Le procureur général de l'État de Washington a intenté des actions en protection des consommateurs contre deux gymnases, l'un à Puyallup et l'autre à Arlington, qui sont restés ouverts malgré la directive de l'État sur le séjour à domicile.

Les poursuites, déposées lundi dans les comtés de Pierce et Snohomish, font valoir qu'en bafouant les ordres du gouverneur, les gymnases mettent en danger des vies et gagnent un avantage injuste sur les concurrents qui ont fermé, a déclaré le procureur général Bob Ferguson dans un communiqué mardi matin.

Le procureur général de l'État de Washington poursuit deux gymnases qui restent ouverts malgré une ordonnance de séjour à domicile contre le coronavirus

Les propriétaires de l'entreprise – Michael J. Baker et Shane D. Cowhig de Fitness 101 Team Puyallup, plus connu sous le nom de Northwest Fitness Co., et Michael et Richard Jellison de Power Alley Fitness, plus connu sous le nom de PA Fitness, à Arlington – ont reçu plusieurs des avertissements selon lesquels le fait de rester ouvert menace la santé publique, selon le communiqué.

Vendredi, les deux groupes de propriétaires ont reçu des lettres de cessation et d'abstention en guise d'avertissement final leur interdisant de fonctionner dans les 48 heures ou faisant face à des poursuites.

Mike Jellison, copropriétaire de PA Fitness à Arlington avec son frère, a déclaré mardi que c'était une lutte quotidienne pour rester ouvert, mais ils pensent que c'est la bonne chose à faire pour leurs clients.

« C'est notre Constitution. Ce sont nos droits « , a-t-il déclaré mardi lors d'un entretien téléphonique.

Jellison a déclaré que le gymnase a adopté toutes les directives du gouvernement fédéral et du CDC, en nettoyant toutes les heures, en donnant à chaque client sa propre bouteille de désinfectant et en vérifiant la température des personnes avec un thermomètre infrarouge, entre autres mesures.

« Nous ne faisons pas d'argent », a-t-il déclaré. « Nous voulons juste arriver à la fin de la course. »

Il a déclaré que son gymnase rejoindrait des dizaines d'autres propriétaires d'installations de fitness et Tim Eyman pour poursuivre le procureur général de l'État plus tard cette semaine.

Le bureau de l'AG accuse également les gymnases de violer la loi sur la protection des consommateurs en obtenant un avantage injuste sur les concurrents qui respectent l'ordre de fermeture de l'État.

La lettre de Ferguson informe les deux entreprises que, si elles ne ferment pas, l’État demandera des sanctions pécuniaires ainsi que les coûts et les frais de poursuites. Un tribunal peut imposer des sanctions pécuniaires pouvant atteindre 2 000 $ par violation de la Loi sur la protection du consommateur.

« Nous comprenons l'impact financier de Stay Home, Stay Healthy sur les petites entreprises, mais cela ne vous dispense pas de l'obligation de rester fermé », lisent les lettres. « L'ordre Stay Home, Stay Healthy est nécessaire à la santé publique. Le virus COVID-19 se propage facilement d'une personne à l'autre et la seule façon de le contrôler et de sauver des vies est de maintenir la distance sociale, y compris la fermeture d'entreprises non essentielles. En gardant votre entreprise ouverte, vous mettez en danger la vie de vos clients et de votre communauté. « 

« Il est également injuste pour vos concurrents d’être ouverts aux affaires pendant qu’ils se conforment à la Proclamation et font des sacrifices au profit de la communauté », poursuit la lettre de Ferguson. « … Afin d'égaliser les chances et de garantir un marché équitable pour tous, vous devez fermer vos portes. »

Les poursuites du procureur général sont des actions civiles et n’empêchent pas les procureurs locaux de choisir de porter des accusations criminelles, selon le bureau du procureur général, qui n'a pas la compétence pénale d'origine.

La ville d'Arlington a envoyé jeudi une lettre avertissant les propriétaires de PA Fitness que, parce qu'ils opèrent illégalement, la ville a le droit de révoquer leur licence commerciale, d'imposer des sanctions quotidiennes, de demander une ordonnance du tribunal pour arrêter leur exploitation et de renvoyer l'affaire pour poursuites pénales, selon le bureau de Ferguson.

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