Alors que le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déjà qualifié le coronavirus de « grand égaliseur », les données montrent que le virus a été tout sauf aveugle.

Alors que les États-Unis atteignaient plus de 10 000 décès par coronavirus lundi, les responsables de la santé de l'État ont été confrontés à son impact disproportionné sur les Noirs américains. La disparité est particulièrement frappante dans des villes comme la Nouvelle-Orléans, Chicago et Détroit, où vivent de fortes concentrations d'Afro-Américains.

La Louisiane compte le quatrième plus grand nombre de cas de Covid-19 dans le pays, et la majorité des décès de Covid-19 se trouvent à la Nouvelle-Orléans, où les Noirs américains constituent 60% de la population. « Un peu plus de 70% des [coronavirus] les décès en Louisiane sont des Afro-Américains « , a déclaré lundi le gouverneur de l'Etat, John Bel Edwards. « Cela mérite plus d'attention et nous allons devoir y creuser pour voir ce que nous pouvons faire pour ralentir cela. »

Les villes du Midwest, notamment Detroit, Chicago et Milwaukee, signalent également un déséquilibre croissant.

Detroit, qui est presque noir à 80%, présente les cas de coronavirus les plus concentrés de l'État du Michigan. Le taux de mortalité dans la ville représente 40% de l'ensemble des décès dans l'État.À Chicago, qui est composée à 30% de Noirs, les Noirs américains représentent 70% de tous les cas de coronavirus dans la ville et plus de la moitié des décès de l'État. « Nous savons trop bien qu'il existe des disparités générales dans les résultats de santé qui jouent le long des lignes raciales et la même chose peut être vraie pour ce virus », a déclaré Ngozi Esike, directeur du département de la santé publique de l'Illinois.

Les Afro-Américains sont confrontés à un risque plus élevé d'exposition au virus, principalement en raison de leur concentration dans les zones urbaines et du travail dans les industries essentielles. Selon l'Economic Policy Institute, seulement 20% des travailleurs noirs ont déclaré avoir le droit de travailler à domicile, contre environ 30% de leurs homologues blancs.

Le virus a tué un grand nombre d'hommes noirs âgés à cause de cela, bien qu'il y ait également eu des épidémies chez les femmes et les jeunes afro-américains dans le sud.

Pendant ce temps, les experts soulignent également des recherches initiales montrant une prévalence élevée de Covid-19 chez les personnes souffrant d'obésité, d'hypertension artérielle et de diabète – des facteurs de risque plus courants chez les Noirs américains. Le virus est connu pour peser plus durement sur ceux qui ont des problèmes de santé sous-jacents, et de nombreux hôpitaux ne testent que ceux admis en soins intensifs.Les critiques notent que ces risques sont considérablement exacerbés par les inégalités raciales dans les soins de santé, y compris les fermetures d'établissements et les plafonds des régimes publics d'assurance maladie comme Medicaid et Medicare. Les Afro-Américains sont deux fois plus susceptibles de manquer d'assurance maladie par rapport à leurs homologues blancs, et plus susceptibles de vivre dans des zones médicalement mal desservies, où les soins primaires sont rares ou coûteux.

Selon le Journal of General Internal Medicine, les préjugés raciaux inconscients peuvent également contribuer à des résultats de santé inégaux, en particulier lorsque les professionnels de la santé n'ont pas l'expérience de la culture de la communauté qu'ils desservent. La Century Foundation a constaté que les prestataires de soins de santé situés dans des quartiers majoritairement afro-américains ou Latinx ont tendance à fournir des soins de moindre qualité.

Le gouverneur JB Pritkzer de l’Illinois a reconnu le rôle du racisme dans la réponse de l’État à l’épidémie, mais il l’a qualifié de « problème beaucoup plus large » qui ne sera pas résolu en quelques semaines. « Il est difficile de compenser des décennies, voire des siècles, d'inégalité dans l'application des soins de santé aux personnes de couleur », a-t-il déclaré.

