Malgré le tollé féroce des républicains et une forte protestation publique à l'extérieur de la Statehouse, la législature de l'État a adopté jeudi un plan qui mettrait fin à l'urgence de santé publique du New Jersey depuis 15 mois sur COVID-19 tout en permettant à l'administration du gouverneur Phil Murphy de conserver certains pouvoirs pour continuer à répondre à la pandémie en déclin au cours des huit prochains mois.

La proposition a été approuvée en grande partie selon les lignes des partis dans les deux chambres contrôlées par les démocrates – 21-16 au Sénat de l'État et 44-28 à l'Assemblée – un jour après l'introduction de la dernière version. Seuls deux démocrates ont voté non.

Prévoyez de mettre fin à l'urgence COVID de N.J. avec Murphy gardant certains pouvoirs malgré les protestations

Murphy, un démocrate qui a aidé à négocier le plan avec les dirigeants démocrates de l'Assemblée législative, a immédiatement annoncé qu'il signerait le projet de loi vendredi, ainsi qu'une ordonnance mettant officiellement fin à l'urgence de santé publique. Cela se produira exactement un an et trois mois après que l'État a signalé son premier test de coronavirus positif le 4 mars 2020.

"Les habitants du New Jersey ont prouvé leur résilience au cours des 15 derniers mois alors que notre État a combattu la pandémie de COVID-19", a déclaré Murphy dans une déclaration conjointe avec le président du Sénat de l'État Stephen Sweeney, D-Gloucester, et le président de l'Assemblée Craig Coughlin, D-Middlesex. "Aujourd'hui, nous faisons un pas important vers le rétablissement de la normalité dans notre État et dans la vie de ceux qui vivent dans le New Jersey."

Cela survient alors que le Garden State, un des premiers épicentres de la pandémie, voit le nombre de coronavirus continuer de chuter de façon spectaculaire tandis que de plus en plus de personnes se font vacciner. Les dirigeants ont déclaré qu'ils étaient "confiants que le moment était venu de prendre cette mesure", ajoutant que cela permettrait au New Jersey de "se rapprocher de la normale qu'à aucun moment depuis mars 2020".

Murphy a déjà considérablement assoupli les restrictions COVID-19 car les chiffres se sont améliorés ces derniers mois. Le mois dernier, il a levé le masque de l'État et les mandats de distanciation sociale dans la plupart des lieux publics et a supprimé les limites de distanciation sociale pour les entreprises. Vendredi, l'État éliminera toutes les limites de rassemblement à l'intérieur et rendra les masques facultatifs pour les personnes vaccinées dans les lieux de travail privés.

Ce projet de loi (A5820/S3866) mettrait fin à la plupart des quelque 140 décrets de Murphy sur la pandémie 30 jours après que la mesure devienne loi. Mais il maintiendrait 14 commandes en place jusqu'au 1er janvier. Murphy pourrait également révoquer ou modifier les commandes restantes avant cette date.

Les moratoires sur les expulsions et les fermetures de services publics font partie des ordonnances qui resteraient. Il en serait de même des règles actuelles sur les masques, qui sont toujours obligatoires dans les écoles et dans les transports en commun, conformément aux directives des Centers for Disease Control and Prevention fédéraux.

La mesure empêcherait Murphy d'installer des restrictions de masquage et de distanciation sociale qui vont au-delà des directives du CDC, à moins qu'il n'y ait une augmentation importante des chiffres COVID-19 de Garden State.

Cela donnerait également à son administration la possibilité de superviser les tests de coronavirus, les vaccinations et la collecte de données jusqu'au 11 janvier. Le gouverneur devrait ensuite obtenir l'approbation de l'Assemblée législative pour une prolongation de 90 jours.

Dans leur déclaration, Murphy, Sweeney et Coughlin ont déclaré que « la lutte contre ce virus n'est pas terminée », et cette législation garantit que l'administration du gouverneur « dispose des outils et de la flexibilité nécessaires pour poursuivre les efforts de vaccination et de test, assurer la protection des populations vulnérables et superviser et coordonner le système de soins de santé pour faire face à cette menace continue.

Mais les républicains se sont opposés avec véhémence au plan, arguant qu'il ne fait pas assez pour freiner le contrôle de Murphy et a été voté trop rapidement, sans audiences publiques.

De plus, des manifestants se sont rassemblés devant le Statehouse à Trenton pour s'opposer à la législation et appeler l'État à lever les mandats de masque à l'école. Leurs chants – qui comprenaient la répétition de «Murphy n'est pas notre roi» – pouvaient être entendus de l'intérieur des chambres du Sénat alors que les législateurs débattaient du projet de loi.

"Aujourd'hui, nous avons suspendu la démocratie", a déclaré le chef de la minorité de l'Assemblée, Jon Bramnick, R-Union. "Nous avons vu un grand rassemblement de personnes à l'extérieur qui n'avaient pas eu l'occasion d'être entendues."

Le membre de l'Assemblée Brian Bergen, R-Morris, a déclaré "ce dont nous avons été témoins au cours de l'année dernière est une aberration de la démocratie que nous sommes censés voir ici" et a fait valoir que cette mesure n'empêche pas Murphy ou un autre gouverneur d'être en mesure de rétablir un urgence de santé publique à tout moment.

"Maintenant, lorsque nous avons enfin la possibilité de régner sur le gouverneur, l'Assemblée législative dépose un projet de loi sans mordant", a-t-il déclaré. "Le projet de loi n'accomplit en fait rien."

