Dix trophées, le matériel de balle en or et en argent représentant les champions et les finalistes de l'État de basket-ball pour garçons et filles pour la saison 2019-2020, sont assis non réclamés au sommet d'une table à l'intérieur du bureau de la TSSAA à Hermitage. Doublé sur deux rangées, chacun est toujours couvert par le papier d'emballage dans lequel ils ont été expédiés, rappels discrets d'une saison qui a été écourtée au début de la pandémie de COVID-19 à la fin du mois de mars.

Alors que les équipes de basket-ball et de lutte du Tennessee ont commencé à s'entraîner pour leurs saisons, qui devraient commencer le 23 novembre, les responsables de la TSSAA et les administrateurs de l'école, ainsi que les entraîneurs et les joueurs, gardent un œil vigilant sur les nombres gênants de coronavirus qui ont augmenté. dans des sections à travers l'état récemment.

Les problèmes de coronavirus ont la lutte et les saisons de basket-ball en doute

Cela semblait être une longue chance en juillet, mais le football du lycée vient de terminer sa saison régulière et les éliminatoires commenceront vendredi. De même, des saisons ont été complétées pour les sports de plein air, le cross-country, le soccer et le golf pour filles, ainsi que le seul sport en salle de l'automne - le volleyball. Cependant, la combinaison du nombre croissant de cas dans tout l'État ainsi que le fait que le basket-ball et la lutte se jouent à l'intérieur, et avec les athlètes beaucoup plus proches les uns des autres, ont commencé à obscurcir si ces sports pourront commencer à temps, ou même être joué du tout sans qu'un vaccin ne soit disponible.

"Notre personnel en a discuté en interne et pour le moment, nous continuons à aller de l'avant avec ces sports comme prévu", a déclaré Bernard Childress, directeur exécutif de la TSSAA. "Mais honnêtement, nous n'avons pas du tout un bon pressentiment sur les sports en salle. Il y a une énorme inquiétude concernant le nombre de cas qui augmente et l'idée de pratiquer ces sports en salle nous donne des nuits blanches.

«Voir ces trophées assis sur la table est un triste rappel de ce que nous avons perdu la saison dernière et nous ne voulons certainement pas qu’un des étudiants-athlètes de notre état doive recommencer. La lutte est probablement le sport qui en a le plus. obstacles que n'importe lequel de nos sports simplement en raison de la nature de la compétition.

"Mais avec nos deux sports d'hiver en salle, la science et tout ce que les professionnels de la santé avec lesquels nous travaillons nous disent que ces environnements fermés peuvent être des événements très répandus pour le virus, car il peut se propager tellement. plus vite avec des groupes à l'intérieur. "

Les problèmes de coronavirus ont la lutte et les saisons de basket-ball en doute

La région de Chattanooga a longtemps été la norme pour la lutte de préparation au Tennessee avec des programmes régionaux représentant 7 des 9 premiers pour la plupart des championnats d'État remportés de tous les temps et ayant produit 8 des 10 meilleurs programmes avec le plus de champions individuels.

Cleveland a remporté des titres consécutifs par équipe de classe AAA de 2018 à 20 et son rival du comté, Bradley Central, en a remporté deux de suite avant cela. Les Blue Raiders et Baylor ont balayé les titres double et traditionnel dans leurs catégories respectives la saison dernière.

Un entraîneur de lutte intermédiaire a admis plus tôt cette semaine : "Avec la façon dont les choses évoluent actuellement, je ne vois pas comment nous allons commencer la saison."

Cependant, l'entraîneur de Bradley Central, Ben Smith, reste optimiste.

«Je ne me sens pas aussi malheureux que certains parce que les entraîneurs de notre région ont un plan», a déclaré Smith, dont l'équipe a terminé quatrième de la classe AAA la saison dernière. «Les gens doivent comprendre que les équipes de lutte ont fait face à des problèmes de santé, que ce soit la grippe ou des problèmes de peau, que d'autres sports n'ont pas depuis des décennies.

