente au laboratoire – c'est une voie majeure par laquelle le coronavirus se propage. Le dernier élément de preuve? Une nouvelle étude de Singapour brosse le tableau le plus clair à ce jour de la façon dont les gens tombent malades avant même de se rendre compte qu'ils sont eux-mêmes malades.

Les chercheurs, qui ont examiné tous les 243 cas confirmés de coronavirus signalés à Singapour entre le 23 janvier et le 16 mars, ont trouvé sept groupes de cas dans lesquels 10 infections étaient attribuées à une transmission présymptomatique. (Pour être clair,il y avait d'autres cas qu'ils ne pouvaient pas retracer du tout, ainsi que des cas où la transmission présymptomatique ne pouvait pas être exclue, donc cela ne devrait pas être considéré comme impliquant que seulement 6% des cas présentent une transmission présymptomatique.)

Suhaimi Abdullah / Getty Images

Il existe également un risque de biais de rappel – en particulier dans les cas de maladie bénigne – lorsque les gens déclarent par erreur le jour où leurs symptômes ont commencé.

Mais même avec ces mises en garde à l'esprit, l'étude de Singapour est la dernière contribution à une image globale du virus, corroborée par d'autres données: les gens tombent probablement malades tout en se sentant en parfaite santé, laissant une traînée d'infections dans leur sillage qu'ils peut ne pas savoir qu'ils sont responsables de plusieurs jours plus tard.

Vous pouvez lire les études de cas dans leur intégralité – elles ne sont pas très longues – mais une conclusion à retenir, écrivent les chercheurs, est la suivante: «Ces résultats … suggèrent que pour contrôler la pandémie, cela pourrait ne pas être suffisant pour les seules personnes présentant des symptômes. pour limiter leurs contacts avec les autres. « 

C’est l’une des principales raisons qui rendent le nouveau coronavirus plus dangereux que le SRAS, qui avait en fait un taux de mortalité par infection beaucoup plus élevé. Vous ne pouviez pas transmettre le SRAS tant que vous n’étiez pas symptomatique, alors mettre en quarantaine des personnes malades suffisait à maîtriser l’épidémie. Avec le nouveau coronavirus, ce n'est tout simplement pas vrai.

En d'autres termes, même si vous vous sentez en bonne santé, restez à la maison. Et si vous devez quitter la maison, supposez que vous pourriez être malade et porter un masque – si vous pouvez en obtenir ou en fabriquer un sans réduire l'offre pour les travailleurs de la santé.

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