Des avocats représentant 450 personnes endeuillées dont des proches sont décédés des suites de Covid-19 ont appelé Boris Johnson et Matt Hancock à mener immédiatement une enquête publique sur la manière dont le gouvernement a géré la crise afin d’éviter de nouveaux décès.

La pétition formelle adressée au gouvernement par le groupe Covid-19 Bereaved Families for Justice fait valoir qu'il existe « un besoin impérieux d'ouvrir immédiatement l'enquête », afin de considérer les meilleures mesures nécessaires pour « minimiser les effets persistants du virus ». L'enquête devrait en fin de compte examiner les principales décisions du gouvernement et l'état de préparation, qui, selon les familles, ont contribué à la mort de leurs proches, indique la pétition.

Il ajoute: « Le public est largement convaincu que le gouvernement prend de mauvaises décisions dans cette crise et que les erreurs du gouvernement ont coûté et continueront de coûter des vies. »

Matt Fowler, cofondateur et porte-parole du groupe familial, dont le père de 56 ans, Ian, ingénieur d'études à la retraite pour Jaguar Land Rover, est décédé le 13 avril, a déclaré: « Il est devenu tragiquement clair que des erreurs fatales ont été faites par le gouvernement dans sa gestion de la pandémie. Alors que les statistiques stupéfiantes continuent de rouler, il en va de même des histoires de tragédie personnelle, de chagrin d'amour et de perte. Le fait crucial est que chacune de ces statistiques était une personne vivante et respirante, prise avant leur temps et laissant un vide dans la vie de leurs familles et amis.

« Pour beaucoup, les blessures causées par leur perte ne guériront jamais vraiment. Pour ceux qui restent, il y a de la douleur, de la confusion et un sentiment d'échec du système qui devrait les protéger.  »

Les membres du groupe sont Ken Sazuze, le mari d'Elsie Sazuze, infirmière dans une maison de soins décédée à l'âge de 44 ans; la fille d'un chauffeur de bus londonien, Ranjith Chandrapala, décédée à l'âge de 64 ans; Fiona Kirton, dont le père, Bernard, a été transféré d'un hôpital à une maison de soins sans avoir d'abord été testé pour le virus; et Jo Goodman, dont le père Stuart croyait avoir été infecté après avoir dû se rendre à l'hôpital en personne pour un rendez-vous le 18 mars.

Le chauffeur de bus londonien Ranjith Chandrapala, 64 ans, décédé de Covid-19 à l'hôpital d'Ealing le 3 mai.

Goodman a déclaré que les familles pensaient que la nécessité d'une enquête publique était devenue encore plus convaincante à la lumière des commentaires cette semaine du professeur Neil Ferguson, qui était un membre senior du groupe consultatif scientifique sur les urgences (Sage) jusqu'à sa démission le 5 mai. Il a déclaré aux députés du comité scientifique de la Chambre des communes que l'introduction de mesures de verrouillage une semaine plus tôt aurait réduit le nombre de personnes décédées d'au moins la moitié. Les dernières informations du Bureau des statistiques nationales de cette semaine ont montré qu'il y a eu plus de 63 000 décès supplémentaires dus au virus.

« Ma famille et d'autres membres du groupe ont entendu cela et, évidemment, nous pensons maintenant, comme nous l'avons fait tout au long, que nos proches n'avaient pas besoin de mourir, et auraient peut-être été sauvés si le gouvernement avait réagi plus rapidement à la propagation de la virus, comme le faisaient d'autres pays « , a déclaré Goodman.

La pétition des familles adressée à Johnson et Hancock déclare: « Il y a des critiques sur la façon dont le gouvernement gère la crise de tous les côtés » Il dit qu'une enquête publique complète doit tenir compte:

  • Le moment du verrouillage britannique le 23 mars, qui était plus tard que presque tous les pays européens.
  • L'état du stock gouvernemental d'équipement de protection individuelle et de capacité d'essai.
  • La réponse aux avertissements du rapport de l'exercice Cygnus de 2017 selon lequel le Royaume-Uni n'était pas suffisamment préparé à une pandémie.
  • Le nombre disproportionnellement élevé de personnes noires et appartenant à des minorités ethniques décédées de Covid-19.
  • Le transfert de patients des hôpitaux vers les maisons de soins et plusieurs autres problèmes clés qui ont fait l'objet de vives critiques.

Les avocats du groupe, dirigés par Pete Weatherby QC et Elkan Abrahamson de Broudie Jackson Canter, qui représentaient 22 familles endeuillées lors des nouvelles enquêtes 2014-2016 sur la catastrophe de Hillsborough, soutiennent que le gouvernement est légalement tenu de tenir une enquête publique. Le coroner en chef, Mark Lucraft QC, a émis des directives en mars selon lesquelles, dans la plupart des cas, les décès dus à Covid-19 ne devraient pas faire l'objet d'une enquête lors des enquêtes, et que lorsqu'il y avait des enquêtes, ils n'étaient pas « le bon forum  » pour répondre aux préoccupations concernant la politique du gouvernement.

Johnson et d'autres ministres ont jusqu'à présent rejeté les appels à une enquête publique immédiate, notamment de la part de 27 experts médicaux et de santé publique qui ont écrit au Guardian le 5 juin. Johnson a reconnu qu’il y aura un temps pour tirer des leçons, mais a déclaré qu’il était « très fier » de la réponse de son gouvernement.