«Le nettoyage des tapis, l'utilisation d'un désinfectant pour les mains et la vérification des températures sont toutes des choses que nous faisons depuis des années, donc nous ne faisons que renforcer cela. Nous prenons des pauses toutes les 12 à 14 minutes pour aérer la pièce et essuyer les tapis et ne vous entraînez pas ou ne pratiquez pas en groupe. Il y a des choses qui ne sont pas pratiques, mais nous essayons de fournir un moyen pour ces enfants, en particulier les seniors, d'avoir leur saison. "

Si la saison de lutte se produit, il a déjà été déterminé que le tournoi d'État ne se tiendra pas au Williamson County Ag and Expo Center car cette installation est actuellement utilisée comme centre de test COVID-19 et devrait être utilisée pour distribution de vaccins dès qu’un vaccin est disponible.

La Middle Tennessee State University, qui a été le site hôte des tournois de basket-ball pour garçons et filles pendant des décennies, a accepté d'accueillir à nouveau ces événements en mars, mais à partir de maintenant, la participation sera probablement réduite à un dixième. capacité (environ 1 200 ventilateurs).

Le tournoi d'État de volleyball, qui vient de s'achever, se déroule généralement au MTSU, mais certains matchs ont été déplacés dans les lycées de Murfreesboro, Blackman et Siegel, afin de répartir les équipes.

"Nous comprenons le raisonnement derrière les limites et le fait de ne pas pouvoir organiser nos tournois sur certains des sites qui les ont généralement hébergés", a déclaré Childress. "Il est difficile de trouver des gens prêts à accueillir des tournois dans leurs installations en ce moment à cause des problèmes avec le nombre de personnes présentes."

Les neuf matchs de championnat d'État de football, qui auront lieu du 3 au 5 décembre au Tennessee Tech, seront limités à 5000 fans et le stade doit être nettoyé après chaque match.

La politique de coronavirus du comté de Hamilton, qui couvre tous les sports, est plus stricte que les systèmes scolaires du comté voisin. Pour tous les sports, si un membre de l'équipe est testé positif au COVID-19, toute l'équipe doit arrêter toutes les activités et mettre en quarantaine pendant 14 jours.

Le directeur sportif du comté de Hamilton, Brad Jackson, a admis que des médecins du département de la santé avec lesquels le système scolaire travaille au cours des saisons de sports d'hiver ont exprimé des préoccupations.

"Nous avons joué au volleyball à l'intérieur, ce qui n'est pas trop loin du basket-ball, et nous n'avons pas eu beaucoup de problèmes à ce moment-là", a déclaré Jackson. «Il n'y a pas de mandat qui oblige les enfants à lutter, à jouer au basket-ball ou à tout autre sport. Leurs familles comprennent qu'il y a un risque et s'ils acceptent cela et continuent de pratiquer leur sport, nous continuerons à avancer avec la saison pour ces sports.

«En ce moment, nous surveillons les chiffres, et si nous remarquons un énorme pic, nous rencontrerons nos écoles ou la TSSAA pour faire une recommandation.

La planification est un autre problème pour les équipes de basket-ball garçons et filles ainsi que pour les programmes de lutte. De nombreux tournois ont déjà été annulés ou sont sur le point d'être annulés en raison du souci d'avoir un nombre accru d'équipes et de joueurs concourant dans le même établissement.

À moins de trois semaines de la fin de la saison prévue, de nombreux entraîneurs régionaux ont déclaré que garder leurs joueurs concentrés dans l'incertitude croissante représentait un autre défi.

"Nous suivons les cas, nous savons donc qu'il est possible que la saison soit retardée ou non jouée", a déclaré l'entraîneur de basket-ball des garçons de Cleveland Reggie Tucker, dont l'équipe était classée n ° 1 dans AAA la saison dernière et a préféré revendiquer l'un des ces trophées de boule d'or. «Nous sommes conscients de ce qui se passe, donc c'est dans votre esprit, sans aucun doute.

"Mais notre approche n'a jamais changé. Si la TSSAA nous avertit, nous devons retarder la saison, nous la gérerons alors. Mais pour le moment, je ne m'inquiète que de ce sur quoi nous avons le contrôle et c'est sur quoi un groupe de jeunes joueurs se concentre. la saison. Nous faisons tout ce que nous pouvons pour assurer la sécurité de nos enfants afin qu'ils puissent sortir et montrer leur talent cette saison. Le reste est hors de nos mains. "