Nulle part dans le Michigan la prévalence du coronavirus n'a été aussi répandue que dans la population carcérale.

Les prisons du Michigan sont proches de l'immunité collective , mais la variante du coronavirus constitue une nouvelle menace

Le département correctionnel du Michigan (MDOC) a réagi aux épidémies rampantes avec des tests de masse en cours qui révèlent des taux d'infection proches de ce que les professionnels de la santé appellent l'immunité collective, le niveau d'immunité qui doit exister avant qu'un virus n'ait pas d'hôtes disponibles et puisse mourir.

L'immunité collective, cependant, n'a jamais été l'objectif.

Douze des établissements pénitentiaires du Michigan signalent un taux d’infection de 75% depuis le début des tests. Sept de ces établissements rapportent que 80% des prisonniers testés ont contracté le virus. Un total de 25 039 prisonniers parmi 40 603 testés depuis le début de la pandémie avaient été testés positifs au 17 février, soit près de 62%.

À titre de comparaison, le Michigan a enregistré près de 24 000 cas dans des établissements de soins de longue durée et pour personnes âgées, l'autre segment de la population qui a été touché de manière disproportionnée par le virus.

Les taux d’infection du personnel pénitentiaire sont plus faibles - environ 27% du personnel ont été testés positifs parmi environ 13 000 employés - mais restent beaucoup plus élevés que les près de 6% des résidents du Michigan qui ont été testés positifs.

Quatre agents correctionnels et 138 prisonniers sont décédés après avoir contracté le COVID-19.

Les prisonniers disent à MLive et affirment dans les poursuites judiciaires que la réponse rapide des responsables de la prison a été lente et inadéquate. Les tests étaient limités, les équipements de protection individuelle manquaient, la distanciation sociale difficile ou impossible et non appliquée, la mise en quarantaine non organisée. Les détenus eux-mêmes ont également contribué aux éclosions en dissimulant les symptômes aux agents afin d'éviter d'être déplacés et séparés de leurs effets personnels ou équipements comme les téléphones et les systèmes de messagerie.

Les responsables de la santé ont évité l'idée de rechercher l'immunité naturelle du troupeau au motif que cela submergerait les hôpitaux et entraînerait des décès inutiles.

Les critiques de la gestion du coronavirus par le MDOC - du moins au début - disent que c'est ce qui s'est passé derrière les murs de la prison.

Limites étroites

Le manque d'espace dans les installations actuelles est de loin le principal facteur de flambées, selon l'avocat Daniel Manville, un ancien prisonnier qui a poursuivi les responsables de la prison au nom de détenus et dirige la clinique des droits civils du Michigan State University's College of Law.

Il désigne des maisons superposées dans des granges à poteaux, des gymnases convertis en dortoirs et des cellules conçues pour les détenus célibataires qui en abritent maintenant deux.

"Donc, ce que le MDOC fait beaucoup, c'est qu'ils mettent ensemble des personnes négatives et positives", a déclaré Manville, qui a purgé plus de trois ans de prison pour une condamnation pour homicide involontaire coupable dans les années 1970 après avoir accidentellement tué un homme avec du chloroforme lors d'un vol. "Et ce qui se passe, c'est que les négatifs deviennent tous positifs."

En rapport: L'immunité collective est insaisissable

L'infection crée des anticorps pour lutter contre le coronavirus - bien qu'il n'y ait pas de détermination scientifique de la durée de l'immunité - et l'État vaccine les prisonniers du Michigan à un rythme conforme au déploiement de la vaccination publique, ce qui signifie que l'immunité du troupeau est à portée de main.

"Lorsque la majeure partie de la population est immunisée contre une maladie infectieuse, cela fournit une protection indirecte à ceux qui ne sont pas immunisés contre la maladie", selon la Bloomberg School of Public Health de l'Université John Hopkins. "Par exemple, si 80% de la population est immunisée contre un virus, quatre personnes sur cinq qui rencontrent une personne atteinte de la maladie ne tomberont pas malades (et ne propageront plus la maladie).

"De cette manière, la propagation des maladies infectieuses est maîtrisée. Selon le degré de contagion d'une infection, 50 à 90% de la population ont généralement besoin d'immunité pour obtenir l'immunité collective. "

Le porte-parole du MDOC, Chris Gautz, a déclaré que le système carcéral modifiait constamment ses politiques pour contrer le virus agressif.

"La plupart des prisonniers sont testés chaque semaine et ce depuis l'automne dernier", a-t-il déclaré. "Nous avons (effectué) plus d'un demi-million de tests de prisonnier au total."

Le MDOC rapporte environ 900 cas de coronavirus actifs, une forte baisse par rapport aux pics à l'automne qui ont atteint 4000.

Les détenus doivent également être testés lorsqu'ils quittent un établissement pour des rendez-vous hors site.

Vaccins

L’administration du gouverneur du Michigan, Gretchen Whitmer, s’est fixé un objectif ambitieux de vacciner 70% de la population, mais les craintes liées aux vaccins peuvent rendre cet objectif inatteignable, du moins à court terme. Peu de temps après le déploiement des vaccins auprès des bénéficiaires les plus prioritaires, le ministère de la Santé et des Services sociaux du Michigan a annoncé que près de 57% des 90 000 employés éligibles des foyers de soins avaient refusé de se faire vacciner.

