• Je suis allé au Brown's Hotel, le plus ancien et l'un des hôtels les plus chics de Londres, pour le thé de l'après-midi.
  • La reine Victoria, Theodore Roosevelt et Agatha Christie faisaient partie des grands noms qui ont dîné ici.
  • Le thé de l'après-midi a subi quelques changements après COVID. Voici comment il est servi différemment.

Le Brown's Hotel est le premier et le plus ancien hôtel de Londres qui a accueilli de nombreux membres de la famille royale, des politiciens et des célébrités au fil des ans.

À l'extérieur de l'hôtel Brown's Brown's

Le Brown's Hotel, qui a été construit pour la première fois en 1837, est le plus ancien hôtel de Londres, ayant survécu à deux guerres mondiales et maintenant COVID-19.

J'ai pris le thé de l'après-midi le plus chic dans le plus vieil hôtel de Londres. Voici à quoi cela ressemblait et comment la tradition très anglaise a changé après COVID

L'hôtel dispose de 33 suites de luxe, 82 chambres d'hôtel, un restaurant, un bar, un spa, un gymnase et un salon où le thé de l'après-midi est servi.

Comparé à d'autres hôtels londoniens qui proposent le thé de l'après-midi, notamment The Ritz et The Savoy, Brown's est plus décontracté. directeur du thé de l'hôtel.

La conception des chambres chez Brown's a à peine changé depuis près de 200 ans

Le salon de l'hôtel Brown's Hotel Brown's Hotel

Les chambres n'ont pratiquement pas changé depuis la construction de l'hôtel en 1837, a déclaré Kurowski.

Le salon pour le thé de l'après-midi avait des boiseries sur les murs, des fauteuils et des canapés confortables, et des antiquités et des œuvres d'art parsemées autour de la cheminée et du rebord de la fenêtre.

Un pianiste a joué un majestueux piano à queue noir dans la salle de dessin, interprétant une gamme de chansons de "Lean On Me" de Bill Withers à "River Flows In You" de Yiruma.

Je me suis assis dans le siège d'Agatha Christie où elle avait l'habitude de prendre le thé de l'après-midi chez Brown's

La reine Victoria, la reine Elizabeth, le prince Charles et la princesse Diana font partie des membres de la famille royale qui ont visité Brown's.

Des dirigeants tels que Theodore Roosevelt, Winston Churchill et Napoléon III ont également apprécié les délices que l'hôtel avait à offrir.

Agatha Christie a passé son temps assise dans le fauteuil sur lequel je suis représenté ci-dessus, à écrire des romans et à savourer ses sandwichs au poulet de couronnement préférés.

L'histoire continue

Brown's pense que le Drawing Room a été l'inspiration pour "At Bertram's Hotel" de Christie's.

Mais c'est la duchesse de Bedford, dame d'honneur de la reine Victoria, qui a lancé la tradition du thé de l'après-midi. Au début du XIXe siècle, les gens ne prenaient que deux repas par jour ; un au petit déjeuner et un à 20h le soir.

La duchesse a commencé à demander un repas léger et une théière au cours de l'après-midi. Peu de temps après, la pratique du thé de l'après-midi est devenue digne d'une reine.

La majorité des invités de Brown viennent des États-Unis

Réception principale chez Brown's Kate Duffy

La plus grande clientèle de Brown's Hotel vient des États-Unis. De nombreux Américains qui s'arrêtent à l'hôtel choisissent de goûter au thé de l'après-midi typiquement britannique au moins une fois au cours de leur séjour, a déclaré le responsable du thé, Kurowski.

Cela signifie que l'hôtel a perdu la plupart de ses clients pendant la pandémie.

Il a fermé dans chacune des trois fermetures d'Angleterre et a pu rouvrir ses portes le 17 mai lorsque les hôtels du pays ont été autorisés à rouvrir.

Bien que Brown's constate une augmentation du nombre d'invités, Kurowski a déclaré que le personnel attend avec impatience le début des voyages internationaux complets et l'assouplissement des restrictions COVID-19, encourageant davantage de personnes à se rendre au Royaume-Uni.

Brown's a dû changer son mode de fonctionnement et a introduit de nouvelles innovations pour garder l'hôtel à l'abri du COVID

QR code à scanner pour le menu Kate Duffy

Comme de nombreux restaurants et hôtels, Brown's a dû s'adapter à un mode de travail plus hygiénique et plus sûr contre le COVID.

Les morceaux de sucre dans un petit bol sur la table sont maintenant emballés individuellement dans du plastique, il n'y a donc aucune chance que quelqu'un touche votre sucre avant de le mettre dans votre tasse de thé.

Une petite carte avec un code QR vous relie au menu lorsque vous le scannez avec votre smartphone, remplaçant le menu ordinaire tel que nous le connaissons. La reine Victoria a dû se retourner dans sa tombe.

C'est le menu que Brown's a offert à ses invités avant la pandémie

Menu de Brown Kate Duffy

Après avoir marché sur les traces de personnages historiques célèbres dans un salon anglais traditionnel, il est étrange de rencontrer une fonctionnalité technologique moderne comme un code QR.

Le menu vous emmène à travers l'histoire de l'hôtel et du thé de l'après-midi avant de répertorier tous les thés, la nourriture et le champagne. Brown's propose également un menu végétalien complet et un menu pour enfants qui propose une gamme de tisanes au choix.

Le serveur m'a donné une petite bouteille de désinfectant pour les mains quand je me suis assis à table

Désinfectant pour les mains remis à chaque table Kate Duffy

Les autres mesures de sécurité du Brown's incluent la désinfection des chambres et des mains des clients.

