Sue Mathis, 75 ans, a appelé la hotline COVID-19 de l'Alabama "25 à 30 fois" plus tôt ce mois-ci dans l'espoir de planifier un rendez-vous pour un vaccin. Elle n'a jamais eu personne en ligne.

Son mari, William, a ensuite appelé un de ses amis qui vit à Pascagoula, Mississippi.

Le programme problématique de vaccination COVID-19 de l'Alabama conduit à une augmentation du tourisme vaccinal

"Il a 87 ans et il m'a dit qu'il s'était fait vacciner ce jour-là", a déclaré William, 77 ans. "Il m'a donné un numéro et m'a dit d'appeler. La première fois que je l'ai fait, je n'ai pas obtenu de réponse. J'ai rappelé quelques minutes plus tard et j'ai eu quelqu'un au téléphone. Je lui ai dit que j'étais de l'Alabama et lui ai donné mes informations d'assurance.

William et Sue Mathis, résidents de Newton dans le comté de Houston, ont parcouru 240 miles pour leur vaccin COVID-19 injecté à l'hôpital de Singing River à Ocean Springs. Le couple, éligible pour des injections en Alabama mais incapable de prendre rendez-vous, faisait partie d'une tendance croissante des vacanciers au vaccin - ceux qui voyagent hors de l'État pour recevoir un vaccin COVID-19 au milieu de frustrations liées à des règles confuses, à planifier des maux de tête, longtemps lignes et pénuries globales de vaccins.

Les experts disent que les vaccinations sont un programme fédéral et que les gens devraient être autorisés à se faire vacciner où ils veulent sans restrictions de résidence."

"Land of Oz"

Les responsables de la santé disent que le tourisme à la recherche de vaccins est rare, bien que l'Alabama ne suive pas le nombre de personnes hors de l'État qui entrent dans l'État pour se faire vacciner. L'État se classe parmi les pires du pays en ce qui concerne son taux de distribution de vaccins COVID-19, et le ministère de la Santé publique de l'Alabama ne sait pas combien de vaccins il a distribués, encore moins à qui. En Floride, où les données sont suivies, 42 363 des 1,4 million de résidents vaccinés sont hors d'état. Cela représente 3% de ceux qui ont été vaccinés mardi.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, qui a initialement minimisé l'impact du tourisme vaccinal, a institué la semaine dernière des restrictions qui limitent les personnes vaccinées aux résidents de l'État uniquement. En plus d'avoir à montrer une pièce d'identité, ceux qui reçoivent un coup de feu en Floride doivent maintenant également présenter une preuve de résidence. L'Alabama et le Mississippi ne limitent pas les vaccins aux résidents, ce qui les rend attractifs pour les touristes vaccinés.

"Compte tenu de la forte demande de la communauté des plus de 65 ans, il est très plausible que beaucoup cherchent le vaccin partout où ils peuvent le plus facilement l'obtenir - même si cela signifie voyager hors de l'État", a déclaré Marissa Levine, professeur de santé publique. à l'Université de Floride du Sud. À Orange Beach, où les visiteurs du Midwest appelés "snowbirds" arrivent pendant les mois d'hiver, le maire Tony Kennon a déclaré que seuls les résidents de l'État devraient recevoir un vaccin COVID-19 alors que les fournitures sont limitées. Il a dit qu'il se sentait comme s'il "vivait dans le pays d'Oz" si les responsables de la santé publique discutaient de l'opportunité de limiter les doses aux résidents uniquement.

"Penser qu'ils louent un condo pour deux à trois semaines, qu'ils devraient se faire vacciner sur une personne âgée (qui vit en Alabama) qui est à risque", a déclaré Kennon. "C'est absurde que nous ayons cette conversation."

Aucune exigence de résidence

Le ministère de la Santé publique de l'Alabama, comme d'autres agences de santé d'État aux États-Unis, se concentre sur la vaccination des résidents. Mais ils ne reviennent pas hors d'état.

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"Alors que les résidents de l'Alabama peuvent avoir voyagé dans d'autres États pour se faire vacciner, l'ADPH continue d'offrir des opportunités de vaccination aux populations éligibles de notre état", a déclaré le Dr Karen Landers, responsable adjoint de la santé de l'État. "L'approvisionnement reste limité et, alors que l'Alabama compte 883 fournisseurs prêts à vacciner, le produit ne peut pas être expédié à tous avec seulement 50 000 à 60 000 doses par semaine entrant dans l'État." Scott Chavers, épidémiologiste au Département de la santé du comté de Mobile, a déclaré que la décision d'un résident de quitter le comté pour recevoir un vaccin ailleurs n'est pas une "préoccupation majeure" pour les responsables de la santé publique. Il a déclaré que c'était un problème de santé publique que les non-résidents qui ont reçu une injection dans le comté reviennent pour leur deuxième injection.

"Vous retournez à l'endroit indiqué sur votre carte (de vaccin)", a déclaré Chavers.

Le comté de Mobile, qui n'attend pas de nouvelles doses de vaccin COVID-19 avant mercredi, a vacciné 15 personnes qui vivent en dehors de l'Alabama, a déclaré Chavers.

"Il n'y a pas d'exigences de résidence pour les vaccins", a-t-il déclaré. "C'est un programme fédéral. Indépendamment de ce que vous entendez au sujet des gouverneurs de Floride ou des maires restreignant (le vaccin), nous ne pouvons pas restreindre, sur la base de la loi fédérale et de l'état de l'Alabama, de ne donner des vaccins qu'aux résidents. Autant nous serions en faveur de cela, nous ne pouvons pas le faire.

