« Enquêter auprès des professionnels des services aux victimes offre une perspective unique de première ligne sur l'impact de cette pandémie sur la violence ou l'abus des armes à feu et permet d'examiner la question cruciale de la planification de la sécurité entourant les armes à feu pendant une période de risque particulier pour les victimes qui pourraient être isolées à maison avec un agresseur avec un accès direct aux armes à feu », a déclaré Lynch.

Lynch a collaboré à l'étude avec TK Logan, professeur au Centre de recherche sur les drogues et l'alcool du Département des sciences du comportement de l'Université du Kentucky. Leur rapport, intitulé « Always Know Where the Gun Is: Service Providers Perceptions of Firearm Access, Violence, and Safety Planning during the COVID-19 Pandemic », a été publié dans le Journal of Interpersonal Violence.

Un professeur de criminologie aborde l'impact de COVID sur les abus liés aux armes à feu | UTSA aujourd'hui

Les chercheurs se sont concentrés sur l'accessibilité accrue des armes à feu pour les agresseurs pendant la pandémie et sur le risque accru d'abus/violence par arme à feu.

L'étude a documenté l'impact de la pandémie sur l'accès aux armes à feu et la violence ainsi que les conseils donnés du point de vue des fournisseurs de services aux victimes à travers les États-Unis sur la planification de la sécurité entourant les armes à feu et les tactiques d'abus liées aux armes à feu.

Les données comprenaient les réponses des professionnels des services aux victimes des zones rurales et urbaines/suburbaines qui ont travaillé avec des victimes de violence sexiste.

La violence basée sur le genre est un terme général utilisé pour désigner tout type de violence entre les genres basée sur des relations de pouvoir inégales. La violence sexiste peut toucher n'importe qui et peut inclure la violence conjugale et familiale, la maltraitance des personnes âgées, la violence sexuelle, le harcèlement criminel et la traite des êtres humains.

L'équipe de recherche a également abordé le fait que les procédures, telles que les abris sur place et les fermetures d'écoles, qui sont conçues pour aider à protéger la communauté contre la propagation du COVID-19, isolent davantage les victimes et entravent le processus de recherche d'aide.

"Il est très utile d'examiner les modèles de dossiers officiels de la criminalité au cours de la pandémie", a expliqué Lynch, "mais les données officielles ne capturent qu'une fraction du problème de la violence et des abus survenant parmi les victimes isolées à la maison avec leurs agresseurs. "

Les chercheurs ont également étudié l'accès aux armes à feu lié à la violence sexiste pendant cette période d'incertitude et de troubles. Les États-Unis ont observé un "boom" des ventes d'armes à feu au début de la pandémie et les dossiers montrent que le FBI a effectué près de 40 millions de vérifications des antécédents des ventes d'armes à feu en 2020, soit une augmentation de plus de 10 millions par rapport au nombre de vérifications des antécédents en 2019, et un record pour le pays.

« À l'avenir, il est important de garder à l'esprit l'impact potentiel de l'augmentation des ventes d'armes à feu et/ou des stocks d'armes à feu pendant la pandémie », a déclaré Lynch. « Environ un participant sur cinq a signalé que les menaces de tirer sur d'autres en public ont augmenté pendant la pandémie. »

Les chercheurs ont également abordé les thèmes communs liés à la planification de la sécurité avec les armes à feu. Les thèmes comprenaient le conseil à la victime de contacter le système pour obtenir de l'aide, l'évaluation de l'emplacement des armes à feu et le retrait des armes à feu ou des munitions.

"Il est essentiel de reconnaître le chevauchement de la violence domestique et de la violence armée et de mieux évaluer et gérer ces menaces afin d'atténuer le risque potentiel d'homicides dévastateurs", a déclaré Lynch.

Les chercheurs ont conclu que les résultats offrent une première enquête exploratoire sur l'augmentation de la violence sur laquelle peuvent s'appuyer de futurs travaux. Idéalement, une étude longitudinale pourrait examiner si et comment les problèmes liés aux armes à feu changent à mesure que la pandémie se poursuit et que la société évolue vers ce à quoi ressemblera la nouvelle normalité.

« Les résultats soulignent l'importance de veiller à ce que les armes à feu soient incluses dans la planification de la sécurité et l'évaluation des risques, tout en soulignant également le besoin d'informations factuelles sur les meilleures stratégies dans les cas où un agresseur a accès à une arme à feu », a conclu Lynch.

L'UTSA est une université de recherche au service des villes qui s'engage à relever les grands défis de la société. Ses spécialités académiques et de recherche incluent la santé, la cybersécurité, les futurs fondamentaux et la transformation socio-économique.