La pression des pairs, et non la politique, peut avoir le plus d'importance lorsqu'il s'agit de se faire vacciner contre la COVID-19

Alors que le taux de vaccination contre le COVID-19 ralentit aux États-Unis – selon les Centers for Disease Control and Prevention, seulement environ 54% de la population éligible était entièrement vaccinée lundi matin – les États rouges sont à la traîne. Les taux de vaccination les plus bas se trouvent dans les États rouge foncé comme le Mississippi et l'Alabama, tandis que les États bleu foncé comme le Vermont et le Massachusetts ont eu beaucoup plus de succès dans la vaccination de leurs résidents.

Ce fossé qui se creuse entre les États rouges et bleus a ravivé les craintes que la politique ne sape sérieusement les efforts de vaccination du pays. Et pour cause : il y a une fracture nette et croissante dans les taux de vaccination dans les régions du pays à tendance républicaine et démocrate. Mais la focalisation singulière sur la politique ignore le rôle critique que joue la pression sociale dans la décision de se faire vacciner contre le COVID-19.

Pour commencer, les républicains sont tout simplement moins susceptibles d'avoir des amis qui ont été vaccinés. Dans une enquête menée en mai par le Survey Center de l'American Enterprise Institute sur la vie américaine, dont je suis le directeur, moins de la moitié des républicains (46 %) ont déclaré que la plupart ou tous leurs amis avaient reçu au moins une seule dose du vaccin. Pour les démocrates, pendant ce temps, la vaccination est la norme parmi leurs pairs. Les deux tiers ont déclaré que la plupart ou tous leurs amis avaient été au moins partiellement vaccinés.

De plus, les républicains étaient beaucoup moins susceptibles que les démocrates dans cette enquête d'avoir reçu des encouragements d'amis ou de membres de la famille à se faire vacciner (28 % contre 55 %, respectivement). En fait, un républicain sur trois a déclaré que des amis ou des membres de sa famille leur avaient conseillé de ne pas se faire vacciner ou qu'ils avaient reçu des messages mitigés sur l'importance de se faire vacciner.

Ce résultat est remarquable car si la partisanerie est un facteur qui influence nos comportements, la recherche en sciences sociales montre systématiquement que nos amis exercent une influence profonde – et souvent invisible – sur nous. Par exemple, si vous avez des amis qui fument ou sont obèses, vos chances de fumer ou d'être obèse augmentent considérablement.

C’est peut-être pour se faire vacciner contre le COVID-19.

Les Américains dont le cercle social immédiat était entièrement vacciné étaient beaucoup plus susceptibles que ceux ayant moins d'amis vaccinés d'avoir eux-mêmes reçu le vaccin selon l'étude du Survey Center on American Life. Et bien que l'on ait signalé des taux plus élevés d'hésitation à la vaccination dans l'ensemble, cela était également vrai chez les républicains. Quatre-vingt-treize pour cent des républicains dont les amis étaient au moins partiellement vaccinés avaient également été vaccinés. En revanche, seulement 19% des républicains avec peu ou pas d'amis partiellement vaccinés ont déclaré avoir reçu le jab.

Si vos amis sont vaccinés, vous l'êtes probablement aussi
Part des répondants qui sont au moins partiellement vaccinés par combien de leurs amis sont également au moins partiellement vaccinés, globalement et par parti

% de répondants vaccinés
Part des Amis vaccinés
Tout
Républicains
Démocrates
Tous
98%
93%
100%
La plupart d'entre eux
90
85
93
Environ la moitié
61
52
70
Juste quelques-uns ou aucun
27
19
35
Les répondants ont déclaré eux-mêmes le statut vaccinal de leur groupe social.

Source : Centre d'enquête sur la vie américaine

Bien sûr, l'autosélection peut jouer un rôle dans cette relation, car nos amis partagent généralement nos valeurs, mais même lorsque cette étude a contrôlé des facteurs personnels tels que l'âge, le sexe, la race, l'origine ethnique et l'affiliation politique, les résultats ont indiqué que la vaccination le statut de nos amis prédit fortement le nôtre.

Il ne faut pas écarter le rôle du politique dans l'hésitation vaccinale, mais chez les républicains, cette réticence n'est pas universelle. Les raisons de cette réticence ne sont pas non plus uniformément politiques. Une enquête de la May Kaiser Family Foundation a révélé, par exemple, que l'écart politique parmi les personnes âgées de 65 ans et plus était relativement modeste. Les Américains plus âgés des comtés votants pour Trump ne sont pas loin derrière ceux des comtés votants Biden pour se faire vacciner (63 % contre 71 %). Au contraire, le groupe d'âge exprimant le plus grand niveau d'hésitation vis-à-vis de la vaccination était les jeunes adultes : une enquête de June Morning Consult a révélé que 43% des 18 à 34 ans n'étaient pas disposés à se faire vacciner ou n'étaient pas certains de se faire vacciner.

Parce que COVID-19 est tellement plus dangereux pour les personnes âgées, elles sont probablement plus incitées à se faire vacciner, mais elles sont également probablement confrontées à plus de pression sociale. Encore une fois, l'étude du Survey Center on American Life a révélé que les Américains plus âgés - démocrates et républicains - étaient beaucoup plus susceptibles que les jeunes Américains d'avoir des amis vaccinés.

Les Américains subissent des niveaux de pression sociale très différents pour obtenir le vaccin COVID-19. Et pour le meilleur ou pour le pire, nos amis exercent une influence considérable sur les informations dont nous disposons et les décisions que nous prenons.