Des tombes de personnes décédées récemment des suites de la maladie à coronavirus (COVID-19) sont vues au cimetière de Nembro, près de Bergame, en Italie, le 13 mai 2020./ Flavio Lo Scalzo /

Un procureur italien a accusé l'Organisation mondiale de la santé (OMS) d'entraver les efforts d'enquête sur les allégations selon lesquelles l'Italie ne se serait pas suffisamment préparée à la pandémie de coronavirus.

Les procureurs de la ville nordique de Bergame, épicentre de l'épidémie mortelle de COVID-19 en 2020, examinent également les accusations selon lesquelles des responsables de l'OMS ont aidé le ministère italien de la Santé à dissimuler ses prétendues lacunes.

"Jusqu'à présent, nous venons de rencontrer un mur en caoutchouc".

Le porte-parole de l'OMS, Christian Lindmeier, a nié que l'agence des Nations Unies faisait obstruction à la justice.

"L'OMS a pour pratique de toujours aider les autorités locales sur ces questions si elles le demandent et le cas échéant. L'OMS examine actuellement une demande d'assistance judiciaire internationale émanant du bureau du procureur de la République de Bergame", a-t-il déclaré.

L'affaire a mis en évidence des préoccupations concernant la gestion de la santé en Italie et soulevé des questions quant à savoir si l'OMS pourrait être sujette à des pressions de la part des États membres pour supprimer des informations potentiellement préjudiciables.

Près de 116000 personnes sont mortes du COVID-19 en Italie, le deuxième décompte le plus élevé d'Europe après la Grande-Bretagne, le pays enregistrant toujours des centaines de décès chaque jour.

Rota a déclaré que l'OMS, basée à Genève, avait rejeté une première demande d'aide et exigé que toute question passe par les voies diplomatiques officielles. Cela a été fait le 8 mars, mais les procureurs n'ont pas encore reçu de réponse, a-t-elle déclaré.

Rota a déclaré que l'OMS n'avait pas non plus transmis de convocations à son personnel pour qu'il fasse des déclarations de témoins aux procureurs. "En effet, cela a encouragé tout le monde à ne pas se présenter", a-t-elle déclaré.

En tant qu'organisation internationale, l'OMS a déclaré que son personnel jouissait de l'immunité diplomatique. Le porte-parole Lindmeier a déclaré que les procureurs n'avaient pas envoyé de demande de levée d'immunité et n'avaient pas fourni le contexte dans lequel la convocation avait été délivrée.

RAPPORT DAMNING PULLED

L'année dernière, les procureurs de Bergame ont ouvert une enquête sur la gestion de la crise par le gouvernement et examinent les allégations selon lesquelles l'OMS aurait conspiré avec Rome pour supprimer un rapport accablant de ses propres chercheurs sur les prétendues défaillances du système de santé italien.

Le rapport a été publié sur le site Web de l'OMS le 13 mai 2020, mais a été retiré le lendemain. il a déclaré que le plan de pandémie de l'Italie n'avait pas été mis à jour depuis 2006 et a déclaré que la réponse des hôpitaux locaux avait été "improvisée, chaotique et créative".

L'Italie a rassuré à plusieurs reprises l'OMS qu'elle avait mis à jour le plan dans les années suivant 2006 mais ne semblait pas l'avoir fait, a déclaré une source juridique. Le ministère italien de la Santé n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Francesco Zambon. a démissionné de l'agence le mois dernier, affirmant à RAI TV que sa position était devenue intenable après avoir allégué que de hauts responsables l'avaient fait pression pour diluer les critiques à l'encontre de l'Italie.

Lindmeier de l'OMS a déclaré que le rapport avait été publié prématurément et que le processus d'approbation pour la publication du rapport n'avait pas été entièrement suivi.

"Les données et informations contenues dans le rapport n'avaient pas reçu l'autorisation finale et contenaient des inexactitudes et des incohérences".

"Si les actions demandées avaient été menées à terme, le rapport aurait pu être publié normalement ou republié respectivement", a déclaré Lindmeier.

Les procureurs disent qu'ils enquêtent pour savoir si l'OMS a retiré le rapport à la demande de Ranieri Guerra, un conseiller spécial de l'agence. Guerra a été directeur général de la santé préventive au ministère italien de la Santé entre 2014 et 2017 et, à ce titre, était responsable du plan pandémie.

Guerra a nié être responsable de la suppression du rapport. Il a rencontré les procureurs de Bergame en novembre et des sources juridiques ont déclaré la semaine dernière qu'il faisait l'objet d'une enquête pour avoir prétendument menti lors de son interrogatoire.

Il a nié cette accusation, affirmant dans une déclaration aux médias qu'il était "étonné et aigri par cette situation. Je ne sais pas de quoi ils parlent".

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