Les étudiants utilisent des crayons d’un pouce de long délivrés par la prison. Ils s’assoient pour écrire, comme ils le font toujours, mais maintenant, il s’agit de la façon dont les gens du pays meurent derrière les barreaux. Ils essaient d’imaginer ce que le monde extérieur pense d’eux.

Au fur et à mesure que le monde expire, l’épuisement malade nous submerge.Nous respirons dans l’air contaminé alors que nous passons du bois, nous débattons, toussons et nous regardons avec des yeux de jugement dégoûtants.C’est notre zone chaude, ici, en ce moment. Mais qui s’en soucie quand le jetable meurt ?

Des prisonniers écrivent sur COVID-19 : Qui se soucie de la mort du jetable ?

Lorsque vous vivez dans une cellule, votre compagnon de cellule est à portée d’éternuements. La toux ricoche sur les murs de ciment. Tout le monde est vulnérable à l’infection par le coronavirus, et dans les prisons, c’est particulièrement vrai, car en plus des quartiers proches, un nombre élevé de détenus ont des conditions médicales sous-jacentes.

Cette vulnérabilité s’est rapidement transformée en infection: au Colorado, plus de 200 détenus ont été testés positifs au Sterling Correctional Facility. La semaine dernière, un détenu de l’État qui présentait des symptômes de COVID-19 est décédé. Dans tout le pays, au 29 avril, au moins 14 513 personnes en prison étaient séropositives, soit une augmentation de plus de 50% par rapport à la semaine précédente, selon le Marshall Project.

Certains prisonniers, confrontés à la pandémie mais impuissants à faire quoi que ce soit, écrivent sur leurs propres expériences et interrogent les personnes qui les entourent, dans le cadre du programme Prison College de l’Adams State University.

« J’ai vraiment peur de pouvoir mourir n’importe quel jour », a déclaré un détenu californien à un autre détenu dans le cadre d’une affectation à un cours d’État d’Adams, ajoutant que « la peur parmi les détenus n’est pas largement connue, mais elle est réelle et palpable ».

Les écrits de cette histoire ont été fournis par Adams State University et les instructeurs du programme, Carol Guerrero-Murphy et Kathy Park Woolbert, qui vivent dans le Colorado. Les prisonniers vivent à travers le pays et nous n’utilisons pas leurs noms pour protéger leur vie privée.

Pendant la pandémie de COVID-19, à travers le pays, les programmes d’éducation pénitentiaire ont été en grande partie fermés.

C’est parce que beaucoup sont sur place. Mais Guerrero-Murphy de Superior, au Colorado, continue d’enseigner l’écriture aux étudiants inscrits au programme Adams State. Elle le fait par correspondance. Certaines prisons ont des programmes d’enseignement supérieur sur place qui leur sont affiliés, mais pour les prisons qui ne le font pas, Adams State est l’un des seuls programmes d’éducation pénitentiaire à l’échelle nationale qui offre des cours par courrier.

À partir du début de mars, Guerrero-Murphy et Park Woolbert d’Alamosa ont commencé à voir des morceaux d’écriture sur le coronavirus de leurs étudiants incarcérés qui sont en lock-out en raison de la pandémie. Un étudiant incarcéré du Tennessee écrit:

Je crains que Covid-19 ne balaie cette prison. J’habite à proximité de sept autres gars et le pod entier est ouvert. Le système pénitentiaire a suspendu les visites dans tout l’État, mais nous sommes toujours à la merci du personnel du monde libre qui travaille ici. Le personnel et les détenus n’entrent généralement pas dans cette proximité, mais c’est un petit réconfort pour un virus qui peut se propager par de simples conversations, même par des personnes asymptomatiques.

Guerrero-Murphy dit au milieu de toute cette incertitude: « Les descriptions de ces étudiants de l’accroissement de l’emprisonnement, de la confusion et de la pression qui les entourent, écrites alors qu’ils luttent pour répondre aux exigences d’un cours académique dans une infrastructure d’éducation carcérale en ruine, révèlent comment faire partie de un programme d’éducation en prison est vraiment une lumière dans un monde souvent sombre pour eux.  » Elle poursuit: « tout comme leur motivation et leur dévouement à leurs cours sont une lumière pour moi dans un monde souvent sombre. Comme toujours, j’apprends de mes élèves.  »

Les cours dispensés par Guerrero-Murphy et Park Woolbert ont inclus l’écriture de fiction, les fondements de la littérature, la poésie, la recherche argumentative, l’écriture créative et les mémoires de la prison. Les instructeurs croient que l’écriture permet l’autoréflexion, la guérison et, finalement, une façon de commencer à accepter les crimes qu’ils ont commis. Une étude importante a montré que les détenus qui participent à des programmes éducatifs sont 43% moins susceptibles de récidiver, et ceux qui ont participé à des programmes professionnels avaient 28% plus de chances d’obtenir un emploi que ceux qui ne l’ont pas fait. Si les surveillants ne sont pas autorisés à entrer dans les installations, un membre du personnel du Département des services correctionnels peut surveiller. Si ce n’est pas possible, les instructeurs peuvent proposer une autre affectation pour remplacer les examens. « Si un instructeur n’est pas en mesure de fournir une autre affectation, nous accorderons une prolongation jusqu’à la levée du verrouillage », a déclaré Martinez.

Au cours des prochains mois, les détenus continueront d’être exposés à un risque d’infection extrême avec peu de moyens de se protéger. Mais les détenus du programme d’éducation carcérale de l’Adams State University continueront de façonner et de remodeler minutieusement leur écriture, chaque nouveau projet nécessitant un nouveau tampon.

Le détenu californien qui écrit si le surpeuplement pendant une pandémie viole le huitième amendement écrit également que garder les prisonniers enfermés dans des quartiers étroits a coûté la vie, et continue:

« Aucun prisonnier ne devrait avoir à payer ce prix moralement ou légalement … Peu importe ce que les gens pensent des prisonniers, n’oublions pas qu’ils sont des êtres humains. La plupart réintégreront la société un jour et seront voisins et collègues de travail. « 

Note de l’éditeur: Cette histoire a été corrigée pour clarifier que les écrits de cette histoire ont été fournis par Adams State University et les instructeurs du programme conformément aux lois sur la confidentialité.