Pendant des décennies dans le minusculePerryton, ville panhandle du Texas, John Bozeman a acheté des puits de pétrole et de gaz à des entreprises et dit qu'il les exploitait à moindre coût et avec une meilleure efficacité.

« Et je produis les puits jusqu'à ce qu'ils ne soient plus capables de produire », a déclaré Bozeman, « puis je les branche. »

Récemment, il a été contraint d'en brancher avant même d'avoir produit tout le pétrole possible. L'extrême nord du Texas Panhandle est un monde loin de l'Arabie saoudite et de la Russie, mais les deux principaux pays producteurs de pétrole ont été bloqués dans un différend sur les prix du pétrole, ce qui a conduit les Saoudiens en mars à augmenter la production de pétrole et à l'exporter sur un marché surapprovisionné – éviscération des producteurs de pétrole dans des endroits comme Perryton, 8 802 habitants.

Pendant ce temps, presque personne ne veut acheter du pétrole et du gaz ces jours-ci. Les gens n'ont pas pris l'avion, n'ont pas voyagé ou n'ont pas voyagé à cause du romanpandémie de coronavirus qui a gardé des millions de personnes à la maison, et elle a conduit de petits producteurs de pétrole indépendants comme Bozeman àfairechoix difficiles.

Il a déjà fermé plus de 10 de ses puits et il a prédit que ses sociétés JCB, dont le personnel de 10 personnes travaillait à domicile pour éviter le nouveau coronavirus, pourraient fermer environ 40 autres puits avant la fin avril.

« Si nous devons transporter des réservoirs pour stocker le pétrole », a déclaré Bozeman, « nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour garder cela bien ouvert. »

Dans le même temps, les régulateurs des États du Texas ont envisagé de limiter la production de pétrole, une décision qui ne s'est pas produite dans l'État depuis les années 1970. Les trois élus qui dirigent leLa Texas Railroad Commission, qui réglemente l'industrie énergétique géante de l'État, a convoqué une réunion publique virtuelle le 14 avril pour « déterminer la demande raisonnable du marché en pétrole dans l'État du Texas ».

On ne sait pas exactement ce que les commissaires décideront, mais ils organisent la réunion après que certains producteurs de pétrole ont demandé à la commission d'État de réduire la production de pétrole. La demande officielle, rédigée par les dirigeants de Pioneer Natural Resources, basée à Irving, et de Parsley Energy, basée à Austin, soutenait que d'autres États pourraient suivre l'exemple du Texas en matière de réduction de la production. Le Texas est le plus grand État producteur de pétrole des États-Unis, et les redevances de production représentent des milliards de dollars dans le budget de l'État.

Le commissaire Ryan Sitton, qui quittera l'agence cette année après une défaite primaire républicaine en mars, a été le plus publiquement intervenu sur la question. Sitton a déclaré en mars que l'État « devait sortir devant cela ». Il a aussiLa semaine dernière, a organisé un séminaire en ligne présentant son modèle de mesure des données mondiales sur le pétrole, et il a pris la décision inhabituelle de parler au téléphone avec le ministre russe de l'Énergie, a déclaré Sitton.

« Bien que nous soyons normalement en compétition », a tweeté Sitton après la conversation à la fin de la semaine dernière, « nous avons convenu que # COVID19 requiert un niveau de coopération internationale sans précédent. »

Ils ont discuté de la baisse de la production mondiale de pétrole de 10 millions de barils par jour, a déclaré Sitton, le même nombre que le président Donald Trump a déclaré avoir discuté avec le prince héritier Mohammed Bin Salman, le chef de file de l'Arabie saoudite, que Trump a qualifié de « bon ami ».

Les deux collègues de Sitton à la commission d’État n’ont pas dit s’ils soutiendraient les réductions de production. Mais le président Wayne Christian et la commissaire Christi Craddick ont ​​déclaré qu'ils soutenaient la stabilisation du marché mondial du pétrole et souhaitaient entendre l'industrie pétrolière lors de la prochaine réunion.

« Un commissaire ne parle pas au nom du [commission] », A tweeté Craddick. « Aucune décision n'a été prise au sujet du prorata pour limiter la production de pétrole au Texas. Rencontre le 14 avril. Les opérateurs du Texas seront entendus. « 

Christian a partagé le tweet de Craddick et a ajouté ses propres commentaires.

« Excellent point », a écrit Christian. « Je vois beaucoup de nouvelles citant » La Commission des chemins de fer « lorsque je discute du point de vue d’un seul commish, même le mien. Si un communiqué ou un tweet provient d'un commish individuel, il ne signale pas le consensus de l'agence. « 

Des responsables en Arabie saoudite ont déclaré vouloir résoudre leur conflit pétrolier avec la Russie en réunissant les pays du G20, y compris les États-Unis, pour convenir d'une réduction de l'approvisionnement mondial en pétrole. Les États-Unis devraient participer si une réunion entre les pays a lieu, a déclaré le secrétaire américain à l'Énergie, Dan Broulliete.

