Les résidents de Bayview, Sunnydale et Visitacion Valley de San Francisco – des quartiers à faible revenu et racialement touchés par la pandémie – pourront obtenir un test de coronavirus gratuit grâce à un nouveau projet de test de quatre jours de l’UCSF visant à comprendre la prévalence du virus .

Le programme offrira des tests volontaires du samedi au mardi dans le but de tester jusqu’à 4 000 personnes qui vivent, travaillent, jouent ou prient dans les quartiers. Les volontaires seront testés pour les infections à coronavirus actuelles ainsi que pour les anticorps pour montrer s’ils ont déjà été exposés au virus.

Les chercheurs espèrent influencer les politiques et mobiliser des ressources en fonction des résultats, a déclaré le Dr Kim Rhoads, professeur adjoint d’épidémiologie à l’UCSF. Des tests d’anticorps généralisés pourraient révéler le moment où le virus a commencé à circuler à San Francisco.

Il est possible que le nouveau coronavirus soit dans la ville dès novembre, a déclaré Rhoads, qui a entendu des histoires répétées de personnes souffrant de maladies présentant des symptômes de COVID-19 l’hiver dernier. Beaucoup ont dit qu’ils n’avaient « jamais été aussi malades », a-t-elle dit.

« C’est la chose qui m’intéresse le plus, car je pense que certaines personnes avaient probablement le virus avant que nous ne sachions vraiment qu’il était là », a déclaré Rhoads, qui est également directeur de l’engagement communautaire pour le centre de lutte contre le cancer de l’UCSF.

Les participants peuvent se retirer du test d’anticorps, qui nécessite une prise de sang, s’ils le souhaitent.

Le ministère de la Santé publique de San Francisco et plusieurs organisations communautaires participent également au projet.

Le Dr Diane Havlir, chef de la division des maladies infectieuses au San Francisco General Hospital, a déclaré que les tests sont fondamentaux pour les efforts en cours dans la Bay Area et dans toute la Californie pour rouvrir progressivement les entreprises, les écoles et les églises.

« C’est ce que nous devons faire pour que nous puissions réagir efficacement et rouvrir en toute sécurité », a déclaré Havlir dans un communiqué. « Nous avons besoin de plus d’épidémiologie de la communauté locale comme celle-ci pour avoir une idée de notre position et de l’endroit où l’infection active peut encore se produire, afin que les responsables de la santé publique commencent à relâcher les contraintes sur les mouvements, nous pouvons éviter la résurgence de la maladie. »

Le nouveau projet de test, connu sous le nom de United in Health D10, fait suite au premier blitz de test de l’UCSF dans le district de Mission fin avril, lorsque près de 3 000 personnes ont été testées pour le coronavirus. Les résultats de la première étude du genre ont révélé un pic inquiétant d’infections chez les travailleurs essentiels à bas salaires. Plus de la moitié des personnes testées positives n’ont présenté aucun symptôme.

Les quartiers, situés dans le district 10 dans le coin sud-est de San Francisco, ont été choisis parce qu’ils ont été touchés de manière disproportionnée par COVID-19. Ils abritent de nombreux résidents afro-américains, insulaires du Pacifique, chinois et latinos.

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Sunnydale a été choisie parce qu’elle abrite une importante population d’îles du Pacifique, a déclaré Rhoads. Cette démographie souffre d’un taux inhabituellement élevé d’infections, mais elle est souvent laissée de côté dans les pannes de données, a-t-elle déclaré.

La Dre Monique LeSarre, directrice exécutive de la Coalition Rafiki sur la santé et le bien-être, a déclaré que la pandémie a amplifié les disparités économiques, environnementales et sanitaires préexistantes dans ces communautés. Elle espère que les tests fourniront aux chercheurs et aux membres de la communauté des données importantes qui contribueront à une répartition équitable des ressources.

D’autres groupes communautaires, dont Mercy Housing, Young Community Developers et Bayview Hunters Point Community Advocates, encouragent les gens à participer au programme volontaire.

Certaines personnes hésitent à se faire tester en raison d’une méfiance historique envers les hôpitaux; la stigmatisation associée au coronavirus; ou la crainte de perdre un emploi, de devoir quitter sa famille ou de ne pas pouvoir s’auto-mettre en quarantaine si le test est positif, a déclaré LeSarre.

« Ne vous faites pas tester pour vous-même – faites-vous tester pour votre mère, votre frère, votre sœur, votre tante », a déclaré LeSarre aux gens. « Nous nous protégeons tous en nous faisant tester. »

Les tests auront lieu de 9 h à 17 h. Samedi et dimanche à la Havard Early Education School, 1520 Oakdale Avenue, dans le Bayview. À Sunnydale et à Visitacion Valley, les tests seront disponibles de 9 h à 19 h. le lundi et le mardi au Herz Playground, 1701, avenue Visitacion.

Ceux qui sont positifs recevront un appel de suivi du ministère de la Santé publique. Les responsables de la santé de la ville faciliteront l’isolement et la mise en quarantaine si nécessaire, et les groupes communautaires livreront de la nourriture et des produits de nettoyage et effectueront des contrôles quotidiens.

Des trousses contenant des informations COVID-19, des masques et de la nourriture sont disponibles sur les sites de test.

C’est ce qui rend le programme différent des autres sites de test pop-up mobiles – il est soutenu par l’engagement de la communauté et un soutien de suivi pour ceux qui se révèlent positifs, a déclaré Rhoads.

« Sans l’engagement communautaire, cela ne fonctionnera pas », a déclaré Rhoads. « Il y a beaucoup de bénévolat, il y a beaucoup d’essayer de se connecter avec des influenceurs clés dans la communauté pour faire passer le mot. »

Le superviseur Shamann Walton a déclaré qu’il était fier de travailler avec l’UCSF et les leaders communautaires pour offrir des tests complets dans son district.

« Comme l’étude antérieure de l’UCSF à la Mission, cette étude dans (District) 10 nous aidera à mieux comprendre la propagation du COVID-19 dans les quartiers les plus vulnérables de San Francisco », a déclaré Walton.

Kimiah Williams, une résidente de Bayview âgée de 36 ans, a déclaré qu’elle espère que tout le monde dans le quartier sera testé. La mère travaille à domicile depuis mars en tant que gestionnaire de programme à Westside Community Services, une organisation de santé mentale de San Francisco.

Mais le travail de Williams nécessite de vérifier les clients à l’occasion ou de manquer de livrer de la nourriture ou du papier toilette aux familles dans le besoin. Les membres de sa famille pourraient également être exposés dans leur ligne de travail – sa mère comme infirmière autorisée et son mari comme agent de libération conditionnelle.

Il peut être utile d’apporter des ressources à une communauté mal desservie où de nombreuses personnes n’ont pas le luxe de travailler à domicile, a déclaré Williams.

« Si les gens en profitent vraiment pour être ici, au cœur de notre lieu de résidence, cela peut peut-être ralentir la propagation », a-t-elle déclaré.