Comme dans tous les établissements hôteliers du Royaume-Uni à l'heure actuelle, les masques faciaux sont obligatoires pour le personnel et les clients, jusqu'à ce qu'ils soient assis. On m'a remis une petite bouteille de spray désinfectant pour les mains contenant du romarin et de la lavande qui, contrairement à d'autres désinfectants pour les mains puissants, sentait divin.

Kurowski a déclaré que le personnel de Brown devait porter des gants lorsque l'hôtel était ouvert entre les trois fermetures, mais maintenant c'est inutile. Ils sont également testés deux fois par semaine pour vérifier qu'ils sont négatifs pour COVID-19.

Il existe également un intervalle de 30 minutes entre chaque réservation de restaurant et de chambre d'hôtel, ce qui donne au personnel suffisamment de temps pour désinfecter la zone avant l'arrivée des prochains invités, a déclaré Kurowski.

Tout d'abord, on m'a servi du champagne Moët, du thé chaud et des sandwichs sur un présentoir à thé victorien

Mise en place de la table chez Brown's Kate Duffy

Après avoir fait tinter nos coupes de champagne Moët & Chandon, Kurowski a apporté deux assiettes de sandwichs sur un présentoir à thé victorien en argent.

Le thé était présenté dans trois pots traditionnels en argent : deux pour le thé lui-même et un pour le lait.

Auparavant, les scones étaient posés sur l'assiette vide au milieu du présentoir à thé, mais maintenant, Brown's garde les scones au chaud et les sert plus tard avec le reste des gâteaux, a déclaré Kurowski.

L'atmosphère était chaleureuse, calme et relaxante avec le tintement des touches du piano en arrière-plan.

Voici un gros plan des cinq sandwichs différents

Sandwichs au sommet de l'étage Kate Duffy

À partir de la gauche, la sélection comprenait du poulet de couronnement fumé, du bœuf avec de la mayonnaise au raifort, du concombre et du fromage à la crème, du saumon fumé et de l'aneth, et un cocktail de crevettes.

Chaque sandwich avait un type de pain différent et était fraîchement préparé dans les cuisines de Brown.

Le sandwich au poulet du couronnement était apparemment le sandwich de prédilection d'Agatha Christie, a déclaré Kurowski.

Brown's propose 25 sortes de thé différentes. Le premier thé que j'ai essayé s'appelait Afternoon Blend

Mélange de thé de l'après-midi Kate Duffy

Le mélange de l'après-midi, à base de thé Assam, a été servi avec les sandwichs. Ce type de thé, qui vient d'Inde, était rafraîchissant et complimentait la nourriture.

Un type de thé similaire au mélange Afternoon est le Darjeeling léger et revigorant, le préféré de la reine Victoria. Le premier choix de la reine Elizabeth était Earl Grey, selon Kurowski, tandis que Churchill préférait un thé Lapsang, a-t-il déclaré.

Après avoir fini les sandwichs, Kurowski m'a servi une tasse de thé Oolong. Originaire de Chine, ce thé riche de couleur brun foncé avait un goût doux et fumé.

Après les sandwichs, on m'a servi des gâteaux et des scones avec de la confiture et de la crème caillée

Installation du thé de l'après-midi chez Brown's Kate Duffy

Après une recharge de champagne, un autre stand de thé est arrivé, cette fois avec des friandises sucrées.

Cinq petits gâteaux de pâtisserie étaient posés sur l'assiette supérieure, quatre scones étaient sur la deuxième assiette et un pot de confiture et un autre de crème caillée étaient au fond.

Ne vous laissez pas berner par les petites portions - au deuxième scone, j'étais farci.

Il y avait cinq gâteaux différents au choix sur le niveau supérieur du présentoir à gâteaux

Sélection de gâteaux sur le présentoir à gâteaux Kate Duffy

Sur l'assiette du dessus, il y avait une tarte au chocolat et aux noisettes, un gâteau aux fraises, un cheesecake citron vert et noix de coco, une truffe au chocolat et à la banane, et un petit gâteau aux framboises.

Kurowski a recommandé de manger la tarte au chocolat et aux noisettes en dernier en raison de sa richesse.

La vraie question est : est-ce que la confiture va d'abord sur le scone, ou la crème caillée ?

Les scones de Brown Kate Duffy

La tradition dit que la crème est d'abord étalée sur le scone et que la confiture va sur le dessus, selon Kurowski. La confiture d'abord, puis la crème, c'est la tradition de Cornouailles du sud-ouest de l'Angleterre, a-t-il déclaré.

Malgré le débat britannique sur la confiture de crème, Kurowski a déclaré avoir vu des invités manger leurs scones d'une manière étrange.

Certains ont mis du beurre, ainsi que de la crème et de la confiture sur le scone, tandis que d'autres ont pris les deux moitiés de scone ensemble comme un hamburger et les ont mangées.

Le troisième thé que j'ai essayé était un thé au jasmin chinois qui a changé de saveur après cinq minutes

Thé au jasmin de Chine Kate Duffy

Pendant que je grignotais les gâteaux, Kurowski m'a servi un troisième thé à essayer. Celui-ci s'appelait un thé au jasmin chinois, qui est classé comme un thé vert. Il avait un goût frais et floral mais après cinq minutes, la saveur est devenue amère en raison des changements chimiques dans le thé.

J'ai aussi goûté un thé vert Genmaicha du Japon qui avait un goût plus délicat.

Le dernier thé que j'ai essayé de terminer toute l'expérience était un thé à la vanille noire. C'était un thé plus riche et plus sucré qui était la fin parfaite d'un thé de l'après-midi typiquement britannique.

J'ai même pu ramener à la maison un goodie bag !

Bien que les sandwichs, gâteaux et scones paraissent petits, ils sont assez copieux ! Kurowski a gentiment emballé les gâteaux de pâtisserie restants pour que je puisse les déguster à la maison.