Et Sitton a été invité à une réunion organisée par l'Organisation des pays exportateurs de pétrole, l'entente connue sous le nom d'OPEP avec l'Arabie saoudite comme chef de facto. Sitton n'a pas dit s'il assisterait à la réunion de juin, mais ce ne serait pas la première fois qu'un commissaire des chemins de fer assistait à la réunion du cartel pétrolier.

Kent Hance, un commissaire aux chemins de fer dans les années 80, l'a fait en 1988, représentant l'industrie pétrolière du Texas lors d'une réunion de l'OPEP à Vienne, a-t-il déclaré.

« Les gars qui disent: » Nous voulons que le marché décide « – il n'y a rien de tel », a déclaré Hance, maintenant avocat à Austin, dans une interview. « Il s'agit de savoir qui fixe le prix. J'ai pris cette position lorsque je suis allé aux réunions de l'OPEP. Si j'étais cultivateur de carottes et qu'il y avait un agriculteur dans le monde qui fixait le prix des carottes, je le connais bien. « 

Hance a déclaré qu'un commissaire aux chemins de fer serait sage d'assister à une réunion de l'OPEP et de « voir ce qu'ils peuvent faire et faire rapport ». Hance a également déclaré que le Texas devrait réduire une partie de la production de pétrole « et, de même, amener les autres États à faire de même. Oklahoma, Dakota du Nord, par exemple. « 

« Mais vous le faites en même temps que vous demandez à l'OPEP et à la Russie de faire quelque chose de similaire », a déclaré Hance. « Le double coup dur dans lequel nous nous trouvons ici est que la Russie et l'Arabie saoudite en ont eu assez de perdre des parts de marché, alors ils ont décidé d'inonder le marché. »

Les producteurs du Texas devront faire des coupes quoi qu’il arrive avec la décision de la commission d’État, a déclaré Karr Ingham, économiste basé à Amarillo de la Texas Alliance of Energy Producers.

« La production est aussi élevée qu'elle ne l'a jamais été, et elle ne peut pas chuter assez rapidement pour suivre le rythme auquel la demande baisse », a déclaré Ingham dans une interview. « Le marché est sur le point de nous faire cela, que nous adoptions ou non une pratique comme le prorata. »

Les organisations commerciales du Texas, telles que la Texas Oil and Gas Association, n'ont pas soutenu l'idée de réglementer la production. Eugene Garcia, président de la Texas Independent Producers and Royalty Owners Association, a écrit dans un bulletin jeudi que les impacts sur l'industrie ont commencé et pourraient être dévastateurs.

« Il me semble qu'aucun segment de notre industrie ne sortira indemne de cette situation », a déclaré Garcia.

Pour les régulateurs, le marché a peut-être déjà réduit la production de pétrole pour eux, selon l'American Petroleum Institute, un groupe de pression de premier plan pour l'industrie pétrolière.

« Alors que certains soutiennent que les États-Unis, premier producteur mondial de gaz naturel et de pétrole, doivent également réduire leur production dans une sorte de grande affaire en évolution », a écrit le groupe, « l'industrie privée a déjà fait des coupes, en raison des réalités du marché ».

Sur les 408 travailleurs de l'énergie interrogés entre le 25 mars et le 1er avril dans une étude de l'Université de Houston publiée lundi, 84% des répondants se disent « préoccupés par l'avenir de l'industrie de l'énergie en raison de la combinaison des bas prix du pétrole et du COVID-19 . « 

La firme de Houston Rystad Energy a averti que 140 producteurs de pétrole américains pourraient déposer le bilan cette année si le prix du brut West Texas Intermediate reste plus proche de 20 $ le baril, contre environ 60 $ en janvier. 400 autres producteurs pourraient déposer le bilan en 2021 si le prix reste aussi bas, a déclaré la firme.

« Ce que je ne veux pas voir, c'est que nos petits gars fassent faillite, ce qui permet à de plus gros poissons de les avaler », a déclaré Jim Wright, qui a battu Sitton à la primaire républicaine, dans une interview. « Ensuite, nous nous rapprochons davantage d'un monopole. »

Alors que diverses forces politiques, économiques et de santé publique continuaient à entrer en collision et à jouer au Texas et à travers le monde, Bozemana passé le week-end à déterminer ce qu’il fallait faire du bien le plus rentable et le plus fluide de l’entreprise. Il produit 60 barils par jour, a déclaré Bozeman, un peu plus que les cinq à 10 barils par jour que produisent ses quelque 240 puits en exploitation.

« Si les choses continuent comme elles apparaissent », a déclaré Bozeman, « les revenus dans les 30 à 60 jours seront probablement nuls. »

À ce moment-là, a déclaré Bozeman, 100% de ses puits pourraient être fermés.

Divulgation: L'Université de Houston, la Texas Alliance of Energy Producers et la Texas Oil and Gas Association soutiennent financièrement le Texas Tribune, un organisme de presse à but non lucratif et non partisan financé en partie par des dons de membres, de fondations et de sponsors. Les soutiens financiers ne jouent aucun rôle dans le journalisme de la Tribune. Trouvez-en une liste complète ici.