Et bien que le virus ne fasse pas de discrimination, le Dr Uché Blackstock, praticien et PDG d'Advancing Health Equity, un groupe de défense des soins de santé, a déclaré que les réponses du gouvernement le pouvaient.

Elle a noté que lorsque le virus s'est propagé pour la première fois, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont initialement publié des directives de dépistage qui accordaient la priorité à ceux qui avaient voyagé à l'étranger. Cela signifiait que les patients majoritairement noirs de Blackstock dans les quartiers à faible revenu de Brooklyn et du Queens n'étaient pas testés aussi rapidement que ses clients blancs plus aisés de Manhattan qui avaient les moyens de voyager.

« Ce que nous savons maintenant, c'est que Covid-19 circulait dans nos communautés depuis bien plus longtemps que nous ne le pensions », a-t-elle déclaré.

Dans le Wisconsin, plus de la moitié des 86 décès confirmés de l’État se trouvent dans la ville de Milwaukee. Les tests limités et la lenteur de la sensibilisation du public ont fait en sorte que le nombre de cas dans la ville est passé de un à plus de 350 en moins de deux semaines. Les responsables de la santé ont déclaré que le virus avait probablement été introduit dans la ville après que son premier résident infecté ait été en contact avec quelqu'un d'une banlieue blanche aisée à proximité.

Un homme portant un masque facial passe devant la caserne des pompiers de Franklin Square à Washington DC Drew Angerer

Le représentant de l'État, David Bowen, qui est noir, a été le premier législateur du Wisconsin à recevoir un diagnostic de virus. Il a déclaré au Guardian qu'il avait été confirmé par la suite qu'il avait transmis le virus à trois autres personnes. Une seule personne a pu se faire tester.

« Lorsque les communautés blanches tombent malades, nous, dans la communauté noire, sommes menacés de mourir de la même maladie, le manque de soins de santé nous laissant souvent diagnostiquer », a-t-il déclaré.

Selon les directives du CDC, chaque État est légalement tenu de suivre les données sur les tests et le traitement par race, comme cela a été fait lors d'autres épidémies. Jusqu'à présent, moins d'une douzaine de personnes ont publié ces données.

La semaine dernière, les démocrates du Congrès, y compris la sénatrice Elizabeth Warren et la députée Ayanna Pressley, toutes deux du Massachusetts, ont envoyé une lettre demandant au CDC de fournir des données raciales. Sans données démographiques, les responsables de la santé et les législateurs ne seraient pas en mesure de remédier aux inégalités dans les résultats et les tests de santé qui pourraient apparaître, selon la lettre.

Le Comité des avocats pour les droits civils a également appelé le CDC à ne pas inclure ces ruptures raciales. « Il s'agit d'une crise pas comme les autres et les fonctionnaires de nos États et des gouvernements fédéraux jouent un rôle important ici pour assurer la transparence », a déclaré Kristen Clarke, présidente du comité et directrice exécutive.

Le comité a envoyé des lettres exhortant les services de santé de l'État, ainsi que Washington DC, à divulguer leurs numéros. Lundi, le maire de Washington Muriel Bowser a publié pour la première fois le nombre de coronavirus par race: sur les 24 décès du district, 14 étaient des patients noirs. Après avoir perdu son statut de majorité noire en 2011, Washington DC est désormais 45,5% afro-américain.

Bowser a rejeté les questions sur les disparités raciales, affirmant que « tous les décès sont une préoccupation ». Mais pour de nombreuses communautés noires, la menace d'être infecté par Covid-19 est proportionnelle à leur peur. Selon Pew, 46% des Noirs américains considéraient le coronavirus comme une menace pour leur santé, soit plus du double de leurs homologues blancs.

« Nous savons que les Noirs américains sont particulièrement vulnérables. Il s'agit d'un problème de justice sociale, économique et raciale « , a déclaré Clarke. « La façon dont une communauté est traitée a une incidence sur toutes les communautés du pays. »