Les appels à un ensemble complet d'allégements de dette pour aider les pays pauvres à faire face à la pandémie de coronavirus se sont intensifiés après que la recherche a montré que plus de 60 pays dépensent plus pour payer leurs créanciers que pour la santé.

Avant une série de réunions clés cette semaine, la Jubilee Debt Campaign a déclaré qu'il était essentiel de soulager la pression financière croissante sur les pays pauvres en annulant leurs paiements de dette cette année.

Le JDC a déclaré que parmi les 121 pays à revenu faible et intermédiaire pour lesquels les données de 2019 étaient disponibles, une moyenne de 10,7% des recettes publiques était consacrée aux systèmes de santé publique, contre 12,2% pour les paiements de la dette extérieure.

Sur les 121 pays, 64 dépensent plus pour le service de la dette que pour la santé publique. Le JDC a déclaré qu'il y avait déjà une pression sur les budgets des pays pauvres avant même le choc économique de Covid-19, qui avait entraîné des baisses des prix des matières premières, une énorme fuite des capitaux, une augmentation des coûts d’emprunt futurs et des pertes de revenus par d'autres moyens. tels que les envois de fonds.

De nombreux pays africains, latino-américains et certains pays du Moyen-Orient paient généralement plus de 10% d'intérêt sur leurs emprunts, tandis que les pays riches peuvent payer 1% ou moins.

Sarah-Jayne Clifton, directrice du JDC, a déclaré: «Face à une urgence médicale de l'ampleur de Covid-19, il est indéfendable que les pays pauvres doivent dépenser plus d'argent pour rembourser leur dette que pour les soins de santé. Avant le déclenchement de cette crise, 64 pays pauvres dépensaient déjà plus pour le paiement de leur dette extérieure que pour leurs systèmes de santé publique.

«Nous avons besoin d'une action urgente de la communauté internationale pour annuler les paiements de dette des pays en développement en 2020. C'est le moyen le plus rapide d'aider à fournir le financement qui est désespérément nécessaire pour consolider les systèmes de santé publique face à cette crise mondiale sans précédent. »

L'Angola, le Sri Lanka, la Gambie, la République du Congo, le Ghana, la Zambie, le Laos, le Liban, le Pakistan et le Cameroun sont les 10 pays où l'écart entre la part des recettes publiques consacrée aux soins de santé et le paiement de la dette extérieure est le plus important. Tous ont consacré plus de 20% des recettes publiques aux paiements de la dette extérieure en 2019.

Les ministres des finances discuteront de l'allégement de la dette lors de réunions virtuelles du groupe du G20 des principaux pays développés et en développement, du Fonds monétaire international et de la Banque mondiale.

Le résultat le plus probable serait une suspension des paiements de la dette aux autres gouvernements cette année pour les 76 pays>

Inscrivez-vous à l'e-mail quotidien Business Today ou suivez Guardian Business sur Twitter à @BusinessDesk

Cependant, une coalition de 200 organisations caritatives et groupes de campagne fait pression pour inclure le FMI, la Banque mondiale et les créanciers du secteur privé dans tout accord.

En 2020, les 76 pays de l'IDA devraient dépenser au moins 18,1 milliards de dollars (14,2 milliards de livres sterling) en paiements de dette aux autres gouvernements, 12,4 milliards de dollars aux institutions multilatérales et 10,1 milliards de dollars aux créanciers privés externes.

Le FMI et la Banque mondiale ont publié le mois dernier une déclaration conjointe appelant les créanciers bilatéraux à suspendre le paiement de la dette des pays IDA cette année. Les deux organisations craignent que le double impact des urgences sanitaires et économiques simultanées exerce des pressions financières impossibles sur les pays pauvres et précipite une nouvelle crise de la dette.