En rapport: 57% du personnel des foyers de soins du Michigan, les résidents refusent jusqu'à présent le vaccin COVID-19

Le MDOC avait administré 4 199 vaccins aux détenus au 11 février, ce qui représente près de 10% de la population carcérale.

L'immunité collective signifie que les cas diminueront avec la probabilité de futures flambées, mais les responsables de la prison font maintenant face à une nouvelle menace.

Cette semaine, le MDOC a annoncé avoir découvert 90 cas de la variante COVID-19 B.1.1.7 au centre correctionnel de Bellamy Creek en Ionie. On pense que la nouvelle variante est 50% plus contagieuse que la souche dominante actuelle de COVID-19. Parce que la variante se propage plus facilement d'une personne à l'autre, cela signifie que pour un cas donné, elle infectera probablement plus de personnes et entraînera une plus grande propagation, ont déclaré des responsables de l'État.

Un manque de connaissances sur l'évolution du coronavirus et son comportement rend difficile pour les chercheurs de déterminer, même grossièrement, quel pourcentage de la population doit être immunisé pour l'écraser.

"Les modèles de vaccination et de contact sont regroupés dans certaines des mêmes dimensions - âge, éducation, géographie - donc dans la population générale, il peut sembler que vous ayez atteint l'immunité collective au niveau de l'État ou du comté, mais il y aura des communautés qui pas encore et ils sont sensibles aux épidémies ", a déclaré Ryan Malosh, un épidémiologiste de l'Université du Michigan.

Il en va de même pour une population carcérale diversifiée hébergée dans de nombreux types de cellules avec des contacts publics variables.

"Dans une population carcérale, je ne m'attendrais pas à ce que le regroupement se produise dans la même mesure, donc atteindre un seuil d'immunité de troupeau est probablement un peu moins compliqué", a déclaré Malosh. "Je pense que nous avons commencé à voir des cas descendre dans les maisons de retraite à la suite d’une vaccination généralisée. J'espère que nous verrons une analyse plus détaillée de ces tendances dans les semaines à venir, qui nous éclairera davantage sur la manière dont la vaccination peut nous aider à atteindre l'immunité collective dans les communautés.

Les chercheurs déterminent le seuil d'immunité du troupeau en utilisant ce que Malosh décrit comme une formule simple. Cependant, brancher les variables nécessaires pour résoudre cette formule s'avère plus délicat.

"Le défi pour COVID est que les estimations (de contagiosité) ont changé à mesure que nous en apprenons plus", a-t-il déclaré. "Au début, nous n'avions pas la capacité de tester pour obtenir une image claire ... Maintenant, avec l'émergence de variantes qui pourraient être jusqu'à 50% plus transmissibles, le poteau de but a de nouveau changé. Nous étudions des maladies comme la rougeole, la polio et la grippe depuis 50 ans ou plus, donc nous en savons plus sur leur transmissibilité. "

Le contrôle du virus ne se résume pas à l’immunité collective, selon Jon Zelner, un collègue de Malosh, professeur adjoint d’épidémiologie à l’Université du Michigan.

"Je pense que tout comme dans la population en général, la réponse au contrôle de la transmission dans ces contextes est un mélange de tests (c'est-à-dire à l'admission), de surveillance complète des cas dans les établissements et de vaccination", a-t-il déclaré. "Puisque nous ne savons pas combien de temps dure l'immunité naturelle et d'origine vaccinale contre le SRAS-CoV-2, il s'agira probablement d'un processus de gestion continue."

MDOC réagit

Peu de temps après l'arrivée de la pandémie dans le Michigan, les responsables du MDOC ont réduit l'accès du public aux installations, mais n'ont pas pris suffisamment de mesures pour éloigner et mettre en quarantaine les détenus potentiellement infectés, selon plusieurs poursuites intentées contre des responsables de la prison au cours de l'année écoulée.

Les responsables du MDOC disent qu'ils isolent maintenant les détenus présentant des symptômes de coronavirus ou ceux dont le test est positif de la population générale, ainsi que toute personne qui est en contact étroit avec un détenu positif depuis 14 jours, mais Manville affirme, sur la base de ses conversations avec les détenus, le mode d'isolement est souvent inefficace et illogique.

Il pointe du doigt des prisons comme l'établissement correctionnel de Parnall près de Jackson, où des lits superposés sont situés dans des granges de la longueur d'un terrain de football séparées en unités par des murs de séparation sans plafond.

"Vous avez des détenus positifs dans la cellule 1 et des détenus négatifs dans la cellule 2, donc cela n’a pas de sens", a-t-il dit. "L'autre gros problème dans notre procès: nous voulions que les gardiens soient testés. Vous avez arrêté les visites, donc les détenus n’ont de contact qu’avec des gardiens et vous avez ces flambées massives. "

Gautz, le porte-parole du MDOC, a déclaré qu'il y avait maintenant une prison désignée dans le comté de Macomb où les détenus dont le test était positif sont transférés, mais "presque tous les établissements ont connu un certain niveau d'épidémie où il y en a eu tellement qu'il n'était pas sage de déplacer plus de 100 prisonniers vers un autre site "

Dans ces cas, Gautz a déclaré que les installations établissent une "unité COVID positive" pour séparer les prisonniers.