Selon Levine, "Le vaccin est un atout fédéral, donc techniquement toute personne vivant aux États-Unis devrait pouvoir se faire vacciner de n'importe quel endroit des États-Unis où il est offert. Cela dit, les vaccins sont limités pour le moment et sont dirigés au niveau des portées via des décrets officiels du gouvernement ou de la santé publique.

Chavers a déclaré qu'il était important que les comtés administrent des vaccins uniquement aux résidents. Il a dit que les doses vaccinées sont distribuées au comté sur la base des données démographiques du recensement du comté.

"Quand d'autres arrivent dans notre état, c'est problématique pour la vaccination", a-t-il dit. "Quand ils vont dans d'autres endroits pour se faire vacciner, ce n'est pas vraiment un problème."

"Fin de ma vie"

D'autres États sont également préoccupés par les non-statères à la recherche de vaccins limités. En Géorgie, un responsable du département de la santé a déclaré que les fournisseurs de vaccins de leur État "ne devraient pas vacciner" les personnes hors d'état simplement parce qu'elles remplissent les conditions pour en recevoir un. En Géorgie, toute personne âgée de 65 ans et plus peut se faire vacciner; en Alabama, l'admissibilité est limitée aux personnes âgées de 75 ans et plus.

L'Alabama est également en train de vacciner les travailleurs de la santé et les premiers intervenants comme la police et les pompiers.

"Le vaccin attribué à la Géorgie est destiné aux résidents de Géorgie, à quelques exceptions près", a déclaré Nancy Nydam, porte-parole du Département de la santé publique de Géorgie. "Par exemple, si quelqu'un vit en Alabama mais travaille dans un établissement médical en Géorgie qui fait vacciner ses employés, ou des personnes qui vivent en Géorgie pendant les mois d'hiver, ou des personnes qui résident actuellement en Géorgie pendant une période prolongée pour s'occuper d'un un parent âgé et / ou malade. "

Ralph Hendrix, 71 ans, du comté de Chilton, n'a eu aucun problème à recevoir un vaccin en Géorgie. Travailleur de la justice pénale à la retraite, il n'est pas éligible pour recevoir un coup de feu en Alabama en raison de son âge. Hendrix a déclaré qu'il avait essayé de s'inscrire à l'hôpital UAB mais qu'il n'avait pas reçu de réponse. Il s'est ensuite inscrit sur une liste d'attente dans un hôpital voisin, mais n'a pu joindre personne via une ligne directe qui relie les gens à un responsable de la santé publique local.

"J'ai essayé toutes les hotlines que j'ai pu trouver", a déclaré Hendrix.

Hendrix a trouvé le MainStreet Family Care à Bainbridge, en Géorgie, en ligne. Il s'est inscrit un dimanche matin vers 10 heures du matin et a reçu un rappel lui indiquant qu'il devait arriver "dans les trois à cinq heures". Le trajet de son domicile à la clinique en Géorgie du Sud a duré environ quatre heures. Il est arrivé à 10 heures du matin et les employés de la clinique lui ont dit qu'il devait rentrer à 13 heures. Hendrix a ensuite erré en ville - comme un touriste - jusqu'à son rendez-vous. Il est revenu et s'est retrouvé deuxième en ligne. Devant lui, dit Hendrix, il y avait un homme de Gardendale.

"J'avais finalement réussi à trouver quelqu'un pour me mettre une aiguille dans le bras", a déclaré Hendrix. "J'étais ravi."

Hendrix a déclaré qu'il était urgent de se faire vacciner face aux préoccupations concernant la mutation du virus en Grande-Bretagne, qui, selon les experts, est plus contagieuse que le COVID-19 avec lequel le monde a vécu depuis le début de la pandémie il y a environ un an.

Il voulait également se faire vacciner par souci de détails sur les "long-courriers" de coronavirus, ou les personnes qui subissent les effets du virus pendant des mois après leur guérison. Hendrix a déclaré qu'il vit dans une ferme, où il élève des animaux comme des chevaux et des chèvres et qu'il attend deux bébés émeus cette année.

Attraper le virus et être un "long courrier" signifierait qu'il ne pourrait pas travailler et "serait la fin de ma vie", a-t-il dit.

Immoral

Levine, professeur de santé publique à l'Université de Floride du Sud, a déclaré que la montée du tourisme des vaccins soulignait le potentiel d'une administration de vaccins contraire à l'éthique.

"Un aspect critique des efforts de vaccination de masse est de développer un cadre éthique directeur pour la prise de décision afin d'assurer un accès équitable", a déclaré Levine. "Ce cadre devrait être un effort de collaboration et devrait être transparent pour tous dans la communauté / juridiction desservie. Ces cadres indiquent clairement ce qui est acceptable et ce qui n’est pas acceptable. "

Elle a ajouté : "Si le tourisme vaccinal représente pour ainsi dire ceux qui ont le privilège de" sauter au premier plan ", cela représenterait probablement une approche inacceptable de la vaccination - une approche contraire à l’éthique et non tolérée par la communauté."

Mathis, de Newtown, a déclaré qu'il faisait ce qu'il avait à faire pour se faire vacciner, ainsi que sa femme. Il a déclaré que le couple avait pu se faire vacciner assis dans leur véhicule à l'extérieur de l'hôpital du Mississippi. Ils reviendront pour leur deuxième coup le 6 février.

"Lorsque vous appelez toute la journée, ma femme a fait, vous abandonnez", a déclaré Mathis à propos des frustrations du couple avec l'Alabama. "Tout le monde en Alabama était trop inquiet à l'idée d'annuler l'élection présidentielle."

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