Pope - un vétéran de la Marine qui a commencé avec Lamborn en tant que guerrier blessé avant d'être promu conseiller en politique de défense - affirme dans le procès qu'au début de la pandémie, il a soulevé des préoccupations en matière de sécurité à un supérieur. Il a suggéré le télétravail ou au moins une certaine distanciation sociale au bureau après avoir entendu des collègues qui s'inquiétaient des risques pour la santé du travail en personne en raison de membres de la famille immunodéprimés. Ces suggestions ont été ignorées, dit Pope.

Selon le procès du Pape, au début de la pandémie, lorsque la plupart des bureaux du Congrès ont déménagé vers un travail à distance, Lamborn a insisté pour que son personnel continue à fonctionner en personne - affirmant qu'il ne permettrait pas aux dirigeants de la Chambre de dicter la façon dont il dirigeait son bureau, et «Belittl[ing] tout membre du personnel qui a soulevé des problèmes de santé. » Lorsque Pope a suggéré qu'un membre du personnel souffrant de problèmes de santé ait au moins un «mur de fermeture éclair» pour limiter l'exposition des autres membres du personnel, Lamborn a rejeté ces demandes.

Un procès époustouflant dépeint le bureau du législateur du GOP comme une boîte de Pétri Covid-19

Pas plus tard qu'en avril 2020, bien après que l'Organisation mondiale de la santé a déclaré une pandémie et que de nombreux États ont mis en œuvre des ordres de maintien au foyer, Lamborn aurait déclaré à son personnel que la pandémie était un «canular» fabriqué dans le but d'influencer les élections.

Le procès indique que le ou vers le 5 octobre, Lamborn a été informé que son chef de cabinet adjoint basé à Washington - avec qui il avait travaillé en étroite collaboration quelques jours auparavant - avait été testé positif pour Covid-19, et que de nombreux autres dans son bureau présentaient des symptômes. Bien que sachant cela, et bien qu'il ait dormi dans son bureau cette semaine-là, le procès allègue que Lamborn a refusé de s'isoler, vaquant à ses activités normales et à son horaire de travail dans le district, y compris assister à un événement de campagne et à une visite du chantier naval militaire dans les jours où suivi.

En quelques jours, avec plus d'employés testés positifs, Lamborn a dû fermer son bureau de Washington. Mais il avait besoin de son quartier le personnel de continuer à venir travailler en personne.

En contradiction avec les directives de recherche des contacts, Lamborn aurait dit à son personnel de ne parler à personne de leur cas, «y compris leurs familles, colocataires et amis» avec lesquels ils sont entrés en contact physique - de peur que les médias ne découvrent le problème Covid du bureau.

Le 18 novembre, quelques jours à peine après une séance d'information en personne avec Lamborn, le pape a appris que le membre du Congrès et deux membres du personnel supplémentaires qui avaient participé à la réunion avaient contracté le virus - bien que le pape ait appris cela de tiers, et non de Lamborn ou des deux. des employés. Le 19 novembre, Pope a également été testé positif pour le virus, et «il soutient que le représentant Lamborn était la cause directe ou indirecte de son infection», selon le procès.

Pope dit qu'il a continué à sonner l'alarme sur le danger posé au personnel jusqu'au 7 décembre, lorsqu'il affirme avoir été licencié pour «manque présumé de professionnalisme et d'abrasion envers ses collègues et superviseurs».

En réponse à une demande de commentaires du représentant Lamborn, sa porte-parole a déclaré : «Les allégations de sécurité au travail faites par M. Pope ne sont pas fondées et n'ont pas entraîné de licenciement. Le membre du Congrès Lamborn attend avec impatience une confirmation complète alors que tous les faits seront révélés.

Dans le but d'établir que Lamborn «a systématiquement ignoré les règles et normes éthiques» au Congrès, le procès comprend plusieurs autres allégations. Parmi eux :

  • Lamborn a permis à son fils de vivre dans une zone de stockage dans le sous-sol du Capitole américain pendant plusieurs semaines lorsqu'il a déménagé à Washington DC; - Les membres du personnel du Congrès financés par les contribuables de Lamborn ont dû aider le fils du membre du Congrès à postuler à des emplois fédéraux, l'ont préparé à l'emploi entretiens avec questions simulées et «aide[ed] lui fabriquer son [interview] réponses »; - Les membres du personnel de Lamborn ont fait des courses personnelles pour sa famille, y compris le déménagement de meubles pour la maison de vacances du membre du Congrès, l'installation d'un système de télécom vidéo à son domicile et la collecte du courrier personnel pendant que Lamborn était en vacances; - Le personnel a été invité à utiliser leur il est temps d'effectuer le travail de campagne, "y compris la préparation des mailings de campagne, l'achat de fournitures et la préparation des événements de la campagne comme la soirée de la campagne le soir des primaires."