La candidate démocrate à la présidentielle, la sénatrice Elizabeth Warren (D-MA), prend la parole lors d'un événement à l'hôtel de ville de Weeks Middle School le 19 janvier 2020 à Des Moines, Iowa.

Spencer Platt | Getty Images

Le projet de loi sur les prix des coronavirus du Sénat lutte contre les prix

La sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass., Et la sénatrice Kamala Harris, D-Calif., Ont présenté vendredi un projet de loi qui interdirait la hausse des prix pendant les urgences nationales, y compris la pandémie de Covid-19.

En vertu de la Price Gouging Prevention Act, la FTC serait habilitée à appliquer une interdiction des hausses de prix excessives des biens de consommation en cas d'urgence nationale. Il devrait considérer toute augmentation de prix supérieure à 10% comme une hausse des prix lors d'une telle déclaration. Le projet de loi de la Chambre a été élaboré sur la base d'une loi californienne similaire pour les urgences à l'échelle de l'État.

Cela permettrait aux États de faire respecter l'interdiction aux côtés de la FTC, mais n’empêcherait pas les États de promulguer leurs propres lois en matière de hausses de prix.

Le projet de loi est le compagnon du Sénat d'un projet de loi de la Chambre des représentants présenté la semaine dernière par le représentant Joe Neguse, D-Colo., Aux côtés du représentant Ted Lieu, D-Calif.

Warren a déjà discuté de la nécessité d'un projet de loi fédéral sur les hausses de prix dans un éditorial cette semaine dans le New York Times. Warren et Harris faisaient également partie d'un groupe de sénateurs démocrates qui ont demandé au président de la FTC, Joe Simons, « d'utiliser toute l'étendue » des pouvoirs de la FTC pour empêcher la hausse des prix des produits de santé destinés aux consommateurs.

Les plateformes de commerce électronique telles qu'Amazon, eBay et Walmart ont ressenti de la pression pour sévir contre les hausses de prix des législateurs et des procureurs généraux du pays. Les entreprises ont eu du mal à suivre les nouveaux messages de vendeurs tiers faisant des allégations trompeuses sur les masques et marquant de manière exorbitante des produits comme le désinfectant pour les mains. Amazon, par exemple, a déclaré début mars avoir retiré 530 000 offres de sa place de marché pour les prix abusifs liés aux coronavirus.

La nouvelle législation exercerait une pression accrue sur les vendeurs individuels, ce qui pourrait se révéler plus dissuasif pour les éventuelles hausses de prix, ce qui rendrait plus difficile pour certains de passer à travers les mailles des efforts de modération.

D'autres législateurs ont également présenté des projets de loi pour endiguer les hausses de prix, car les hôpitaux connaissent des pénuries d'équipements de protection individuelle tels que des masques et des gants.

Mercredi, quatre démocrates de haut rang ont déposé un projet de loi similaire. Il permet aux responsables de l'application de prendre en compte plusieurs facteurs de prix pour déterminer si des hausses de prix ont eu lieu, plutôt que de fournir un seuil global. Quatre sénateurs démocrates ont présenté un projet de loi fin mars qui présumerait une hausse des prix si l'augmentation était supérieure à 20% par rapport au coût d'avant la crise.

Abonnez-vous à CNBC sur YouTube.

REGARDEZ: Les acheteurs stockent des fournitures alors que les prix des vendeurs se creusent au milieu d'une épidémie de coronavirus