Le MDOC a également pris des mesures pour réduire la propagation des agents correctionnels. Selon Byron Osborn, président du syndicat Michigan Corrections Organization, il a signalé 3 567 cas positifs impliquant du personnel et nécessite désormais des tests sur place si une prison a des cas actifs au cours des 14 derniers jours.

"Ensuite, tous les employés sont soumis à des tests obligatoires hebdomadaires jusqu'à 14 jours sans autre cas actif", a-t-il déclaré. "Une prison, Bellamy Creek Correctional, est maintenant soumise à des tests quotidiens obligatoires en raison de la détection du virus (COVID-19 B.1.1.7)."

Gautz a déclaré que l'épidémie de Bellamy représente actuellement environ un tiers des cas actifs.

"Ce que nous avons vu à travers les tests quotidiens, c'est que nos stratégies ont vraiment commencé à réduire cela", a-t-il déclaré. "De toute évidence, nous sommes dans un environnement collectif, et vous ajoutez une souche encore plus contagieuse de ce virus pour voir les chiffres continuer à baisser chaque jour est un signe positif."

Bien que les agents correctionnels se déplacent traditionnellement d’un établissement à l’autre, ils sont désormais confinés dans un établissement en cas d’éclosion.

Les membres du personnel sont vaccinés par les services de santé locaux et les cliniques axées sur les prisons, mais il n'y a aucune obligation pour les employés d'accepter le vaccin ou de signaler le cas.

'Mur contre mur'

Plus tôt ce mois-ci, un groupe de 13 détenus du centre correctionnel de Lakeland a poursuivi Whitmer, la directrice du MDOC, Heidi Washington, le directeur de la prison et d'autres responsables pour 1 million de dollars chacun et demandent à un juge fédéral d'intervenir et de s'assurer que les directives de mise à distance sociale et de quarantaine de 6 pieds sont suivies. Ils ont déposé le procès pro se, c'est-à-dire sans l'assistance d'un avocat.

Le procès affirme qu'au début de l'épidémie, des prisonniers qui n'avaient pas été testés positifs pour le coronavirus, mais qui auraient pu être logés avec un autre détenu qui avait, étaient déplacés et logés près d'autres détenus positifs.

Après s'être plaints de la politique, les détenus affirment avoir subi des représailles, notamment avoir été privés d'accès aux programmes universitaires et "licenciés" de leur emploi en prison.

"Avec l'indifférence délibérée de l'administration, les détenus potentiellement infectés (ont été autorisés) à parcourir un tout autre côté du complexe" et "les détenus ont commencé à présenter des symptômes", indique le procès. "Horrible pour nous, car l’établissement correctionnel de Lakeland est l’établissement gériatrique du MDOC, qui accueille des personnes âgées, malades et âgées."

Le nombre de morts parmi les détenus au centre correctionnel de Lakeland est de 24, le plus élevé parmi les prisons d'État.

Le procès affirme que les administrateurs de la prison ont continué à emballer les détenus "mur à mur" pour les repas et les rassemblements religieux et ont permis aux agents correctionnels présentant des symptômes visibles de continuer à travailler.

"Au jour de ce dépôt, le directeur Washington et le gouverneur Whitmer n'ont pas encore réduit le risque de propagation en séparant les détenus pour se conformer aux directives de distanciation sociale du CDC à six fils, laissant les prisonniers (dormir) tête à tête. à côté ", prétend le procès.

Gautz a déclaré que des politiques sont en place pour permettre la distanciation sociale. Parmi ces efforts: au lieu de permettre à quatre détenus de manger à une seule table de cafétéria, il est désormais limité à deux et le temps de récréation dans la cour est séparé par unité.

Manville ne pense pas que les prisonniers qui ont intenté le procès par eux-mêmes sont susceptibles de l'emporter devant le tribunal, mais estime que le procès est précieux pour informer le public de ce que vivent les détenus.

"Leur poursuite sera rejetée", a-t-il dit, citant une décision antérieure d'une cour d'appel supérieure selon laquelle les prisons ne doivent agir que "raisonnablement" pour protéger les détenus.

C'est un seuil assez bas, a déclaré Manville, et la principale raison pour laquelle il a accepté d'abandonner une poursuite similaire déposée au nom d'autres détenus en octobre.

Manville pense que la coordination pénitentiaire fait encore défaut en ce qui concerne la limitation des risques. Il a dit avoir parlé avec des détenus qui ont été transférés des semaines après leurs tests les plus récents, ce qui, selon lui, augmente les chances de nouvelles épidémies.

"Je pense que beaucoup d’échecs sont dus au fait qu’ils sont prisonniers", a déclaré Manville. "Beaucoup de gens pensent qu'ils ne méritent pas grand-chose."

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