Le procureur général du Kentucky, Daniel Cameron, s'est joint à un procès fédéral contre un décret émis par le gouverneur Andy Beshear pour fermer les écoles afin de limiter la propagation de Covid-19.

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De gauche à droite, le procureur général du Kentucky Daniel Cameron et le gouverneur du Kentucky Andy Beshear

Beshear, un démocrate, a publié un décret plus tôt cette semaine mettant fin à l'apprentissage en personne dans les écoles publiques et privées K-12 de l'État à partir de lundi, entre autres restrictions.

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L'ordonnance garderait les élèves des collèges et lycées en apprentissage à distance jusqu'au 4 janvier au moins. Elle permettrait aux écoles élémentaires de rouvrir le 7 décembre, à condition que l'école ne se trouve pas dans un "comté de la zone rouge" tel que déterminé par le département du Kentucky de Les normes de santé publique et adhère aux autres directives de l'État.

Mais vendredi, le procureur général du Kentucky, Daniel Cameron, a annoncé qu'il rejoindrait une école chrétienne privée, la Danville Christian Academy, dans un procès contre Beshear, arguant que l'ordre du gouverneur est inconstitutionnel car il empêcherait les organisations religieuses de fournir un enseignement privé.

"La capacité de fournir et de recevoir une éducation religieuse privée est un élément essentiel des libertés protégées par le premier amendement", a déclaré Cameron, un républicain, dans un communiqué. "Les écoles affiliées à la religion qui suivent les directives recommandées en matière de distanciation sociale devraient être autorisées à rester ouvertes.

Le procès demande au tribunal de district américain du district oriental du Kentucky de tenir une audience d'urgence avant lundi pour émettre une ordonnance d'interdiction temporaire dans tout l'État afin d'empêcher l'ordonnance de Beshear de prendre effet.

Le procès intervient alors que de plus en plus de communautés et d'États mettent en œuvre les restrictions de Covid-19 - y compris la fermeture d'écoles - au milieu d'une flambée de coronavirus à l'échelle nationale. Samedi soir, le Kentucky avait signalé 152 206 cas de Covid-19, selon les données de l'Université Johns Hopkins. Plus de 1 700 personnes sont mortes dans l'État.

Beshear a annoncé les nouvelles restrictions mercredi, un jour après que l'État a enregistré un record de 33 décès liés à Covid-19. Les autres restrictions qui sont entrées en vigueur vendredi soir incluent les limites sur les restaurants et les bars, les rassemblements privés, les gymnases et les lieux d'événements.

Une porte-parole du gouverneur a souligné que la Cour suprême de l'État avait récemment statué à l'unanimité en faveur de Beshear dans une autre affaire concernant les ordonnances de Covid-19 WLKY, a rapporté que le tribunal avait confirmé les mandats du gouverneur, estimant qu'il était dans son autorité constitutionnelle de les délivrer.

"Le gouverneur a suivi les conseils des Centers for Disease Control and Prevention, du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche et des experts en santé publique", a déclaré la porte-parole Crystal Staley dans un communiqué, "et de nombreux autres gouverneurs à travers le pays prennent des mesures similaires pour protéger la santé et la vie des enfants et des familles. "

Staley a noté le taux de positivité des tests de 9% de l'état cette semaine, 112 comtés dans la "zone rouge" et environ 10 000 élèves et membres du personnel scolaire qui ont dû être mis en quarantaine. Elle a ajouté que l'État avait perdu un enseignant et son premier élève, une fille de 15 ans, à cause du virus cette semaine.

"Le procureur général devrait arrêter de faire de la politique et aider les Kentuckiens à comprendre ce qu'il faut pour vaincre ce virus", a déclaré Staley.

L'école utilise des "protocoles rigoureux '' pour l'apprentissage en personne, selon le procès

La Danville Christian Academy - une école de 234 étudiants, selon le procès - a dépensé entre 20 000 $ et 30 000 $ pour mettre en œuvre des "protocoles rigoureux" pour fournir en toute sécurité des instructions en personne, indique la déclaration de Cameron.

Ces protocoles comprennent deux contrôles de température lorsque les élèves entrent dans l'école et exigent des masques lorsque les élèves entrent, sortent ou se déplacent dans l'école, entre autres. Les exigences relatives aux masques ne s'appliquent pas aux enfants d'âge préscolaire et les élèves sont autorisés à retirer leur masque lorsqu'ils sont assis à leur bureau.

Plus tôt ce mois-ci, l'école a interrompu l'enseignement en personne pendant dix jours après qu'un enseignant et trois élèves aient été testés positifs pour Covid-19, indique le procès.

Le procès conteste également les allocations accordées pour d'autres installations comme les restaurants et les bureaux dans l'autre ordre de Beshear lors de la fermeture des écoles.

"S'il est sécuritaire pour les individus de se rassembler dans des lieux, de faire leurs achats dans les magasins et de travailler dans des environnements de bureau", a demandé Cameron dans sa déclaration, "pourquoi est-il dangereux pour les écoles du Kentucky de continuer les opérations en personne tout en appliquant les mêmes protocoles de sécurité ? "

L'Académie chrétienne de Danville est représentée par plusieurs avocats du First Liberty Institute, dont Roger Byron, qui a qualifié les restrictions de Beshear de "manifestement inconstitutionnelles" dans un communiqué tout en louant la défense de la liberté religieuse par Cameron.

La déclaration a également souligné les commentaires récemment formulés par le directeur du CDC, le Dr Robert Redfield, qui a déclaré que les écoles sont parmi les endroits les plus sûrs pour les enfants.

"Aujourd'hui, nous avons rassemblé de nombreuses données au cours des deux à trois derniers mois pour confirmer que les écoles de la maternelle à la 12e année peuvent fonctionner avec un apprentissage en face à face et qu'elles peuvent le faire en toute sécurité", a déclaré Redfield lors d'un briefing du groupe de travail sur les coronavirus jeudi. sans citer la recherche. Plusieurs porte-parole des CDC ont déclaré qu'ils ne pouvaient pas identifier immédiatement de quelles données Redfield parlait.

"Pour les enfants, l'un des endroits les plus sûrs où ils peuvent être est de rester à l'école", a-t-il déclaré. Redfield a souligné l'importance de "suivre les données" pour prendre des décisions sur les fermetures, "et je suis ici pour dire clairement que les données soutiennent fortement que les écoles et instituts d'enseignement supérieur de la maternelle à la 12e année ne sont vraiment pas là où nous avons nos défis.

Dans sa propre déclaration, Byron a déclaré: "Le tribunal devrait rejeter l'ordre du gouverneur Beshear et suivre le CDC et la loi."

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