Le président tanzanien diviseur, John Magufuli, a déclaré que l’économie était « plus importante que la menace posée par le coronavirus », ajoutant qu’il souhaitait rouvrir le pays pour le tourisme malgré les avertissements selon lesquels l’Afrique pourrait faire face à la prochaine vague de la maladie.

Les commentaires de Magufuli, qui a modelé sa réponse populiste sur celle de Donald Trump et du Brésilien Jair Bolsonaro – en niant à plusieurs reprises le risque de pandémie pour son pays – viennent au milieu de l'alarme croissante parmi les voisins de la Tanzanie sur son approche.

Jusqu'à présent, 21 décès ont été officiellement enregistrés en Tanzanie.

Magufuli a fait ces remarques dimanche lors d'une messe dans sa ville natale de Chato, où il a dit qu'il avait l'intention de garder les frontières de la Tanzanie ouvertes avec ses huit voisins. Les remarques font suite à une série de déclarations au cours des dernières semaines minimisant la menace de coronavirus.

Dans une vidéo, le président tanzanien a une fois de plus vanté les remèdes naturels contre le coronavirus, affirmant que ceux-ci avaient aidé son fils.

« Mon propre fils, après avoir contracté le virus, s'est enfermé dans sa chambre, a pris une solution de citron et de gingembre avant de se rétablir et est même capable de faire des pompes », a-t-il déclaré dans une vidéo devenue virale.

« Nous avons eu un certain nombre de maladies virales, notamment le sida et la rougeole. Notre économie doit venir en premier. Il ne doit pas dormir. Si nous laissons notre économie dormir, nous ne percevrons pas de salaires… La vie doit continuer « , a-t-il ajouté.

« Comme je parle ici », a-t-il poursuivi, « certains opérateurs aériens sont complets – jusqu'en août – avec des touristes qui souhaitent visiter la Tanzanie. »

Les chauffeurs de camion attendent les résultats des tests de coronavirus au poste frontalier de Namanga entre le Kenya et la Tanzanie Thomas Mukoya

Les derniers commentaires du président font suite à plusieurs interventions bizarres – y compris son ordre de tester les animaux et les fruits pour le virus comme une démonstration de « faux positifs ». Il a également été accusé par des professionnels de la santé d'avoir dissimulé le véritable nombre d'infections.

Élu en 2015 et surnommé le « Bulldozer », il est devenu le leader le plus en vue de la Tanzanie depuis Julius Nyerere à la fois pour sa popularité et aussi pour sa réputation de cibler ceux qui le critiquent.

Même si l'ambassade américaine a mis en garde contre le risque de « croissance exponentielle » des cas de Covid-19 dans le pays, ajoutant que les hôpitaux étaient « débordés », Magufuli a accusé les responsables internationaux de la santé d'exagérer la crise et a suggéré que certains agents de santé « auraient pu été mis sur la liste de paie des impérialistes « .

Alors que la Tanzanie a introduit certaines des mêmes mesures d’éloignement social que ses voisins, la solution préférée de Magufuli a été d’encourager les gens à assister aux services dans les églises et les mosquées, insistant sur le fait que les prières « peuvent vaincre » le virus « satanique ».

Alors que les pays voisins ont observé avec une inquiétude croissante, le coup de force de l'ancien professeur de mathématiques et de chimie d'envoyer des échantillons d'animaux et de fruits au principal laboratoire d'analyse du pays pour saper la crédibilité des tests a été déconcertant.

Selon Magufuli, des échantillons ont été secrètement obtenus par des « testeurs », notamment un mouton, une chèvre et une patte de patte, donnés des noms humains et envoyés au laboratoire national de référence du pays pour tester le coronavirus qui, selon Magufuli, est revenu positif.

Appelant à une enquête sur le « jeu sale » dans le laboratoire, il a suggéré que « l'équipement ou les personnes pourraient être compromis », faisant allusion au « sabotage » dans un discours diffusé sur la chaîne publique. Ce qu'il n'a pas abordé, car il a ordonné le licenciement du chef du laboratoire, c'était d'où venaient les kits de test ou leur précision.

« J'ai toujours soulevé mes soupçons sur la façon dont notre laboratoire national a mené les affaires Covid-19 », a déclaré le président dans un discours.

Comme Trump, Magufuli doit faire face à des élections à l'automne et n'est pas un ami des médias de son pays. Il est un adepte du prédicateur charismatique nigérian TB Joshua, qui a souscrit à une pensée magique prédisant que le virus cesserait de se propager le 27 mars.

Lorsque cela ne s'est pas produit, il a révisé sa prophétie pour dire qu'il voulait dire que le virus cesserait de se propager de Wuhan à cette date. Peut-être tout aussi inquiétant est de savoir comment Magufuli (à nouveau comme Trump) a utilisé la pandémie pour promouvoir ses propres fins politiques, notamment en demandant que les députés de l'opposition s'isolant ne soient pas payés.

Le pays a nié avoir été faible face à la pandémie. « Les affirmations selon lesquelles la Tanzanie a vacillé et s'est isolée dans la lutte contre Covid-19 ne sont pas vraies parce que la Tanzanie a assuré le leadership dans le bloc économique des pays d'Afrique australe (Sadc), que le pays préside, et elle a continué de le faire. avec respect et tous les efforts nécessaires « , a déclaré le ministre des Affaires étrangères Palamagamba Kabudi.