La députée Nancy Munoz, R-Union, a déclaré que le public devrait avoir «au moins son mot à dire dans le processus», arguant qu'il n'y avait «aucune transparence» dans la façon dont la législation a été élaborée.

Le sénateur a ajouté Christopher "Kip" Bateman, R-Somerset: "Au cours des 15 derniers mois, j'ai l'impression d'avoir regardé à l'extérieur."

Mais les objections n'ont pas suffi à empêcher le projet de loi d'être adopté. Sweeney, le président du Sénat, a déclaré que Murphy avait besoin d'un certain contrôle car il ne devrait pas appartenir à l'Assemblée législative de superviser des choses comme les tests et les vaccinations.

"Au cours des 14 derniers mois, tout ce que j'ai entendu (.) c'est du silence ou des plaintes", a déclaré le sénateur Joseph Vitale, D-Middlesex, à propos des législateurs républicains. "Maintenant, tout d'un coup, parce que les choses s'améliorent, tous les paris sont ouverts."

"Je sais que c'est une année électorale et tout le monde est en colère", a ajouté Vitale.

Murphy et les 120 sièges de l'Assemblée législative sont tous deux sur le bulletin de vote cette année.

L'urgence de santé publique a donné à Murphy des pouvoirs unilatéraux étendus depuis mars 2020 pour lutter contre la pandémie, y compris la possibilité d'imposer des fermetures d'entreprises et des commandes de masques dans le New Jersey, qui abrite plus de 26 000 décès par coronavirus, le plus par habitant parmi les États américains. Les républicains et autres critiques se plaignent depuis longtemps que Murphy a exercé trop d'autorité sans contrôle législatif car il a levé les restrictions plus lentement que les autres États.

Un sondage de l'Université de Monmouth le mois dernier a révélé que 66% des adultes du New Jersey approuvaient la façon dont Murphy avait géré la pandémie, bien que des majorités aient également soutenu ses récentes décisions d'assouplir les restrictions.

Murphy et les principaux démocrates ont annoncé le mois dernier qu'ils avaient conclu un accord pour mettre fin à l'urgence alors que l'épidémie de l'État s'améliorait. L'accord : Murphy cesserait de prolonger l'urgence – comme il l'a fait chaque mois de la pandémie – si les législateurs adoptaient un plan lui permettant de conserver des «outils» pour continuer à répondre à la crise et à déployer des vaccins.

Coughlin a brusquement annulé un vote le 20 mai après que les législateurs républicains et démocrates ont déclaré que la mesure était trop douce. La version du projet de loi qui a été adoptée jeudi apporte une poignée de changements.

Dans l'un, le gouverneur ne pouvait pas rendre les règles de masque ou de distanciation sociale de l'État « plus restrictives » que les recommandations des Centers for Disease Control and Prevention fédéraux à moins qu'il n'y ait une « augmentation substantielle » du nombre de COVID-19 du New Jersey. Cela inclut les augmentations des hospitalisations et la positivité ponctuelle, et si les taux de transmission à l'échelle de l'État dépassent la barre critique de 1. Le taux de transmission le plus récent de l'État est de 0,73.

Ce changement est intervenu après que Murphy a fait face à la réaction des républicains lorsqu'il a maintenu le mandat de masque d'intérieur du New Jersey pendant des jours après que le CDC a déclaré que les personnes entièrement vaccinées n'avaient plus besoin de porter de couvre-visage dans la plupart des lieux publics. Il a depuis levé le mandat dans la plupart des cas.

De plus, le délai de sept jours accordé aux fonctionnaires pour répondre aux demandes de documents publics serait rétabli – mais pas pour les documents liés à COVID-19.

notamment en ce qui concerne le virus.

Les républicains ont déclaré jeudi que le rétablissement de la date limite pour certains enregistrements n'était pas suffisant.

"C'est un gouvernement opaque", a déclaré Munoz.

En outre, une disposition controversée protégeant les prestataires de soins de santé, y compris les établissements de soins de longue durée, des résidents pouvant engager des poursuites civiles et pénales prendrait fin le 1er septembre plutôt que le 1er janvier. être blindé. Les critiques ont fait valoir que la disposition protégeait le secteur des soins de santé par rapport aux citoyens.

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Les 14 ordonnances Murphy restantes resteraient jusqu'au 1er janvier, bien que le gouverneur puisse les révoquer ou les modifier avant cela. Les principaux incluent :

  • Un moratoire sur les expulsions pendant la crise. (C'est une autre disposition qui a bouleversé les républicains, qui disent que le moratoire a nui aux propriétaires. Les partisans disent qu'il a aidé les personnes sans emploi à cause de la pandémie.)
  • Un moratoire sur les compagnies d'assurance résiliant les polices pour ceux qui ne paient pas
  • Un moratoire sur les coupures de services publics pour ceux qui ne paient pas
  • Repas en plein air élargi dans les restaurants
  • Une exigence que les établissements de santé fournissent à l'État des rapports de données quotidiens
  • Protocoles aux camps de jeunes d'été
  • Protéger les paiements de relance fédéraux de la saisie-arrêt des salaires

Si les législateurs n'avaient pas approuvé ce projet de loi, Murphy aurait été autorisé à continuer à prolonger l'urgence de santé publique tous les 30 jours.

Les deux démocrates à voter contre le projet de loi étaient la sénatrice Dawn Marie Addiego, D-Burlington, et le député Jamel Holley, D-Union.

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